El plan climático de Biden: ¿esperanza sola o un punto de inflexión?

Uno de los primeros actos de Joe Biden después de su ingreso a la Casa Blanca fue firmar una serie de órdenes ejecutivas relacionadas con el clima, lo que indica una clara intención de no perder tiempo en revertir las políticas destructivas de su predecesor. Se espera que muchos ciudadanos de los EEUU, un país que se ve afectado regularmente por desastres naturales graves, incluidos incendios forestales, huracanes e inundaciones, apoyen estas medidas. En 2020, dos tercios de los estadounidenses pensaban que su gobierno debería adoptar políticas climáticas más sólidas. En su último informe, la Reserva Federal de Estados Unidos identificó por primera vez el cambio climático como una seria amenaza para la estabilidad financiera. Reflejando la urgencia del asunto, el nuevo presidente de Estados Unidos ha presentado el plan climático más ambicioso hasta la fecha. ¿Qué ha prometido y qué medidas se pueden implementar y con qué rapidez?

El presidente Joe Biden ha anunciado que combatir el cambio climático será una prioridad para su administración y planea un enfoque interinstitucional para abordar este desafío. Su plan climático se centra en la descarbonización del sector energético para 2035 y la neutralidad climática de toda la economía para 2050, y se ha comprometido a realizar una inversión de primer plazo de 2 billones de dólares estadounidenses para lograrlo.  

Biden ha propuesto un amplio paquete de políticas climáticas que afectan a numerosos sectores. Una prioridad clave es la electrificación del sector del transporte. Para lograr esto, el gobierno de Biden planea introducir estándares de emisión más altos, siguiendo el ejemplo de California, y construir 500 000 nuevas estaciones de carga para autos eléctricos para crear los incentivos de mercado correspondientes. Junto con una oferta de reentrenamiento y buenos trabajos con un salario mínimo de 15 dólares estadounidenses, se espera que la transformación de la industria automotriz nacional cree 1 millón de nuevos empleos.

Además de la electrificación del sector automotriz, la promesa de campaña más ambiciosa de Biden en el sector del transporte es la construcción del sistema de trenes más sustentable, seguro y rápido del mundo. Después de décadas de centrarse en la movilidad individual y prácticamente ignorar el transporte ferroviario en los EE. UU., El plan de Biden representa no solo un cambio de paradigma, sino también una tarea gigantesca.

Para reducir las grandes cantidades de energía consumida en los edificios de calefacción y refrigeración en los EE. UU., Biden planea climatizar 2 millones de hogares (haciéndolos resistentes al clima frío, mediante aislamiento y otros medios) y actualizar 4 millones de edificios comerciales adicionales para aumentar su energía. eficiencia, además de construir 1,5 millones de nuevas viviendas y unidades de vivienda pública con los más altos estándares de eficiencia. Dado que el suministro de energía es una responsabilidad estatal en los EE. UU., Biden no ha formulado un objetivo para la participación de fuentes de energía renovable en la combinación de electricidad.

Se establecerá una agencia federal de investigación, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPA-C), para impulsar la innovación en las tecnologías nuevas y avanzadas necesarias para lograr la neutralidad climática. La investigación se financiará en áreas como energía sostenible, tecnología de baterías, captura y almacenamiento de carbono, nuevos materiales de construcción, hidrógeno y energía nuclear moderna. Esto debería impulsar una amplia gama de innovaciones y conducir a la creación de nuevos sectores industriales. La visión de Biden es convertir a EE. UU. En el líder mundial y el principal exportador de tecnologías ecológicas, con un claro énfasis en su producción nacional, impulsando así la economía de EE. UU. Con el fin de garantizar que la política climática sea un éxito en la política industrial, Biden ha anunciado no solo inversiones en infraestructura e investigación, sino también las reformas necesarias de la política fiscal y comercial. Sin embargo, deja los detalles abiertos.

El plan de Biden representa no solo un cambio de paradigma, sino también una tarea gigantesca.

