Cómo los Verdes en el Gobierno abordan la falta de vivienda

Desde Helsinki hasta Brighton, los Verdes en los gobiernos locales han estado trabajando para encontrar soluciones duraderas al persistente problema de las personas sin hogar, a menudo inspirándose en políticas pioneras de todo el mundo y pidiendo un cambio en las medidas de comprensión y respuesta. Las propuestas ecológicas han generado un progreso significativo en muchos niveles diferentes de gobierno, sin embargo, el clima actual amenaza con retrasar estos esfuerzos. 

Aunque el inicio de Covid-19 fue un ímpetu para encontrar soluciones, muchas de las políticas que abordan la falta de vivienda durante la pandemia son temporales y, por lo tanto, pueden revertirse, mientras que los recortes de fondos impuestos por las políticas de recuperación corren el riesgo de empeorar la situación.

Más de 700.000 personas duermen a la intemperie en toda Europa en una noche determinada, según datos del Parlamento Europeo . Esta cifra ha aumentado en un 70% en la última década, ya que los alquileres en las ciudades se dispararon, las viviendas sociales se redujeron y los gobiernos lidiaron con el impacto de la crisis financiera de 2008. Millones más viven en viviendas temporales, refugios informales y en sofás y pisos de amigos, familiares y conocidos.

El perfil de las personas sin hogar varía en toda Europa y es difícil obtener una imagen clara, ya que no hay datos de la UE. Sin embargo, una comparación de los datos nacionales revela que algunos grupos corren más riesgo que otros, y ese panorama está cambiando. Los inmigrantes indocumentados, sin acceso a la protección social, corren un alto riesgo en toda Europa, y representan más de la mitad de los que duermen mal en algunas ciudades de Europa, como en Madrid. Por el contrario, en Portugal, de las 1386 personas sin hogar apoyadas por la ONG Assistência Médica Internacional (AMI), el 79% nació en el país . En Austria, existe una creciente preocupación por el impacto del aumento de los alquileres en las personas de “clase media” con empleo. En el Reino Unido, un número creciente de jóvenes menores de 25 años se han quedado sin hogar. En Bruselas, un recuento de 2016 reveló que de las 3386 personas sin hogar en la ciudad, el 35% vivía en la calle, el 25% se encontraba en un alojamiento temporal y el 39% vivía en viviendas inadecuadas.

La pandemia de coronavirus ha dado urgencia a la lucha contra la falta de vivienda. Los gobiernos han tomado medidas sin precedentes para proteger a las personas sin hogar contra el riesgo de infección y muerte. En el Reino Unido, por ejemplo, el gobierno financió brevemente el programa “Todos en” en marzo de 2020 para llevar a los que duermen mal en los hoteles que se habían vaciado. Por el contrario, a las personas que duermen mal en Bruselas se les emitieron “pases de toque de queda” que les permitían permanecer en las calles. En París, Médicos sin Fronteras descubrió que 4 de cada 10 personas que estaban en albergues para personas sin hogar daban positivo por Covid-19, con tasas de hasta el 94% en un albergue.

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Alianzas progresistas para políticas ambiciosas en Brighton

Durante los últimos seis años, varias “olas” verdes han atravesado países de Europa occidental y han llevado a más Verdes al poder a nivel local, regional y nacional. Estas nuevas (ya veces más antiguas) administraciones verdes y lideradas por los verdes están teniendo que lidiar con el creciente número de personas sin hogar como parte de sus agendas políticas. Para hacerlo, a menudo se han inspirado en enfoques innovadores para la provisión de vivienda, mientras construyen servicios de albergue de emergencia, crean más viviendas sociales y buscan fortalecer los derechos de las personas que están en mayor riesgo de quedarse sin hogar.

