Cómo funcionará la nueva votación remota en la Cámara de Representantes de EE.UU

Por: Clare Foran y Manu Raju 

En medio de la pandemia de coronavirus, los legisladores están listos para poder votar por poder en la Cámara de Representantes esta semana después de un cambio histórico en las reglas para permitir que la cámara opere remotamente por primera vez en sus más de 200 años de historia .

El cambio de reglas, impulsado por los demócratas de la Cámara sobre la oposición republicana a principios de este mes, permite a los legisladores que no pueden o no quieren viajar a Washington durante la pandemia designar a otros miembros para que actúen como representantes y emitan votos en su nombre y bajo su dirección.

Es el último ejemplo de cómo la pandemia ha traído cambios importantes a Capitol Hill y forzado a los legisladores a reevaluar cómo llevar a cabo negocios legislativos.Los demócratas de la Cámara han argumentado que el cambio de reglas era necesario para continuar trabajando de manera segura y eficiente durante la crisis del coronavirus .

Sin embargo, los republicanos en la Cámara y el Senado han protestado por el cambio como un cambio innecesario de la tradición institucional que amenaza con concentrar el poder en manos de unos pocos.Los líderes republicanos de la Cámara de Representantes planean presentar una demanda esta semana desafiando el cambio de reglas, argumentando que viola la Constitución, según un asistente de liderazgo del Partido Republicano.

Los republicanos de la Cámara de Representantes esperan que la demanda bloquee en última instancia el uso de la votación remota, pero no esperan que ponga fin a la votación por poder tan pronto como el miércoles.”No creo que sea realista para la corte juzgar esto tan rápido”, dijo el asistente.

Cómo votar por poder en la Cámara:

Cualquier miembro que desee emitir un voto por poder debe enviar primero una carta firmada al secretario de la Cámara de Representantes que designe un poder otorgando la autorización al miembro que desea votar en su nombre. Un miembro puede revocar o alterar esa designación en cualquier momento.

Luego, cada vez que se programe una votación en la Cámara, el miembro que planea usar un poder debe comunicar mediante instrucciones escritas cómo desea que se registre su voto al miembro que actúa como su poder.

Se requiere que los representantes reciban instrucciones exactas de cualquier miembro que los use para emitir votos de forma remota. Cualquier miembro puede servir como representante de hasta otros 10 legisladores.

Los miembros que voten de forma remota, o su personal, deberán monitorear el piso de la Cámara durante las votaciones y estar listos para proporcionar rápidamente instrucciones exactas a sus representantes en caso de que surjan votos no programados.”En el caso de una votación no programada, la votación se mantendrá abierta durante el tiempo suficiente para permitir que los miembros envíen instrucciones de votación a sus representantes”, según una hoja informativa publicada por el personal mayoritario del Comité de Reglas de la Cámara.

Un miembro que actúe como representante de otro miembro estará autorizado a anunciar desde el piso de la Cámara durante una votación cómo votará el miembro al que vota en nombre de sí, ya sea presente o no.

De acuerdo con la hoja informativa , “los miembros que actúen como apoderados emitirán esos votos usando tarjetas de crédito y los votos se anunciarán a medida que las tarjetas sean recibidas por los empleados de la cuenta”. Como resultado, “los votos remotos por poder se anunciarán dos veces: una vez por el poder antes de tomar la votación, y una vez por el secretario de lectura después de la votación”.

El cambio de reglas autoriza la implementación temporal de la votación remota por poder en caso de una emergencia de salud pública debido al coronavirus, así como los procedimientos del comité remoto. La autorización para la votación remota y el trabajo del comité remoto seguirá siendo válida por un período de 45 días, después de lo cual puede extenderse si la emergencia de salud pública persiste.

¿Cuántos legisladores usarán la votación por poder?

No está claro cuántos demócratas de la Cámara utilizarán el cambio de reglas, pero a partir del martes por la tarde, casi 50 miembros, todos demócratas, habían enviado cartas al secretario de la Cámara designando representantes para votar en su nombre. Se espera que ese número crezca antes de los primeros votos programados en la Cámara esta semana el miércoles.

Sin embargo, se espera que la mayoría de los republicanos de la Cámara de Representantes regrese al Capitolio para votar en persona a pesar del cambio de reglas, lo que subraya la división entre los partidos sobre cómo abordar la legislación durante la pandemia y si es seguro regresar a Washington.

Si alguno de los republicanos opta por votar a distancia, eso socavaría las preocupaciones que los líderes de los partidos han planteado sobre la constitucionalidad y la necesidad de las nuevas reglas.Varios asesores de liderazgo del Partido Republicano dijeron a CNN el lunes por la mañana que esperan que la mayoría de sus miembros regresen cuando la Cámara esté en sesión el miércoles y jueves

Artículo publicado en CNN

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