Carta de economistas: para reconstruir nuestro mundo. Debemos terminar con la economía del carbono

GRAFAND4454. SEVILLA (ESPAÑA), 15/03/2019.- Un millar de estudiantes andaluces se han manifestado hoy viernes en Sevilla convocados por el movimiento Fridays For Future, para exigir a los políticos que adopten medidas para "rescatar el planeta" de los efectos del cambio climático. EFE/Raúl Caro

Jeffrey Sachs , Joseph Stiglitz , Mariana Mazzucato , Clair Brown, Indivar Dutta-Gupta, Robert Reich , Gabriel Zucman y otros

(The Guardian) La economía del carbono amplifica las desigualdades raciales, sociales y económicas, creando un sistema que es fundamentalmente incompatible con un futuro estable.

Desde el racismo profundamente arraigado hasta la pandemia de Covid-19, desde la extrema desigualdad hasta el colapso ecológico, nuestro mundo enfrenta emergencias graves y profundamente interconectadas. Pero por mucho que el momento presente subraye dolorosamente las debilidades de nuestro sistema económico, también nos brinda la rara oportunidad de reimaginarlo. A medida que buscamos reconstruir nuestro mundo, podemos y debemos terminar con la economía del carbono.

A pesar de que la crisis climática se acerca, la presión para regresar a la antigua economía basada en el carbono es real, y aún más peligrosa, dada la inestabilidad fundamental de una economía arraigada en la injusticia. Las fuentes de sufrimiento humano a gran escala, como las malas cosechas, la escasez de agua, las mareas crecientes, los incendios forestales, el clima severo, la migración forzada y las pandemias, van de la mano con un mundo en calentamiento. Por ejemplo, la exposición a la contaminación del aire aumenta el riesgo de complicaciones de enfermedades como Covid-19, y la deforestación y el aumento de las temperaturas hacen más probable la aparición de futuras enfermedades infecciosas. Cuando estas consecuencias se manifiestan, no es casualidad que se ven desproporcionadamente sentían por comunidades de color, comunidades de bajos ingresos, las naciones y pueblos más vulnerables y otros grupos históricamente marginados.

Son las personas negras en Estados Unidos, por ejemplo, quienes tienen algunas de las tasas más altas de exposición al aire contaminado. La economía del carbono amplifica y genera desigualdades raciales, sociales y económicas, creando un sistema que es fundamentalmente incompatible con un futuro estable. Si no actuamos ahora, el momento presente puede ser simplemente un anticipo de lo que está por venir, ya que nos vemos obligados a situaciones y compensaciones cada vez más dolorosas. Además, es ingenuo imaginar que simplemente podemos empujar a la industria de los combustibles fósiles, una industria que ha mentido sobre el cambio climático durante décadas, se ha opuesto activamente a soluciones climáticas serias y continúa planificando un futuro dependiente de los combustibles fósiles, hacia un buen comportamiento.

Este momento crea una oportunidad para lograr un futuro mejor para nosotros y nuestros hijos.

En cambio, debemos reconocer que el momento presente crea una oportunidad para lograr un futuro mejor para nosotros y nuestros hijos. Al asumir la economía del carbono, podemos comenzar a trazar un camino hacia la recuperación económica mientras construimos un mundo más justo y sostenible en el proceso.

Los gobiernos deben eliminar activamente la industria de los combustibles fósiles. Los rescates y subsidios a las grandes compañías de petróleo, gas y carbón solo retrasan aún más la transición energética esencial, distorsionando los mercados y encerrándonos en un futuro que no podemos permitirnos. En cambio, una eliminación gradual coordinada de exploración y extracción de recursos de carbono permite a los gobiernos redistribuir fondos hacia tecnología verde, infraestructura, programas sociales y buenos empleos, lo que estimula una transición económica que beneficia a las personas y al planeta.

Las instituciones de poder financiero deben poner fin a sus inversiones y financiación de combustibles fósiles. Cuando nuestros bancos más grandes, los inversores más influyentes y las universidades más prestigiosas apuestan por el éxito de la industria de los combustibles fósiles, le proporcionan el capital económico y social necesario para mantener el status quo peligroso. En cambio, estas instituciones deberían deshacerse de las compañías de combustibles fósiles y finalizar el financiamiento de sus operaciones continuas mientras reinvierten esos recursos en un futuro justo y estable.

La gente debe construir poder político para abogar por un sistema económico más justo. Si intentamos una reconstrucción económica cuyo principio rector es el retorno a «lo de siempre», simplemente sustituiremos una crisis por otra. En cambio, debemos reconocer que cuando se desata una crisis, el desastre se amplifica a lo largo de las fallas de la sociedad, y que cuando no nos preparamos para los desastres, los costos de la inacción recaen más en los más vulnerables. Una recuperación verde puede y debe elevar a quienes más lo necesitan, en casa y en todo el mundo, creando una sociedad más resiliente y regenerativa en el proceso.

Al lograr una transformación económica a gran escala que desmantele la economía del carbono y genere un mundo más verde, tenemos la oportunidad de comenzar el proceso de recuperación económica mientras trabajamos para deshacer las injusticias en el corazón de nuestro sistema moderno. Como expertos en economía firmantes, pedimos a nuestros responsables políticos que reconozcan el papel que debe desempeñar una acción climática significativa en la reconstrucción de nuestro mundo, para reconocer que una economía y una sociedad saludables requieren un planeta saludable.

Publicado en The Guardian. Esta carta ha sido firmada por más de 100 economistas. Vea la lista completa de firmantes aquí