De qué manera el estímulo global del coronavirus podría encaminar el Acuerdo de París

Marina Andrijevic , analista de investigación de Climate Analytics y estudiante de doctorado en el proyecto EmBARK .

Dr. Joeri Rogelj , conferencista sobre cambio climático y medio ambiente en el Instituto Grantham para el Cambio Climático en el Imperial College de Londres , y autor principal del próximo sexto informe de evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático .

En todo el mundo, los gobiernos han comprometido más de $ 12 billones para impulsar las economías que han sido devastadas por los impactos de la pandemia Covid-19.

Esto es aproximadamente el 15% del producto interno bruto (PIB) mundial y varias veces más de lo que se presentó después de la crisis financiera mundial de hace 10 años.

Al mismo tiempo, los esfuerzos climáticos de los gobiernos de todo el mundo son actualmente insuficientes para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París . Las políticas actuales colocan al mundo en el camino de alrededor de 3 ° C de calentamiento por encima de los niveles preindustriales , y los severos impactos climáticos que lo acompañan.

Investigaciones recientes advierten que la caída temporal de las emisiones globales causada por la pandemia no dará lugar a efectos climáticos detectables a largo plazo. Sin embargo, fuertes medidas de estímulo verde pueden transformar este bache a corto plazo en reducciones de emisiones a largo plazo que pueden evitar 0,3 ° C de calentamiento para mediados de siglo, y podrían ayudar a limitarlo a 1,5 ° C.

En nuestro nuevo análisis, publicado como un artículo de “foro de políticas” en la revista Science , mostramos que se puede aprovechar la oportunidad de emprender el camino hacia un mundo de 1,5 ° C si solo se invierte una fracción del estímulo fiscal de Covid-19 anualmente en una recuperación “positiva para el clima”. 

Esta recuperación estimularía la economía mundial y aceleraría el despliegue de medidas de eficiencia energética y suministro de energía con bajas emisiones de carbono.

Paquetes de estímulo

Los gobiernos de todo el mundo se están preparando para lo que claramente se convertirá en una dolorosa recuperación económica de la pandemia de Covid-19. 

Lo que está igualmente claro es que la forma en que el mundo salga de esta crisis tendrá consecuencias para hacer frente al cambio climático. Pero los desafíos duales sobre el clima y la salud también crean una oportunidad ya que muchos gobiernos planifican sus respuestas a la recesión económica. 

En nuestro análisis, nos centramos en ecologizar el sector energético, que actualmente es responsable de aproximadamente dos tercios de las emisiones de gases de efecto invernadero en toda la economía. 

El cumplimiento de los objetivos del Acuerdo de París depende de fuertes reducciones en el uso de combustibles fósiles y de un rápido cambio hacia fuentes renovables bajas en carbono, como la energía solar y eólica, así como de mejoras en la eficiencia energética. 

Comparamos los paquetes de estímulo en todo el mundo con las inversiones anuales en energía que serían necesarias para poner al mundo en camino de cumplir con la meta de temperatura de 1,5 ° C. Las estimaciones sugieren que estas necesidades de inversión ascienden a alrededor de $ 1.4 billones por año a nivel mundial entre 2020 y 2024.

Nuestro hallazgo central muestra que una participación de alrededor del 10% de los paquetes de estímulo, invertidos cada año, sería suficiente para financiar la transición a las energías limpias. Si suma esto durante el período 2020-24, equivaldría aproximadamente a la mitad del estímulo global total comprometido hasta la fecha.

Esto se ilustra en la siguiente figura, que muestra cómo los paquetes de estímulo de Covid-19 (barras de la izquierda) se comparan con la inversión anual necesaria para una ruta compatible con París (centro) y el cambio requerido en comparación con las políticas existentes (derecha) .

La figura resume estas cifras para a) el mundo en su conjunto yc) Estados Unidos, la UE, India y China. El mapa (b) muestra el tamaño de los paquetes de estímulo individuales para cada región del mundo, donde las burbujas azules indican el estímulo como porcentaje del PIB.  

Resumen-global-del-estímulo-de-recuperación-de-Covid-19-e-inversiones-anuales-en-el-sistema-energético

Resumen global del estímulo de recuperación de Covid-19 e inversiones anuales en el sistema energético: A) Los paquetes de estímulo de Covid-19 (barras azules) incluyen gastos generales (medidas dirigidas a sectores de la economía no relacionados con la salud, como el apoyo a personas, hogares y empresas). , ingresos no percibidos y diferidos), inversiones del sector salud y apoyo a la liquidez (préstamos, garantías y operaciones cuasifiscales). Las inversiones en energía son representativas de las inversiones anuales promedio en sistemas de energía a corto plazo (2020-24) en una vía baja en carbono consistente con la consecución del Acuerdo de París. Los cambios anuales de inversión representan la diferencia en combustibles fósiles (barras rojas) e inversiones bajas en carbono (barras amarillas) entre las políticas actuales y una vía baja en carbono consistente con el Acuerdo de París. El área sombreada ilustra el cambio en las inversiones acumuladas durante los cinco años del período 2020-24. B) Panorama general de la magnitud regional del estímulo fiscal del Covid-19 en términos absolutos y como porcentaje del PIB. C) Como panel A, pero para cuatro países seleccionados y magnitudes relativas al PIB. Crédito: Joeri Rogelj.