Un plan con la justicia social como eje

Inspirado por el Cuerpo Civil de Conservación de Roosevelt, Biden ha propuesto la introducción de un programa nacional de servicio civil, el Cuerpo Civil del Clima, en el que los jóvenes pueden participar en proyectos ambientales y de conservación de la naturaleza. Además, se crearán 250 000 nuevos puestos de trabajo en la restauración de campos de carbón y de petróleo abandonados. Tomando una lección de la campaña electoral perdida de los demócratas en 2016, Biden ha enfatizado explícitamente la contribución clave de las regiones mineras de carbón al ascenso económico de los EE. UU. Y promete apoyar su transición con la ayuda de un nuevo Grupo de Trabajo sobre Carbón y Comunidades de plantas de energía.

Aunque Biden se ha distanciado del Green New Dealen el pasado, sus propuestas políticas se basan significativamente en sus principios. La nueva característica central de la agenda climática de Biden es que vincula la política climática y la justicia social. Esto queda claro en su promesa de poner el 40% de las inversiones en energía e infraestructura sostenibles a disposición de las comunidades desfavorecidas y de bajos ingresos. Para Biden, la participación social también significa que todos los ciudadanos tienen acceso a Internet de alta velocidad y que las escuelas de los barrios más pobres se modernizan. Él reconoce que las personas de bajos ingresos y las personas de color se ven afectadas de manera desproporcionada por la contaminación y, como resultado, sufren desventajas financieras y de salud. Al hacerlo, introduce una nueva dimensión de la política climática en los Estados Unidos: la justicia ambiental.

Él reconoce que las personas de bajos ingresos y las personas de color se ven afectadas de manera desproporcionada por la contaminación y, como resultado, sufren desventajas financieras y de salud.

La narrativa de la política climática de Biden es una combinación de reducción de las emisiones de CO2 y al mismo tiempo llevar a cabo una inversión masiva en infraestructura. La política debería resultar en la creación de nuevos puestos de trabajo, tecnologías verdes “made in the USA”, el desarrollo de industrias sostenibles y una mejor justicia social.

Proyecto Climate 21

El Proyecto Climate 21, un grupo de más de 150 expertos climáticos de alto nivel, ha desarrollado recomendaciones para la política climática de Biden y aboga por un amplio enfoque interinstitucional para abordar este desafío del siglo. El Proyecto Climate 21 no formula ningún objetivo sustantivo; más bien, sus propuestas hacen recomendaciones sobre estructuras y medidas a implementar. Establecieron cómo la Casa Blanca, junto con 11 departamentos y agencias federales, debe perseguir y ejecutar la política climática para “comenzar a funcionar” y tener éxito en la implementación de los pilares fundamentales de su política climática en los primeros 100 días del mandato de Biden. en la oficina. Para evitar una situación en la que nadie asuma la responsabilidad final debido a la cantidad de actores involucrados, se creará un consejo climático nacional de alto nivel dentro de la Casa Blanca.

Poniendo el plan en acción

Será posible implementar ciertos elementos de la nueva política climática de Biden con relativa rapidez, mientras que otros tomarán más tiempo. Algunos, sin embargo, serán difíciles de implementar. Los retrocesos ambientales de Trump, incluidos los estándares de emisiones para las plantas de energía y el sector del transporte, la regulación destinada a reducir las emisiones de metano y la protección del agua y la tierra, serán relativamente sencillos de revertir, restaurando los estándares a sus niveles originales. Tras la firma de Biden de la orden ejecutiva para que Estados Unidos se vuelva a unir al Acuerdo Climático de París, se espera que Estados Unidos recupere su membresía dentro de un mes. Los casos judiciales pendientes contra estados, incluido California, que adoptaron estándares de emisiones más altos también podrían retirarse con la voluntad política adecuada.

