China lidera el pacto comercial más grande del planeta: RCEP

Members of Regional Comprehensive Economic Partnership(RCEP)including South Korea’s President Moon Jae-in (5th from R) and Japan's Prime Minister Shinzo Abe (6th from R) attend the 3rd RCEP Summit in Bangkok, Thailand on Nov. 4, 2019. ( The Yomiuri Shimbun )

China y 14 economías de Asia Pacífico firmaron oficialmente hoy domingo el RCEP, el cual se dice que es el pacto comercial más grande del mundo, en una ceremonia virtual

Respaldada por China, la Asociación Económica Integral Regional en expansión (RCEP) se considera un golpe de Estado para que Beijing extienda su influencia en la región y marque su dominio en el comercio asiático.

Después de ocho años de disputas sobre los detalles, el pacto comercial, el más grande del mundo en términos de PIB, dicen los analistas, se firmó hoy domingo (15 de noviembre).

¿QUÉ ES RCEP?

Lanzado en 2012, RCEP es un pacto comercial entre el bloque de 10 miembros de la ASEAN, junto con China, Japón, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda. India debía firmar, pero se retiró el año pasado. El acuerdo incluye a 2.100 millones de personas, y los miembros de RCEP representan alrededor del 30 por ciento del PIB mundial.

Su objetivo es reducir los aranceles, abrir el comercio de servicios y promover la inversión para ayudar a las economías emergentes a ponerse al día con el resto del mundo.

Específicamente, se espera que RCEP ayude a reducir los costos y el tiempo de las empresas al permitirles exportar un producto a cualquier lugar dentro del bloque sin cumplir con requisitos separados para cada país. También toca la propiedad intelectual, pero no cubrirá las protecciones ambientales y los derechos laborales.

«Es probable que un área de prioridad clave para futuras negociaciones de RCEP sea el comercio electrónico», dijo Rajiv Biswas, economista jefe de Asia Pacífico de la consultora de negocios global IHS Markit, luego de que las naciones lucharan por llegar a un acuerdo total sobre algunas de las disposiciones sobre comercio digital. No está claro cuándo se ratificará el pacto, pero podría entrar en vigor el próximo año.

¿POR QUÉ ESO IMPORTA?

Importa principalmente porque establece nuevas reglas comerciales para la región, y cuenta con el respaldo de China, pero no incluye a Estados Unidos.

Los observadores dicen que solidifica las ambiciones geopolíticas más amplias de China en la región, donde ha enfrentado poca competencia de Estados Unidos desde que el presidente Donald Trump se retiró de un pacto comercial propio.

Ese acuerdo, llamado Asociación Transpacífico (TPP), estaba en camino de convertirse en el pacto comercial más grande del mundo, hasta que Washington lo desconectó, diciendo que canalizaba los empleos estadounidenses.

Sin embargo, los observadores dicen que el RCEP no es tan extenso como el TPP, o el Acuerdo Integral y Progresista de Asociación Transpacífico (CPTPP), como se conoce a su sucesor.

«No es un acuerdo totalmente terminado y totalmente racionalizado», dijo Alexander Capri, experto en comercio de la Escuela de Negocios de la Universidad Nacional de Singapur.

«El problema con RCEP es que tiene 15 países increíblemente diversos en diferentes etapas de desarrollo y con prioridades completamente internas», agregó.

¿POR QUÉ NO INDIA?

India se retiró el año pasado por preocupaciones sobre la entrada de productos chinos baratos en el país, aunque puede unirse en una fecha posterior si así lo desea.

Mapa original que incluyen India

Dio la alarma sobre los problemas de acceso al mercado, temiendo que sus productores nacionales pudieran verse seriamente afectados si el país se inundaba de productos chinos baratos. Los textiles, los productos lácteos y la agricultura se señalaron como tres industrias vulnerables.

El primer ministro Narendra Modi enfrentó crecientes presiones en casa para adoptar una postura más dura sobre los términos, y demostró ser inflexible cuando las negociaciones del RCEP llegaron a su fin.

¿QUÉ SIGNIFICA PARA ESTADOS UNIDOS?

Es probable que una nueva administración estadounidense bajo el presidente electo Joe Biden se centre más en el sudeste asiático, dicen los analistas, aunque no está claro si querría volver a unirse al CPTPP.

El tema sigue siendo un tema políticamente delicado en Estados Unidos. «La administración analizará esto muy de cerca», dijo Capri.

Fuente: AFP