El desafío para los líderes del G7: vacunar al mundo y ser más audaces con el clima

A medida que los líderes del G7 se reúnen, los costos de no actuar sobre la salud pública, el clima y la pérdida de biodiversidad son ahora mucho más altos que los costos de actuar.

  • La comunidad empresarial está dispuesta a apoyar esta agenda y los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU proporcionan un marco ideal para hacerlo.
  • La Cumbre del G7 de esta semana brinda una oportunidad para revitalizar el liderazgo y las grandes ambiciones.

Al comienzo de la pandemia de coronavirus, los líderes mundiales se unieron en sus llamados a una respuesta global a la mayor crisis de la humanidad que se recuerde. Pero ese ideal se desvaneció rápidamente, cuando la cooperación internacional dio paso a la esclerosis multilateral y al interés nacional.

Afortunadamente, la Cumbre del G7 de esta semana brinda una oportunidad para un liderazgo revitalizado y el primer ministro Boris Johnson parece decidido a aumentar las ambiciones. Esto no llega demasiado pronto, ya que los costos de no actuar sobre la salud pública, el clima y la pérdida de biodiversidad son ahora mucho más altos que los costos de actuar.

Vacunando el mundo

La prioridad más urgente es vacunar al mundo, ya que nadie está a salvo hasta que todos están a salvo. Por lo tanto, es alarmante que el programa mundial de vacunación, COVAX, haya suministrado hasta ahora solo alrededor de 80 millones de dosis en los países en desarrollo frente a un objetivo de 2 mil millones para fines de este año. De hecho, de las aproximadamente 1.800 millones de dosis de vacunas COVID administradas en todo el mundo, el 28% ha estado en países del G7, mientras que solo el 0,3% ha estado en países de bajos ingresos. Y al ritmo actual de implementación, se necesitarán más de 50 años para vacunar a todos.

Este es el resultado clásico del dilema del prisionero, donde no cooperar es peor para todas las naciones. Los ciudadanos más pobres sufren sin inmunización y permitir que COVID circule en los países en desarrollo podría dar lugar a nuevas variantes que se extiendan por todo el mundo. El riesgo es que deshagamos el progreso ganado con tanto esfuerzo, donde los sistemas de salud y las economías una vez más se estancan.

Está claro que no cruzaremos la línea de meta de la vacunación mundial sin la financiación adecuada, razón por la cual los países más ricos del mundo deben intensificar y pagar al menos dos tercios de los 66.000 millones de dólares que se estima que se necesitan. Esto es una miseria en comparación con las asombrosas sumas que COVID ya está costando a las economías desarrolladas, y solo el gobierno de EE. UU. Enfrenta una factura de al menos $ 16 billones. Los informes de que el G7 entregará mil millones de dosis adicionales de vacunas a los países más pobres durante el próximo año serían literalmente una inyección en el brazo para los más necesitados.

Acción climática audaz

Comprometerse con una acción climática audaz también será una prueba clave para el G7. Muchas naciones en desarrollo ya son públicamente escépticas sobre la COP26 en Glasgow, que es una música ambiental extremadamente inútil, ya que lo que está en juego no podría ser más alto. Una vez más, nadie está a salvo hasta que todos estén a salvo, ya que el cambio climático no discrimina entre ricos y pobres. También sabemos que la diplomacia climática eficaz depende de que los mayores emisores de carbono del mundo se muevan primero, por lo que ahora es el momento de que predican con el ejemplo.

La sospecha de las economías emergentes está bien fundada, ya que la promesa que hicieron los países más ricos de proporcionarles 100.000 millones de dólares de financiación climática al año está fuera de lugar. La OCDE estima que en 2018 se recaudaron alrededor de 62.000 millones de dólares de financiación pública, mientras que Oxfam calcula que la cifra puede ser incluso menor. Canadá e Italia han sido notablemente parsimoniosos, pero está claro que colectivamente el G7, que es responsable de alrededor del 80% de la financiación climática, puede ser mucho más valiente en la construcción de solidaridad para una COP26 exitosa. Los beneficios superarían con creces los costos, ya que necesitamos desesperadamente que los países en desarrollo se embarquen en un viaje de crecimiento verde, en lugar de marrón.

El G7 tampoco puede seguir ignorando la causa fundamental de la crisis: la pérdida desenfrenada de la biodiversidad, que ha aumentado drásticamente nuestra susceptibilidad a las pandemias y los desastres climáticos.

Con los seres humanos y la vida silvestre viviendo ahora cada vez más cerca, el 70% de las nuevas enfermedades infecciosas provienen de los animales. Una vez más, necesitamos poner los números en perspectiva. A nivel mundial, COVID ha costado $ 28 billones en producción perdida, mientras que el costo anual de prevenir nuevas pandemias durante la próxima década se estima en solo $ 26 mil millones. Por lo tanto, es imperativo que los gobiernos no se demoren en tomar medidas mucho más audaces para proteger nuestro capital natural.

Del mismo modo, los líderes del G7 no pueden ignorar el vínculo innegable entre nuestra maníaca demolición del medio ambiente y nuestra inminente emergencia climática. Nuestros bosques, turberas, océanos, manglares y sistemas de agua dulce son todos sumideros de carbono vitales. Sin embargo, su destrucción rutinaria continúa sin cesar, a pesar de que el cambio climático podría costarle a la economía mundial $ 7,9 billones para 2050. Es la economía vudú en general la que exige una respuesta política urgente.

No envidio ni por un minuto los enormes desafíos que enfrentan los líderes del G7 cuando se reúnan en el Hotel Carbis Bay esta semana. Pero deben tener en cuenta varias consideraciones.

El público abrumador quiere que reconstruyamos mejor a partir de la pandemia. La comunidad empresarial está dispuesta a apoyar esta agenda de cambio y renovación con recursos, tecnología y conocimientos. Y, lo que es más importante, ya tenemos un plan listo para el horno para ayudar a nuestra recuperación: los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

Cuando el Sr. Johnson firme el comunicado de la Cumbre, espero que recuerde las palabras de su héroe, Winston Churchill, quien dijo la famosa frase « Nunca me preocupo por la acción … solo por la inacción». Gran Bretaña global y el mundo estarán observando.

Por: Paul Polman, World Economic Forum