Vale la pena señalar que se espera que la mayor parte del estímulo de recuperación se utilice en el transcurso de unos cinco años, una ventana de oportunidad clave para que el mundo se mantenga a 1,5 ° C del calentamiento.

Inversión ‘verde’

Claramente, las prioridades inmediatas de los gobiernos son apoyar los sistemas de salud, preservar los medios de vida y estabilizar el empleo. Sin embargo, el detalle exacto sobre cómo se gastará el resto del estímulo sigue sin estar claro en la actualidad para la gran mayoría de los países. 

Como lo muestra el rastreador de Carbon Brief de las medidas de estímulo destinadas a reducir las emisiones, algunos gobiernos han destinado partes del estímulo a inversiones verdes. 

El apoyo a la descarbonización de los sistemas energéticos, por ejemplo, puede canalizarse mediante inversiones directas en infraestructura, así como mediante políticas de apoyo, incentivos, descuentos y garantías.

Sin embargo, vale la pena tener en cuenta que los criterios para etiquetar acciones como “verdes” son en gran parte indefinidos. En nuestro análisis, presentamos un caso concreto de cómo la recuperación de la columna vertebral de cada economía puede alinearse con esfuerzos ambiciosos para reducir las emisiones.

Lo que queda claro es que, con las políticas actuales que ya están invirtiendo significativamente en energía limpia, no sería necesario que todo el 10% de los paquetes de estímulo se dedicara a inversiones bajas en carbono. Además, no se espera que los gobiernos realicen todas las inversiones en energía con bajas emisiones de carbono, pero esta proporción es una indicación de la diferencia en órdenes de magnitud entre los paquetes de estímulo y las inversiones necesarias para descarbonizar los sistemas energéticos. 

Por ejemplo, se ha estimado que satisfacer las necesidades energéticas globales de una manera no compatible con París requerirá $ 1,1 billones por año de inversión en energía limpia durante los próximos cinco años, más otros $ 1,1 billones por año invertidos en combustibles fósiles. Por lo tanto, alcanzar los $ 1.4 billones para una ruta compatible con París solo necesitaría $ 300 mil millones adicionales por año para energía baja en carbono. Esto equivale a muy por debajo del 3% del estímulo total prometido hasta la fecha, o al 12% acumulativamente durante los próximos cinco años. 

Estos “cambios de inversión” se pueden ver en las columnas de la derecha en los gráficos de la figura anterior.

Esto no significaría que los sistemas energéticos se descarbonizarán completamente en cinco años, sino que con estas inversiones anuales, la economía global habría dado un paso importante y positivo hacia la limitación del cambio climático.

Despojo

Como destaca el ejemplo “no compatible con París”, todavía se canalizan grandes sumas de dinero hacia los combustibles fósiles. Por lo tanto, poner al mundo en camino hacia el cumplimiento de los objetivos de París también requiere la desinversión en combustibles fósiles.

En otras palabras, evitar el bloqueo de fuentes de energía contaminantes es tan importante como aumentar las inversiones en energías renovables. 

Junto con el aumento anual de $ 300 mil millones en energía baja en carbono, las inversiones en combustibles fósiles deben reducirse en $ 280 mil millones por año para una ruta compatible con París. 

La diferencia anual de $ 20 mil millones entre estas dos estimaciones, que es esencialmente el cambio neto en las inversiones totales del sistema de energía de las proyecciones de políticas actuales hacia el logro de la meta de 1.5C del Acuerdo de París, representa un mísero 0.2% del estímulo global actual. Eso es solo el 1% en total durante los próximos cinco años.

Una recuperación climática positiva generaría muchos otros beneficios que interesan a los gobiernos al tiempo que estimulan la economía, como la creación de empleo, el estímulo de la innovación y los desarrollos tecnológicos. Esto ha sido destacado por varios informes recientes, incluida una encuesta a más de 230 expertos en todo el mundo y el último World Energy Outlook de la Agencia Internacional de Energía (AIE). 

Nuestro análisis también indica grandes disparidades regionales entre países, tanto en su capacidad para abordar la crisis de Covid-19 como en las necesidades de inversión para sistemas de energía limpia, especialmente cuando se considera una participación relativa de las economías. 

Por ejemplo, EE. UU. Y la Unión Europea han prometido la mayoría de los fondos para su recuperación posterior a la pandemia, pero tienen proporcionalmente las menores necesidades de inversión en energía con bajas emisiones de carbono para cambiar a una ruta compatible con París. 

Mientras tanto, las economías emergentes como la India han ofrecido menos fondos para la recuperación de la pandemia, pero requieren proporcionalmente más inversiones para descarbonizar su sistema energético y, al mismo tiempo, proporcionar a sus poblaciones energía confiable, limpia y asequible. 

Estos desequilibrios subrayan la importancia de la cooperación internacional y los esfuerzos compartidos para lograr los objetivos climáticos globales.

En términos muy concretos, nuestro análisis muestra que el objetivo más ambicioso del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global a 1,5 ° C todavía está a nuestro alcance. El liderazgo decisivo, la acción rápida y el uso sólido de los consejos científicos parecen ser una buena receta para hacer frente tanto a la crisis del Covid-19 como a nuestro clima cada vez más cálido

Publicado en Carbon Brief