Corea del Norte descubre los límites de la autosuficiencia

El daño económico lo obliga a levantar una cuarentena autoimpuesta


La economía no estaba en la agenda cuando Kim Jong Un, el dictador de Corea del Norte, apareció en una reunión del partido el 23 de mayo después de su segunda ausencia de tres semanas a la vista del público en la misma cantidad de meses. Según los medios estatales, el Líder Supremo promovió a varios oficiales militares y estableció planes para reforzar la disuasión nuclear del Norte. Ese era exactamente el tipo de acción que el Sr. Kim debería evitar, respondió el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, si quería que Corea del Norte tuviera una «gran economía».

En los últimos meses, la economía del Norte se ha visto aún menos grandiosa de lo habitual. La decisión del liderazgo en enero de cerrar el país del mundo para evitar la propagación de covid-19 (de los cuales Corea del Norte sigue afirmando que no tiene casos) ha significado sellar la frontera con China, a través de la cual realiza casi todo su comercio . Además de causar dificultades a los norcoreanos comunes, el bloqueo autoimpuesto también parece haber afectado a personas privilegiadas en Pyongyang, la capital. El intento del gobierno de limitar el impacto en las arcas estatales mediante un esquema obligatorio de compra de bonos parece haber exacerbado el problema. La preciada política de juche de Corea del Norte , o la autosuficiencia, pueden haber alcanzado sus límites.

Incluso antes del golpe de la pandemia, el endurecimiento más reciente de las sanciones había reducido el comercio de Corea del Norte con China. Según los datos de la aduana china, las exportaciones al Norte disminuyeron de poco menos de $ 350 millones en los primeros dos meses de 2016 a menos de $ 250 millones durante el mismo período en 2019. Las importaciones de Corea del Norte cayeron de $ 350 millones a menos de $ 50 millones en el mismo periodo. Estas cifras no cuentan la historia completa, porque excluyen las entregas de petróleo crudo desde China a través de un oleoducto. Tampoco incluyen el contrabando de norcoreanos comunes, ni las actividades de comercio ilícito del régimen, como las transferencias de petróleo de barco a barco en alta mar.

Aun así, las sanciones parecían estar causando dolor. En su discurso de Año Nuevo, Kim advirtió a su pueblo que le esperaban días más delgados y que el país necesitaba ser aún más autosuficiente, una ruptura con las promesas de crecimiento y prosperidad que anteriormente habían marcado su mandato.

La decisión en enero de cerrar la frontera china ha agravado el problema, al detener el comercio oficial entre los dos países. Las importaciones procedentes de China cayeron por debajo de $ 200 millones en enero y febrero y por debajo de $ 20 millones en marzo. Las exportaciones desaparecieron casi por completo. El bloqueo también parece haber terminado con el pequeño contrabando del sector privado que ha habido, con comerciantes en China que informan controles casi insuperables.

El impacto de estos desarrollos en la vida en Corea del Norte es aún más difícil de discernir de lo habitual, dado que las restricciones fronterizas también han reducido el ya escaso flujo de información fuera del país. No hay signos de una escasez aguda de alimentos y otros elementos esenciales, pero los precios han subido. En la ciudad fronteriza de Hyesan, el precio del kilo de arroz aumentó en más del 20% entre enero y abril, según Daily nk , un sitio web especializado en noticias de Corea del Norte. El precio de la gasolina también subió, informa, y ​​la moneda de Corea del Norte, el won, cayó contra el yuan chino y el dólar estadounidense. Las grandes diferencias regionales en los precios sugieren que puede haber restricciones en el movimiento interno, así como el cierre de la frontera, dice Teodora Gyupchanova de NKDB , en Seúl.

Es probable que el impacto sobre los medios de vida se vea agravado por el hecho de que a fines de la primavera es tradicionalmente la temporada de escasez en Corea del Norte, cuando las tiendas de invierno se agotan pero pocos cultivos están listos para la cosecha. A principios de abril, Rodong Sinmun , portavoz del gobierno, que había estado imprimiendo muchos de sus informes habituales sobre el cumplimiento excesivo de los planes de producción, admitió que la gente estaba sufriendo «dificultades». Dijo que el país «se quedó atrás» de otros en el desarrollo económico y requeriría una dosis extra de «autosuficiencia» para superar este fracaso.

Los informes de compra por pánico de productos importados en los deslumbrantes grandes almacenes de Pyongyang sugirieron escasez, o al menos rumores generalizados de que tales artículos podrían escasear pronto. También hubo informes sobre el aumento de los precios de los productos hechos en China en otras partes del país. Se ha alentado a las fábricas que fabrican bienes de consumo, como ropa y zapatos, a buscar alternativas a las materias primas importadas, en lugar de esperar a que se vuelva a abrir la frontera.

Mientras tanto, la aparente escasez de divisas probablemente ha estado obstaculizando el progreso en proyectos favoritos, como los nuevos centros turísticos, que están diseñados para complacer a los compinches del régimen. Ha respondido aprovechando las reservas en poder de las empresas. Ha lanzado un extenso programa de compra de bonos para financiar más de la mitad del presupuesto anual, con algunas empresas obligadas a usar sus reservas de divisas para comprar deuda gubernamental. Dado el irregular historial de Corea del Norte de pagar sus deudas y los métodos utilizados para persuadir a las personas a comprar los bonos (un jefe minero ha sido ejecutado por negarse), el programa parece poco más que una forma cortés de expropiación.

Chris Green, de la Universidad de Leiden, cree que puede ser parte de una estrategia a largo plazo para restaurar el control estatal sobre la economía. «Hubo un momento temprano en la era de Kim Jong Un [cuando] a las grandes empresas se les permitió acumular su propio suministro de divisas, pero eso aparentemente ya no es deseable». Sin embargo, los empresarios de Corea del Norte, acostumbrados a los intentos periódicos del régimen de apoderarse de su dinero, son expertos en ocultarlo.

Si el gobierno estaba teniendo problemas para financiarse, o si estaba preocupado de que los funcionarios que forman la base del régimen estuvieran molestos por la escasez de productos importados, Kim parece haber decidido que el aislamiento total es insostenible. Las restricciones en la frontera parecen estar disminuyendo, y según los informes, algunas mercancías han vuelto a pasar en las últimas semanas. Los precios del arroz y la gasolina han caído. Por supuesto, las restricciones más flexibles aún podrían dar lugar a algunas importaciones menos solicitadas, como los casos de covid-19.

Artículo publicado en The Economist

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