La redacción de nuevas leyes, por otro lado, fácilmente podría llevar dos años o más. Es probable que la orden ejecutiva de Biden que detenga la construcción del oleoducto Keystone XL, una extensión del enorme oleoducto que corre entre los EE. UU. Y Canadá a la que se oponen muchas comunidades indígenas afectadas, sea seguida por numerosas demandas de las empresas afectadas, lo que retrasa la decisión final durante años.

Para aprobar el presupuesto, las reformas fiscales y los acuerdos comerciales, el presidente necesita la aprobación del Congreso. Con la victoria electoral en Georgia, los demócratas ahora tienen el mismo número de escaños en el Senado que los republicanos. En caso de empate en el Senado, el vicepresidente tendrá el voto decisivo, lo que significa que Kamala Harris jugará un papel decisivo durante los próximos dos años. Con una mayoría en la Cámara de Representantes, los demócratas pueden, teóricamente, organizar mayorías en el Congreso. Sin embargo, tal mayoría sería muy pequeña y no se podría confiar en ella, particularmente cuando se combina con la amplia gama de posiciones representadas dentro de los demócratas, especialmente en términos de política climática.

En caso de empate en el Senado, el vicepresidente tendrá el voto decisivo, lo que significa que Kamala Harris jugará un papel decisivo durante los próximos dos años.

A diferencia de Biden, los defensores demócratas del Green New Deal están a favor de una eliminación gradual de todos los combustibles fósiles, incluido el gas. Muchos de ellos también son críticos con tecnologías como la captura y almacenamiento de carbono y la energía nuclear. En los últimos años, muchos más demócratas progresistas han ingresado al Congreso y en muchas áreas políticas han abogado por reformas mucho más fuertes.en comparación con Biden como demócrata moderado. Por otro lado, Biden enfatizó durante la carrera presidencial que se postuló como presidente de la reconciliación y quiere salvar la creciente división dentro de la sociedad. Con el fin de crear un amplio consenso y obtener apoyo para este proyecto, tendrá que llegar a través del pasillo político a ciertos republicanos y hacer compromisos con ellos. Dada la significativa hostilidad entre ellos, Biden enfrenta un difícil acto de equilibrio, tanto dentro de su propio partido como en el Congreso, para unir a los diferentes bandos lo mejor que pueda. Esta tarea requeriría tiempo para generar confianza, pero esto es escaso. Desde el primer día, Biden deberá abordar numerosos desafíos, entre ellos la pandemia, la crisis económica y el cambio climático. Esto incluirá la aprobación de leyes con implicaciones de gran alcance.

Un equipo ganador: los jugadores clave de Biden

El predecesor de Biden, Donald Trump, eliminó muchos puestos gubernamentales relacionados con la protección del medio ambiente y el clima, dejándolos sin cubrir. Por lo tanto, el nuevo presidente no solo debe reorientar la administración en términos de contenido, sino también reabastecerla con personal experimentado. Biden ha designado al exsecretario de Estado John Kerry como enviado presidencial especial para el clima. Un peso pesado diplomático, su tarea será recuperar la confianza de la comunidad internacional. Kerry, quien jugó un papel decisivo en el Acuerdo Climático de París, tendrá la tarea de convencer a otros estados nacionales para que adopten ambiciosos objetivos climáticos. Pero esto solo tendrá éxito si los propios Estados Unidos dan un ejemplo apropiado. Esto incluye ambiciosos objetivos climáticos nacionales, medidas adecuadas para lograrlos y un compromiso responsable con el financiamiento climático internacional.

Un elemento central para la implementación de la política climática es la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Michael Regan, actualmente director del Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte, ha sido nombrado nuevo director. Es la primera persona de color que encabeza la EPA. Se espera que promueva fuertemente el tema de la justicia ambiental.

Biden enfrenta un difícil acto de equilibrio, tanto dentro de su propio partido como en el Congreso, para unir a los diferentes bandos lo mejor que pueda.

