Apple retira la aplicación de rastreo policial utilizada en las protestas de Hong Kong luego de consultar a las autoridades

SAN FRANCISCO (Reuters) – Apple Inc eliminó el miércoles una aplicación que los manifestantes en Hong Kong han usado para rastrear los movimientos policiales desde su tienda de aplicaciones, diciendo que violó las reglas porque fue utilizada para emboscar a la policía.

El gigante tecnológico estadounidense había sido criticado en China por la aplicación, y el periódico oficial del Partido Comunista Chino calificó la aplicación de “venenosa” y denunció lo que dijo que era la complicidad de Apple para ayudar a los manifestantes de Hong Kong.

Apple acababa de aprobar la semana pasada la aplicación HKmap.live, que recauda la ubicación de la policía y los manifestantes, luego de rechazarla a principios de este mes. Apple dijo, en un comunicado, que había comenzado una investigación inmediata después de que “muchos clientes preocupados en Hong Kong” se pusieron en contacto con la compañía sobre la aplicación y descubrieron que habían puesto en peligro a las fuerzas del orden y a los residentes.

“La aplicación muestra las ubicaciones de la policía y hemos verificado con la Oficina de Delitos de Ciberseguridad y Tecnología de Hong Kong que la aplicación se ha utilizado para atacar y emboscar a la policía, amenazar la seguridad pública; y los delincuentes la han utilizado para victimizar a los residentes en áreas donde saben que existe escasa aplicación de la ley ”, dijo el comunicado.

Apple no hizo comentarios más allá de su declaración. La compañía también eliminó BackupHK, una aplicación separada que sirvió como espejo de la aplicación principal HKlive.map. La policía de Hong Kong no hizo comentarios inmediatos. 

En un Twitter, una cuenta que se cree que es propiedad del desarrollador de la aplicación HKlive.map dijo que no estaba de acuerdo con la decisión de Apple y que no había evidencia para respaldar las afirmaciones de la policía de Hong Kong de que la aplicación había sido utilizada en emboscadas.

La aplicación consolidó el contenido de las publicaciones públicas en las redes sociales y que los moderadores eliminarían el contenido que solicitaba actividad criminal y prohibirían los intentos repetidos de publicar dicho contenido en la aplicación, dijo.

“La mayoría de las revisiones de los usuarios en la App Store sugieren que HKmap mejoró la seguridad pública, no todo lo contrario”, agregó. En un movimiento separado, Apple también eliminó la aplicación de noticias Quartz de su App Store en China porque las autoridades chinas dijeron que la aplicación violaba las leyes locales.

Ira en Hong Kong

La aplicación HKlive.map se eliminó de la tienda de aplicaciones de Apple a nivel mundial, pero continuó funcionando para los usuarios que la habían descargado previamente en Hong Kong, encontró Reuters. También se podía ver una versión web en iPhones.

El martes, el People’s Daily dijo que Apple no tenía un sentido de lo correcto y lo incorrecto, e ignoró la verdad. Hacer que la aplicación esté disponible en la tienda de aplicaciones de Apple en Hong Kong en este momento fue “abrir la puerta” a manifestantes violentos en la antigua colonia británica, escribió el periódico.

Según las reglas y políticas de Apple, las aplicaciones que cumplen con sus estándares para aparecer en la App Store a veces se han eliminado después de su lanzamiento si se descubre que facilitan actividades ilegales o amenazaban la seguridad pública.

En 2011, Apple modificó su tienda de aplicaciones para eliminar las aplicaciones que enumeraban ubicaciones para puntos de control de conducir ebrio que no habían sido publicados previamente por las autoridades policiales. La noticia de la eliminación de la aplicación HKmap.live se extendió rápidamente en Hong Kong.

“¿El mundo entero tiene que aguantar la basura del Partido Comunista?”, dijo un comentarista llamado Yip Lou Jie en un foro en línea, LIHKG, que es utilizado por los manifestantes en Hong Kong.

Reporte de Stephen Nellis; Informes adicionales de Greg Mitchell en San Francisco y John Ruwitch en Hong Kong; Editado por Edwina Gibbs

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