Mariana Mazzucato: ‘Estaba harta de que me dijeran: ‘Me haces feliz »

Después de que su primer libro,  The Entrepreneurial State, la catapultó a la estratosfera académica, la economista de la UCL hizo una pausa en sus audiencias con políticos de alto nivel para escribir un seguimiento que utiliza el Apollo Moonshot como modelo para un enfoque basado en misiones para los desafíos sociales.

“Fui muy franca con Dominic Cummings”, dice Mariana Mazzucato de una reunión en el número 10 de Downing Street con el hombre que entonces era el asesor más importante del primer ministro. «Creo que eres parte del problema», recuerda haberle dicho el economista de la UCL en 2019.

Cummings, una personalidad volátil que una vez tuvo a un colega expulsado de Downing Street por un oficial de policía armado, antes de su propia expulsión abrupta el año pasado, la había invitado al número 10 para hablar sobre su segunda mayor prioridad, después del Brexit. Esto fue la creación de un equivalente en el Reino Unido de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de los Estados Unidos  (Darpa) con el objetivo de  desencadenar un auge de la ciencia y la innovación que llevaría a su visión utópica / distópica del Reino Unido como el Silicon Valley de Europa.

Mazzucato le dijo a Cummings que su idea de Darpa era «mirar una décima parte del rompecabezas».

Antes de dar un paso como ese, ve la necesidad de «dar un paso atrás» y hacer una pregunta fundamental: «¿Cuál es el papel del gobierno?»

Ahí es donde el nuevo libro de Mazzucato, Mission Economy: A Moonshot Guide to Changing Capitalism, entra. Critica una «ideología defectuosa sobre el papel del gobierno» que se ha apoderado de muchas naciones occidentales desde la era Reagan-Thatcher, según la cual la creación de riqueza es asunto exclusivo de las empresas y el papel del gobierno debería ser mínimo o inexistente . En una visión contrastante de lo que puede hacer el gobierno, el libro analiza el programa Apolo para llevar astronautas a la luna. Iniciado por el gobierno federal de Estados Unidos bajo el presidente Kennedy en 1961, el programa «absorbió el 4 por ciento del presupuesto estadounidense e involucró a más de 400.000 trabajadores de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (Nasa), universidades y contratistas». Apollo creó una gran variedad de innovación tecnológica de «derrame», como en la informática (se necesita una computadora pequeña y poderosa para dirigir un módulo lunar), que condujo a «lo que hoy llamamos software», escribe Mazzucato.

El programa Apollo, argumenta, surgió a través del tipo de enfoque «orientado a la misión» que ella defiende: asociaciones entre los sectores público y privado destinadas a resolver problemas sociales clave. El libro “nos anima a aplicar el mismo nivel de audacia y experimentación a los mayores problemas de nuestro tiempo”, como las pandemias y el cambio climático. 

Mazzucato, profesora de economía de la innovación y el valor público en UCL, ha logrado un gran progreso en todo el universo de las políticas gracias al éxito de su revolucionario libro, El estado emprendedor: desacreditación de los mitos del sector público frente al privado (2013). Además de ser fundamental en la adopción por parte del gobierno del Reino Unido de una estrategia industrial orientada a la misión , Alexandria Ocasio-Cortez (en la foto de abajo) la consultó sobre los planes que el demócrata de izquierda de alto perfil estaba desarrollando para un New Deal Verde (facturado por la congresista como la «luna de miel de nuestra generación»). Como asesora especial del ex comisionado de investigación e innovación Carlos Moedas, también ha sido una fuerza clave en el cambio del programa de investigación Horizonte Europa de la Unión Europea auna estructura de misión . Y, como figura pública, ha aparecido en The New York Times y Wired , y se la puede encontrar explicando regularmente a los presentadores de noticias de televisión por qué están equivocados sobre economía.

Alejandría Ocasio-Cortez

Pero, ¿cómo llega una académica al punto en que es invitada a Downing Street para ser (constructivamente) franca con el temido consejero del primer ministro?

“Antes de escribir The Entrepreneurial State, solo era un académico normal; Escribía cosas y decía: ‘Aquí están las implicaciones políticas’ y luego las dejaba ahí ”, explica Mazzucato, cuya familia se mudó de Italia a los Estados Unidos cuando ella tenía cinco años después de que su padre, Ernesto, físico nuclear, asumiera un puesto en la Universidad de Princeton .

