A medida que la pandemia cede, los líderes de la UE se vuelven sociales en Oporto

Los líderes se enfrentan a cuestiones de política de bienestar social para un mundo cambiado. Sus respuestas podrían alterar la relación de la UE con los estados miembros.

La pandemia que convirtió el distanciamiento social en una forma de vida ahora puede transformar la forma en que los líderes políticos de la UE piensan sobre la política de bienestar social.

Por ejemplo, ahora se produce un impulso por principios coherentes de la UE sobre un salario mínimo, junto con los esfuerzos para garantizar que todavía existan empleos remunerados en algunos sectores.

Y la equidad de género ahora se discute en el contexto del daño desproporcionado que sufrieron las mujeres durante la pandemia. 

Los líderes de la UE lidiarán con estos cambios y más cuando se reúnan el viernes para una cumbre planificada desde hace mucho tiempo de jefes de estado y gobierno de la UE en la ciudad portuguesa de Oporto. En una señal de que la crisis continúa, al menos tres líderes no están haciendo el viaje en persona, incluida la canciller alemana Angela Merkel, quien dijo que no podía viajar con sus ciudadanos que aún viven en un encierro.

La cumbre se concibió originalmente como una forma de inyectar un nuevo impulso para promover los principios adoptados en 2017 como parte de un pilar europeo histórico de derechos sociales. Pero el mundo ha cambiado drásticamente desde entonces, confrontando a los líderes con condiciones completamente inimaginables hace tres años en su última cumbre social en Gotemburgo, Suecia. La UE ha suspendido sus antiguas reglas de déficit presupuestario. Los gobiernos han liberado billones en ayuda de emergencia para evitar el colapso económico. Y muchos líderes se están comprometiendo con reformas económicas estructurales radicales.

En resumen, la pandemia ha alterado la forma en que se organiza la sociedad, quizás de manera irreversible. 

Entonces, en lugar de simplemente buscar oportunidades de capacitación, fortalecer la seguridad en el lugar de trabajo o promover el equilibrio entre el trabajo y la vida privada, los líderes de la UE ahora deben descubrir cómo salvar industrias enteras y apoyar a millones de personas sin trabajo o con licencia. 

Las ramificaciones podrían ser de gran alcance, lo que podría estrechar la relación entre las capitales nacionales y Bruselas mientras reconsideran cómo combatir la pobreza en aumento, las bancarrotas y otras consecuencias de una crisis sísmica que está lejos de terminar.

Sin embargo, los defensores de una integración más fuerte de la política de bienestar social de la UE ya están sintiendo un fuerte rechazo de las capitales que no quieren que Bruselas invada su territorio. Algunos ya han advertido a las instituciones de la UE que no utilicen la pandemia para extralimitarse, lo que refleja el temor de que la “Europa social” esté a punto de convertirse en una “Europa socialista”.  

Sin embargo, hay un nuevo reconocimiento de que, si bien el bienestar social todavía se centra en los vulnerables, de repente casi todo el mundo es vulnerable. Y está claro que se les pide a los 27 líderes nacionales de la UE que ayuden a proteger a sus ciudadanos como nunca antes, y no solo a través de las vacunas. 

“La política social europea no es solo para las regiones rezagadas o para los trabajadores”, dijo Maria João Rodrigues, ex miembro del Parlamento Europeo de Portugal, quien fue una fuerza impulsora detrás del Pilar de Derechos Sociales. “Es para todos”. 

Para el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, el cambio de perspectiva es parte de la evolución de cómo se debe medir el éxito de Europa. 

“Hace unos años, aquellos que estaban elaborando pensamientos sobre esta idea de que tenemos que mirar más allá del PIB fueron vistos como un poco extraños”, dijo en una entrevista. “Ahora siento más y más convergencia en eso”.

Admitió que no “todo el mundo está exactamente en la misma página”, pero insistió en que “necesitamos algunos otros criterios si queremos evaluar correctamente el nivel de progreso que hemos logrado”.

Se espera que la declaración de los líderes que se adopte en Oporto enfrente las reservas sobre la expansión de la huella de la UE, y enfatizará que los esfuerzos para impulsar la política social se tomarán “con el debido respeto por las respectivas competencias y los principios de subsidiariedad y proporcionalidad”. https://fe6a4490e2b55e2359723eb45ca7a3e8.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

Pero no está nada claro que tales garantías sean suficientes para superar el escepticismo. 

Como todo cambio

Los impactos sanitarios y económicos del COVID-19 han afectado de manera desproporcionada a los pobres y marginados, especialmente a las mujeres y los jóvenes, profundizando las divisiones socioeconómicas existentes.

“Desafortunadamente, la pandemia no es un igualador en absoluto: amplifica muchos tipos de desigualdades diferentes”, dijo Zsolt Darvas, economista y miembro principal de Bruegel, cuya investigación muestra que es probable que la desigualdad de ingresos haya aumentado tanto dentro de los países de la UE como en todos los países. la UE en su conjunto en 2020.

Al aumentar las disparidades y poner a los trabajadores mal pagados y vulnerables pero esenciales en el centro de atención, la pandemia ha impulsado la idea de una “UE social”, empujando a los gobiernos europeos, nos guste o no, más cerca de las necesidades básicas de los ciudadanos. y sus bolsillos.

Lo mismo ocurre con la UE, como lo demuestra el acuerdo de los líderes en julio pasado sobre un presupuesto de 1,81 billones de euros y un paquete de recuperación que incluía una iniciativa histórica para emprender deuda conjunta para financiar subvenciones de recuperación. 