Brighton y Hove, en la costa sur de Inglaterra, tienen muchos de los problemas que enfrentan las ciudades costeras, que han sufrido la pérdida de industrias tradicionales y ahora tienen mucho más trabajo turístico estacional mal pagado. Tiene una larga lista de espera para viviendas sociales, cientos de familias en viviendas de emergencia y personas que duermen mal en las calles. Durante la pandemia de coronavirus, el consejo ha trabajado duro para sacar a los que duermen mal de las calles como parte del esquema “Todos dentro”. El consejo local ha sido dirigido por una administración minoritaria del Partido Verde desde el año pasado, y la vivienda y la falta de vivienda son una de sus prioridades.

David Gibson es el presidente conjunto del comité de vivienda de la ciudad. Explicó que la administración está trabajando en diferentes niveles: aumentando la oferta de viviendas municipales y ampliando la disposición “Vivienda primero”. “Desde que asumimos el control del consejo, hemos producido tantas viviendas del consejo adicionales en un año de las que produjo la administración anterior en cuatro años”, explica.

Bajo los Verdes, el consejo ha acelerado su programa de compra de viviendas en Brighton para agregar a las que ha encargado, utilizando una combinación de préstamos y su propio dinero para hacer esto. “Parte del paquete es que tenemos que abordar el lado de la oferta”, agregó Gibson. Es una política que han podido seguir incluso cuando la industria de la construcción se detuvo debido a la pandemia.

Sin una mayor financiación del gobierno central y con la perspectiva de que se levante la prohibición de los desalojos en Inglaterra, el consejo seguirá teniendo dificultades para albergar a todos.

El ayuntamiento también ha comprado varios de los mejores edificios destinados a vivienda temporal, con el objetivo de convertirlos en viviendas de larga duración en el futuro. Recientemente compraron un plan de 38 pisos en el barrio de Gibson, lo que significa que el ayuntamiento está alquilando viviendas que de otro modo habrían estado en el mercado con fines de lucro.

Un “éxito considerable” para Gibson y la administración verde es la expansión de viviendas “Housing First” de 20 a 60, con más en proyecto. Basado en el enfoque pionero en Nueva York en la década de 1990, Housing First enfatiza que las personas accedan a una vivienda estable y satisfagan sus necesidades integrales de apoyo, como la salud mental o la adicción, de manera continua. 

La expansión es fortuita para Brighton y Hove, ya que muchas de las personas refugiadas en hoteles debido a la pandemia son exactamente las personas a las que Housing First puede ayudar. Sin embargo, sin un aumento de la financiación del gobierno central y con la perspectiva de que se levante la prohibición de los desalojos en Inglaterra (la prohibición se ha extendido hasta mayo), Gibson predice que el consejo seguirá teniendo dificultades para albergar a todos los necesitados. “Existe este problema a largo plazo que, en este momento, sin financiación, no tenemos perspectivas de resolver”.

Progresos y perspectivas a nivel de la UE

El problema de los crecientes costos de la vivienda en las ciudades es algo en lo que la eurodiputada holandesa de GroenLinks, Kim Van Sparrentak, ha estado trabajando en su papel de relatora del Parlamento de la UE sobre el acceso a una vivienda digna y asequible para todos. El informe de vivienda de Van Sparrentak ha tardado un año en elaborarse y cubre una amplia gama de cuestiones como la asequibilidad, la falta de vivienda, la discriminación, la especulación, la inversión en vivienda pública y los desalojos.

La principal recomendación del informe fue la creación de un objetivo a nivel de la UE de eliminar las personas sin hogar para 2030, y el grupo de Verdes / EPT en el parlamento está presentando una petición en apoyo de este objetivo. Sin embargo, Van Sparrentak cree que, si bien los gobiernos se adhieren a las políticas de austeridad, esto será difícil de lograr. “La falta de vivienda no es un hecho de la vida, no tiene que ser considerado como tal”, dice, destacando el éxito en Finlandia. “Hay soluciones que existen, si nos atrevemos a invertir en ellas y si nos atrevemos a adoptar un enfoque diferente del apoyo social”. Añade que hay mucho apoyo para abordar la cuestión de las personas sin hogar en la UE y que se pueden tomar medidas para permitir que los gobiernos nacionales y locales tomen medidas y aborden las causas fundamentales, como la especulación.

Por: Samir Jeraj, Green European Journal