Ese libro se desarrolló a partir de un folleto publicado en 2011, cuando Mazzucato estaba a punto de convertirse en la presidenta de RM Phillips en economía de la innovación en la Universidad de Sussex (estudió economía en la New School for Social Research en Nueva York, cuyo objetivo es “generar erudición progresiva en ciencias sociales y filosofía ”). Fue el intento de Mazzucato de argumentar en contra de la austeridad que se está imponiendo en Occidente como la respuesta política dominante a la crisis financiera, enfatizando que los gobiernos y los funcionarios públicos deberían desistir de quitarse los neumáticos de sus propias ruedas recortando el gasto público y estatal y, en cambio, entender que “la riqueza se crea colectivamente a partir de instituciones públicas, privadas [y] del tercer sector”, dice.

El Estado Emprendedor consideró a Darpa como un ejemplo del papel proactivo del gobierno de los Estados Unidos en la creación y comercialización de nueva tecnología (los precursores de Internet y el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) surgieron de la agencia) y argumentó que prácticamente todos los elementos del El iPhone se originó en una investigación financiada con fondos federales. Esta visión de los gobiernos como «creadores de riqueza» fue un desafío al tipo de pensamiento tipificado por el entonces primer ministro del Reino Unido, David Cameron, quien en 2011 describió a los funcionarios públicos como «enemigos de la empresa».

Después de escribir el folleto con lo que ella describe con humor como «un poco de celo», hizo numerosas presentaciones sobre él, lo que finalmente la llevó a ser invitada a hablar en la Comisión Europea justo cuando se publicó el libro en 2013. Entrega de un mensaje visto algunos que trabajan en el gobierno como «edificante» (en un contexto sombrío de austeridad) es lo que, piensa, «comenzó a conseguir que … me invitaran a hablar en departamentos de alto nivel», de modo que «muy rápidamente … invitado a dar discursos en todo el mundo, en ese tipo de nivel presidencial / primer ministro ”.

Alunizaje

Pero parece que puede tener suficiente de ese tipo de cosas, y en 2017 se mudó a UCL para establecer  el Instituto de Innovación y Propósito Público de la UCL .

“La razón por la que establecí el instituto en la UCL fue que estaba harto de que entrara [a hablar con políticos y funcionarios], casi como un conversador de TED, me aplaudieran y [escuchara a la gente decir]: ‘Oh, guau, tú hazme feliz ‘”, recuerda Mazzucato. “Yo estaba como: ‘Sí, lo que sea. Tengo que volver [a casa] y tengo cuatro hijos que alimentar, papeles que escribir y subvenciones que conseguir ‘. Esa no era la vida que quería llevar: solo ser una persona soltera e inspirar a las masas. Eso no tiene sentido.»

El instituto fue su intento de “sistematizar esta nueva forma de pensar” y desarrollar una “maestría de clase mundial y de vanguardia en administración pública que trata de reescribir el currículo para la Función Pública” sobre la base del mensaje del Estado Emprendedor . , dice Mazzucato. La enseñanza tiene sus raíces en la visión de que “para tener asociaciones dinámicas entre el sector público y el privado, se necesita la misma ambición dentro del sector público”, agrega.

El otro trabajo del instituto incluye un informe para el gobierno escocés sobre la creación de un Banco Nacional de Inversiones de Escocia, destinado a orientarlo hacia un enfoque orientado a la misión para abordar los desafíos sociales, y un proyecto con la cooperativa vasca Mondragon (que incluye una universidad) desarrollar una visión cooperativa para la transición verde.

Mazzucato también «trabajó muy de cerca» con Greg Clark, exsecretario de Estado del Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial del Reino Unido (BEIS), para insistir en el argumento de que la estrategia industrial de la nación debería «alejarse» de las viejas ideas de «sólo ser una lista de sectores a financiar ”y orientarse en torno a misiones o grandes desafíos. Posteriormente, Mazzucato copresidió una comisión de la UCL para asesorar al gobierno sobre eso, junto con el ex ministro de universidades Lord Willetts.

De hecho, la estrategia industrial planteó cuatro grandes desafíos cuando fue publicada por el gobierno de Theresa May: “poner al Reino Unido a la vanguardia de la revolución de la inteligencia artificial y los datos”; “aprovechar el poder de la innovación para satisfacer las necesidades de una sociedad que envejece”; para “maximizar las ventajas para la industria del Reino Unido del cambio global al crecimiento limpio”; y “convertirnos en un líder mundial en la configuración del futuro de la movilidad”, incluidos los vehículos automatizados.