Otro miembro del equipo climático de Biden será el partidario declarado del Green New Deal, Deb Haaland. El representante de Nuevo México ha sido nominado como Secretario del Departamento del Interior, que tiene la responsabilidad de la gestión y conservación de la mayoría de las tierras y los recursos naturales federales. Ella será la primera indígena estadounidense en el gabinete y será una firme defensora de los intereses ambientales y de las minorías.

Según declaraciones de los asesores políticos de Biden, un perfil de política climática convincente y ser considerado un aliado en la lucha contra el cambio climático eran fundamentales para los altos cargos.

No todas son buenas noticias

Dejando a un lado los numerosos anuncios esperanzadores, la política climática de Biden también tiene aspectos problemáticos y tomará un rumbo diferente hacia la UE. No cuestiona fundamentalmente el fracking, simplemente se niega a otorgar permisos adicionales para perforar en tierras federales. Biden ve el gas no solo como una tecnología puente a mediano plazo, sino que también le otorga un lugar en la combinación energética a largo plazo. Continuará con el enfoque estadounidense de querer exportar su gas natural licuado (GNL) a Asia, Europa y Sudamérica y verlo como un sector industrial a largo plazo. Estados Unidos ha invertido grandes sumas de dinero público y privado en tecnología de fracturación hidráulica, que ahora debe dar sus frutos.

Al poner todas sus esperanzas en la captura y almacenamiento de carbono, Estados Unidos no logrará romper con los combustibles fósiles y creará falsos incentivos de mercado.

Biden tiene todas sus esperanzas puestas en la captura y almacenamiento de carbono para que la extracción y quema de gas sean justificables en términos de política climática. Estados Unidos inyectará inversiones masivas en esta tecnología en los próximos años, lo que generará limitaciones de capacidad en otras áreas. Por lo tanto, Estados Unidos no logrará romper con los combustibles fósiles y creará falsos incentivos de mercado a pesar de las principales preocupaciones de la política climática sobre la captura y almacenamiento de carbono y su cuestionable viabilidad económica. Tal trayectoria política no da la impresión de una política climática estadounidense consistente. Por último, Biden ve la energía nuclear moderna como una fuente de energía climáticamente neutra, pero no logra encontrar una solución para el problema del almacenamiento final no resuelto y costoso. Tampoco aborda las preocupaciones de seguridad de la energía nuclear.

¿En esto juntos? Las perspectivas de la política climática internacional

Al abordar la crisis climática durante sus primeras conversaciones con líderes mundiales y anunciar una cumbre climática internacional para la primavera, la diplomacia climática de Biden ya ha comenzado. Pero en general, la retórica de la política climática de Biden tiene un claro enfoque nacional. Queda por ver hasta qué punto el nuevo presidente de Estados Unidos participará en el financiamiento climático internacional.

Desde el principio, la UE debería acercarse a la nueva administración estadounidense de forma proactiva como un aliado renovado en la lucha contra el cambio climático y hacer propuestas concretas de cooperación transatlántica. El progreso de la UE con su Pacto Verde Europeo está siendo seguido con gran interés en Estados Unidos. Dado que Biden también está comprometido con inversiones masivas en infraestructura y tecnologías verdes, un intercambio entre gobiernos de ambos lados del Atlántico podría ser valioso e inspirador. Existen perspectivas para la creación de grupos de trabajo transatlánticos que reúnan a diferentes ministerios o departamentos para aprender de las medidas políticas de los demás y fortalecer la cooperación transatlántica. La propuesta de la Comisión de la UE de introducir una tarifa climática sobre los productos de países sin un precio de CO2 (compatible) ha causado cierta inquietud en Hill. Una gran mayoría en el Congreso quiere evitar una disputa de política comercial si es posible. Este ejemplo muestra que la UE, como socio comercial importante, tiene el peso de establecer estándares de política climática y de presionar a los EE. UU. Para que tomen medidas climáticas más ambiciosas.

Por: Nora Lohle, Green European Journal