Australia sigue discutiendo a favor del gas y carbón y no aborda, frontalmente, las renovables

La discusión acerca del Gas es la que domina completamente la agenda sobre la recuperación de Covid-19, dice un asesor de la comisión

El enfoque debe cambiar a las energías renovables para evitar el riesgo de quedar varado con la infraestructura de combustibles fósiles, dice el secretario nacional de Australian Manufacturing Workers Union (AMWU)

Por: Adam Morton 

Un miembro del grupo de trabajo de recuperación Covid-19 del gobierno ha rechazado el enfoque abrumador en el gas como el camino para salir de la recesión, diciendo que el país se arriesgaba a terminar con una infraestructura de combustibles fósiles varados y que debería hacer más para respaldar las energías renovables.

Paul Bastian, secretario nacional del Sindicato de Trabajadores de la Manufactura de Australia y miembro de un grupo de trabajo de fabricación que asesora a la Comisión Nacional de Coordinación Nacional Covid-19 (NCCC) del gobierno federal, dijo que el gas tenía un papel importante que desempeñar, pero la importancia de la energía limpia barata y la reducción de costos para la industria que esto desempeña, apenas había aparecido en la discusión pública cuando debería ser «frontal y central».

Bastian se negó a comentar directamente sobre un borrador del informe filtrado por el grupo de trabajo de fabricación, revelado por Guardian Australia el mes pasado , que recomendaba que el gobierno de Morrison suscribiera una expansión masiva de la industria del gas, incluida la ayuda para abrir nuevos campos y construir cientos de kilómetros de tuberías, citando un acuerdo de confidencialidad.

El informe filtrado de la comisión Covid-19 llama a los contribuyentes australianos a respaldar la expansión de la industria del gas

Por ello confirmó que el gas había «dominado completamente» las discusiones del grupo de trabajo, mientras que las energías renovables desempeñaron un papel mucho más pequeño. Dijo que el gobierno debería centrarse en establecer un camino hacia las emisiones netas de gases de efecto invernadero cero para 2050, en línea con el acuerdo climático de París .

«Creemos que ha habido un énfasis excesivo en la discusión pública sobre el gas y no suficiente discusión sobre [otras] oportunidades que se presentan y la necesidad de centrarse en las energías renovables», dijo Bastian.

“Podríamos terminar con activos de gas varados. No se está debatiendo lo suficiente sobre cómo lidiamos con el cambio climático, cómo lidiamos con el cambio hacia las energías renovables … Deberíamos aprovechar esas ventajas ahora y no más adelante ”.

El informe filtrado del grupo de trabajo encabezado por Andrew Liveris, un ex ejecutivo de Dow Chemical y actual miembro de la junta directiva del gigante petrolero Saudi Aramco, recomendó que el gobierno suscriba un mayor suministro nacional de gas, que las agencias públicas se asocien con compañías para acelerar el desarrollo de nuevos campos y los estados deban introducir esquemas de subsidio para centrales eléctricas a gas.

El jefe de la comisión Covid se distancia del informe filtrado sobre la expansión masiva de gas

También propuso un papel para el gobierno en ayudar a desarrollar gasoductos entre los estados del este y el norte, y potencialmente un gasoducto trans australiano de $ 6 mil millones entre el este y el oeste, ya sea tomando una posición de capital, participación minoritaria o suscribiendo inversiones.

No consideró alternativas al gas, los objetivos de reducción de emisiones de Australia o el riesgo financiero de invertir en combustibles fósiles a medida que se reducen las emisiones. Generalmente se describe que el gas tiene la mitad de las emisiones de carbón cuando se quema, pero estudios recientes han sugerido que podría ser más .

Nev Power, presidente de NCCC, distanció a la comisión del borrador filtrado en una audiencia de investigación del Senado a principios de este mes . Se ha presentado un informe final del grupo de trabajo de fabricación al gobierno y aún no se ha hecho público.

Power dijo que la NCCC no estaba recomendando que el gobierno subsidiara el gas, pero indicó que estaba buscando infraestructura subsidiada. Anteriormente ha respaldado un gasoducto a través del continente como una «solución permanente y de bajo costo a largo plazo».

Bastian dijo que la AMWU quería una política nacional de reservas de gas para los estados del este similar a la que se aplica en Australia Occidental para garantizar que una parte de lo que se extraía estaba disponible localmente en lugar de exportarse, pero no apoyaba esquemas de subsidios para la energía a gas. «Deberían estar reservados para las nuevas tecnologías», dijo.

Dijo que Australia, como país rico en recursos, tenía «enormes oportunidades» para crear empleo en las industrias de energía limpia, incluyendo energía eólica, solar, energía hidroeléctrica bombeada, hidrógeno verde y baterías de litio.

“Como país, finalmente estamos reconociendo que una economía diversa significa tener una base manufacturera sólida, y en nuestra opinión, el énfasis debería estar en hacer ese cambio, asegurarnos de que estamos en el objetivo del cero neto de 2050 y aprovechar esa oportunidad, » él dijo.

Apoyó el llamado del grupo de trabajo de fabricación para una autoridad de fabricación independiente para guiar el desarrollo de la industria y la creación de centros industriales que podrían impulsar la competitividad internacional mediante el uso de recursos agrupados. Hizo un llamado a los gobiernos federales y estatales para que introduzcan políticas locales de adquisición y presenten proyectos de infraestructura con un nivel requerido de contenido local.

“Cualquier avance del sector manufacturero se centrará en cómo puede reducir los costos utilizando energías renovables. Eso debería ser frontal y central, en nuestra opinión ”, dijo Bastian.

Instituciones globales, bancos e inversores y una colección de grupos intersectoriales que representan a gran parte de la sociedad australiana han pedido que las políticas orientadas a impulsar la recuperación económica después de Covid-19 también se diseñen para abordar la crisis climática.

Varios países, incluidos muchos dentro de la Unión Europea , Canadá y Corea del Sur , han prometido medidas de recuperación ecológica. Pero un análisis de Bloomberg New Energy Finance sugirió que la mayoría del dinero de estímulo anunciado por los gobiernos apuntalaría la economía de los combustibles fósiles .

Los análisis han encontrado que Australia podría beneficiarse si adoptara rápidamente la energía renovable para impulsar el transporte y las viejas y nuevas industrias. En su libro Superpower , el economista Ross Garnaut argumentó que Australia podría tener un sistema de electricidad limpia asequible que funcionara a más de tres veces su capacidad existente y propiciara una economía transformada, que incluye nuevas industrias en minería y procesamiento de minerales.

Beyond Zero Emissions, un grupo de expertos sobre el cambio climático, descubrió que una rápida expansión de las energías renovables en los próximos cinco años podría establecer industrias limpias, reducir los costos de energía y crear más de 100,000 empleos solo en electricidad. El Instituto Grattan encontró que el apoyo a una industria de acero verde podría crear decenas de miles de empleos en áreas que actualmente dependen de la minería del carbón, particularmente en el centro de Queensland y el Valle Hunter.

ClimateWorks, una organización sin fines de lucro, descubrió que Australia podía alcanzar emisiones netas cero antes de 2050 utilizando tecnologías que en su mayoría ya estaban maduras y disponibles.

Un informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático encargado por los gobiernos en la cumbre de París descubrió que las emisiones globales necesitarían alcanzar el cero neto en aproximadamente 2050 para dar al mundo la oportunidad de limitar el calentamiento global a 1.5C.

Publicado en The Guardian

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