Y aunque ese plan de rescate y recuperación aún no se ha activado por completo, la UE ya había contribuido con una iniciativa de préstamo de 100.000 millones de euros llamada SURE para respaldar los planes nacionales de licencias. En un momento en el apogeo de la primera ola de la pandemia, más de 40 millones de trabajadores en Europa tuvieron efectivamente sus salarios nacionalizados.

El esfuerzo funcionó. En general, la pérdida neta de horas de trabajo fue considerablemente menor en 2020 en Europa en comparación con los EE. UU., En gran parte gracias a una red de seguridad social reforzada, según la Organización Internacional del Trabajo . 

Pero si la caída fue menos precipitada y dolorosa, la UE también enfrenta ahora la perspectiva de una recuperación más lenta y gradual, a medida que los líderes lidian con el incómodo desafío de aliviar a los trabajadores y las familias del paro público. 

El desempleo de la UE, después de un pico la primavera pasada, se estabilizó en un 7,5 por ciento en febrero, el último mes del que se dispone de datos oficiales . Pero la Comisión Europea también espera que el desempleo crezca en los próximos meses.

“La primera pregunta que hacemos a todos los gobiernos es garantizar que las medidas de emergencia no terminen hasta que haya una recuperación económica y se creen nuevos puestos de trabajo”, dijo Luca Visentini, secretario general de la Confederación Europea de Sindicatos, quien entregará este mensaje. a los líderes de la UE en la conferencia de alto nivel en Oporto el viernes.

En este contexto, los defensores de una política social de la UE más cohesiva se ven ahora obligados a defender sus argumentos. Y a pesar de todo, persisten considerables obstáculos políticos. 

Una propuesta reciente de la Comisión para mejorar los salarios mínimos en la UE se encuentra con la resistencia de un grupo diverso de países, que piensan que Bruselas se está excediendo en su mandato. 

Dinamarca y Suecia, cuyos parlamentos nacionales, junto con Malta, votaron en contra de legislar los salarios a nivel de la UE, se oponen a un sistema que temen que dé al Tribunal de Justicia de la UE la última palabra sobre los salarios nacionales, deshaciendo sus exitosos modelos basados ​​en negociaciones colectivas. . Austria, Polonia y Hungría también creen que Bruselas no debería tener voz en el asunto.

La presidencia portuguesa, que acoge la cumbre de Oporto durante su turno al frente del Consejo de la UE, espera llegar a un acuerdo de compromiso antes de finales de junio. Pero “las discusiones son bastante difíciles”, dijo un funcionario de la UE.

Del mismo modo, ocho países (Dinamarca, Grecia, Croacia, Hungría, los Países Bajos, Polonia, Suecia y Eslovaquia) han bloqueado una propuesta de 2012 de que las mujeres constituyan al menos el 40 por ciento de los consejos de administración de las empresas . Se oponen a lo que ven como una extralimitación de Bruselas. La presidencia alemana del Consejo de la UE no logró impulsar la iniciativa durante el segundo semestre del año pasado, y la actual presidencia portuguesa hasta ahora no ha tenido mejor suerte.  

Los países de la UE también deben debatir una nueva propuesta para promover la transparencia salarial como una forma de iluminar y cerrar la brecha salarial de género, y los empleadores se oponen firmemente a ella.

Oporto – y el futuro

La declaración de los líderes que se adoptará el viernes en Oporto incluye referencias a muchos de los objetivos de la cumbre de Gotemburgo de 2017 y será un loro a los campeones de larga data de una política de bienestar social más sólida. 

“Estamos comprometidos con la reducción de las desigualdades, la lucha contra la exclusión social y la lucha contra la pobreza, asumiendo el objetivo de luchar contra la pobreza infantil y abordar los riesgos de exclusión de los grupos sociales particularmente vulnerables, como los desempleados de larga duración, las personas mayores, las personas con discapacidad y las personas sin hogar ”, decía el borrador de la declaración. https://fe6a4490e2b55e2359723eb45ca7a3e8.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

Pero existen temores palpables de que en la prisa por la recuperación, los países ricos vuelvan a dar prioridad a sus propios intereses, y que amplias clases de ciudadanos de ingresos medios y bajos se queden atrás. Estos incluyen algunos que teóricamente podrían ser beneficiarios de la transformación digital, como los trabajadores de plataformas, pero también aquellos como los mineros del carbón que enfrentan una potencial obsolescencia económica en el impulso verde para alejarse de los combustibles fósiles. 

Rodrigues, el ex eurodiputado portugués, dijo que, por otro lado, había lecciones importantes de la pandemia que podrían impulsar los esfuerzos para adoptar protecciones de bienestar social más sólidas y evitar los errores del pasado. 

“Creo que el hecho de que la pandemia afectó a todos los países con bastante fuerza ha creado un nuevo contexto para aceptar medios más fuertes para la solidaridad europea”, dijo. “Se aprendieron algunas lecciones de la crisis anterior. Una de las lecciones fue dejar en claro que pasar a recetas típicas de austeridad en la política económica y fiscal, al final, fue contraproducente porque ha profundizado la recesión y ha hecho más difícil equilibrar los presupuestos “. 

En cuanto a las protecciones individuales, Rodrigues dijo que el objetivo del pilar social era que todos los ciudadanos de Europa pudieran depender de la ayuda del gobierno, un objetivo que, según ella, ahora se comparte, se espera y se entiende más ampliamente como resultado de la pandemia. .  

“Bueno, usted es un ciudadano europeo”, dijo Rodrigues. “Por lo tanto, dondequiera que esté, donde quiera que viva, donde quiera que trabaje, puede contar con cierta protección y cierto empoderamiento, con el apoyo de la Unión Europea”.

Por: David M. Herszenhorn, Paola Tamma, Politico.