Australia acelera sus planes para enviar energía solar a Singapur

Traducción de la noticia escrita por Dan Murtaugh para Bloomberg Green

Australia otorgó el “estatus de gran proyecto” a un ambicioso plan de 22 mil millones de dólares australianos para exportar energía de una granja solar gigante en el norte del país al sudeste asiático a través de un cable submarino.

El estatus reconoce la “importancia estratégica” del proyecto, que se espera que inyecte miles de millones de dólares en la economía y cree miles de empleos, dijo Angus Taylor, ministro de reducción de energía y emisiones, en un comunicado el miércoles.

El enlace de energía Australia-ASEAN prevé conectar la granja solar más grande del mundo y el sistema de baterías en el Territorio del Norte de Australia a Singapur e Indonesia a través de un cable submarino de 3.700 kilómetros (2.300 millas). Se han llevado a cabo propuestas similares para envíos de energía transnacionales de larga distancia en otras regiones, incluso desde el norte de África a Europa o desde Mongolia a Japón y Corea del Sur.

El impulso de alto perfil del gobierno australiano contrasta con el interés relativamente moderado de Singapur, que se espera sea su principal cliente. Un portavoz de la Autoridad del Mercado Energético de la ciudad-estado dijo que se ha reunido con el desarrollador del proyecto, Sun Cable Pty Ltd., pero no puede hacer más comentarios debido a sensibilidades comerciales.

“Singapur está explorando formas de aprovechar las redes eléctricas regionales para obtener energía más limpia y superar las limitaciones de la tierra”, dijo el portavoz en un comunicado enviado por correo electrónico. “Sin embargo, tendremos que equilibrar esto con costos de electricidad potencialmente más altos y un mayor riesgo de seguridad energética”.

Sun Cable dice que el proyecto puede satisfacer una quinta parte de las necesidades de energía de Singapur, ayudando a reducir la dependencia de la ciudad-estado de las importaciones de gas natural. El proyecto, respaldado por el cofundador de Atlassian, Mike Cannon-Brookes, y el fundador de Fortescue Metals, Andrew Forrest, planea comenzar el trabajo de prospección marina a partir de agosto. La compañía apunta a operaciones comerciales que comenzarán en 2027.

El estado del proyecto principal proporcionará al proyecto Sun Cable apoyo gubernamental que incluye un único punto de entrada para las aprobaciones nacionales y asistencia con las aprobaciones estatales y territoriales.