Pero desde entonces, la estrategia industrial parece haber sido olvidada por el gobierno de Boris Johnson.

“El plano está ahí… pero la energía se descarriló”, dice Mazzucato. “Muchas personas extremadamente inteligentes con las que estaba trabajando en BEIS … terminaron siendo apartadas” para trabajar en Brexit, agrega. Otro factor de confusión, continúa, fueron “los pensamientos aleatorios que la gente como Dominic Cummings tenía sobre ‘el servicio civil apesta: traigamos a los geeks’. ¿ De verdad ? Si ni siquiera piensa en el Servicio Civil como generador de riqueza, olvídelo: ¿por qué necesita una Darpa? 

Tiene la sensación de que Mission Economy se deriva en parte de los frustrantes encuentros de Mazzucato con algunos miembros del gobierno del Reino Unido, quienes, según ella lo ve, carecen de ambición o se niegan rotundamente a repensar una actitud anticuada sobre el papel del gobierno en la economía que se remonta a Margaret Thatcher .

El gran argumento del libro, dice Mazzucato, es sobre la necesidad de «deshacerse de la vieja narrativa» de que el gobierno «se trata simplemente de arreglar las fallas del mercado». Y sobre la necesidad de considerar «la verdadera pregunta: ¿cómo puede [el gobierno] ser un co-creador activo y co-modelador de mercados junto con el sector privado?» Eso es crucial, escribe, en un momento en que el capitalismo está «estancado», sin respuestas a las crisis ambientales o pandémicas.

En cuanto al papel de las universidades, cree que «la base del modelo estadounidense» como un estado de innovación de gran éxito radica en parte en la «interfaz entre las universidades y los grandes problemas públicos» en laboratorios públicos como el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dirigido por el Instituto de California. de Tecnología . “Siento que esa parte simplemente falta en el sistema de innovación del Reino Unido”, dice Mazzucato.

Un gran desafío político es traducir la innovación en «buenos trabajos» para un amplio espectro de la sociedad, no solo para aquellos con títulos de las universidades más prestigiosas o con sede en lugares que ya son ricos. Pero  Mission Economy se centra en cambiar las percepciones sobre el papel del gobierno, sin ofrecer demasiado sobre cómo distribuir los beneficios de la innovación de manera equitativa entre diferentes tipos de personas y lugares. Es una pregunta crucial sin respuestas fáciles, observa Mazzucato. Pero, en términos generales, cree que un paso clave sería «crear menos división entre el estado de bienestar y el estado de innovación».

“Si nos fijamos en las regiones del norte” de Inglaterra, continúa, “tienen muchos servicios públicos y trabajadores de servicios públicos” y podrían ser “focos” para unificar los estados de bienestar e innovación. Tiene el “sueño” de trabajar con el futbolista del Manchester United y activista de la pobreza alimentaria Marcus Rashford en comidas escolares que sean sostenibles en su producción y distribución. Ese tipo de enfoque podría replicarse “con todos los servicios públicos: transporte público, educación pública, salud pública”, piensa.

Hasta entonces, hay una batalla que ganar en términos de cambiar de opinión sobre el papel del gobierno. Sin embargo, quizás haya terreno fructífero incluso en el Reino Unido. La pandemia ha visto nuevas ideas sobre cómo volverse «autosuficiente» en innovación (en parte impulsadas por los temores sobre la dependencia de equipos fabricados por Huawei de China para construir la red 5G) en ascenso dentro del Partido Conservador, y un «énfasis particular … sobre estrategia industrial e innovación ”, según un relato reciente de The Times. Quizás eso signifique desempolvar la estrategia industrial desatendida de 2017.

A Mazzucato le parece «asombroso … cómo la ideología es tan fuerte en la cabeza de muchas personas que tan pronto como se habla de revivir y repensar el estado es: ‘Oh, ella está hablando de la década de 1970′». Tales críticos deberían «abandonar su ideología» y “Escuche lo que estoy diciendo. No se trata de proyectos aleatorios y poner todo su dinero en una sola cosa. En realidad, se trata de tener un enfoque de cartera «.

Muchos han intentado pasar página sobre la era de gobierno de Reagan-Thatcher. Pero durante la pandemia, en un momento en que los votantes ven un papel mucho más importante para los gobiernos a la hora de protegerlos y ayudarlos a vivir una vida mejor, el libro de Mazzucato podría estar mejor programado para el estado de ánimo político que la mayoría.

Por: John Morgan, The World University Rankings