USA sigue levantando los controles sobre gases de efecto invernadero: Metano

La reversión es el último movimiento en el esfuerzo continuo de la administración Trump para debilitar las reglas ambientales, pero podría deshacerse rápidamente después de las elecciones de noviembre.

Por Coral Davenport

WASHINGTON – Se espera que en los próximos días la administración Trump levante los controles de la era Obama sobre la liberación de metano, un poderoso gas que calienta el clima que se emite por fugas y quemaduras en pozos de petróleo y gas.

La nueva regla sobre contaminación por metano, emitida por la Agencia de Protección Ambiental (EPA), se esperaba desde hace meses y se hará pública antes del viernes, según una persona familiarizada con el asunto que habló de forma anónima para evitar adelantarse públicamente al anuncio oficial.

El retroceso de la regla del metano es el último movimiento en el esfuerzo continuo de la administración Trump para debilitar los estándares ambientales, que ha continuado sin cesar durante la pandemia de coronavirus.

En abril, la EPA debilitó las reglas sobre la liberación de sustancias químicas tóxicas de las centrales eléctricas de carbón, aflojó las restricciones sobre la contaminación de los tubos de escape que causa el calentamiento del clima y optó por no fortalecer una regulación sobre las emisiones de hollín industrial que se han relacionado con enfermedades respiratorias, incluida la Covid- 19.

En julio, el presidente Trump debilitó unilateralmente una de las leyes de conservación fundamental de la nación , la Ley de Política Ambiental Nacional, que limita la revisión pública de los proyectos de infraestructura federal en un esfuerzo por acelerar el proceso de permisos para autopistas, centrales eléctricas y tuberías.

Sin embargo, este y otros cambios regulatorios presentados por la administración Trump en la segunda mitad de 2020 podrían deshacerse rápidamente en la primera mitad de 2021, si, como sugieren ahora las encuestas, Joseph R. Biden Jr. gana la Casa Blanca y los demócratas toman el control del Senado. Eso se debe a un procedimiento del Senado conocido como Ley de Revisión del Congreso, que otorga a los legisladores 60 días legislativos para revocar importantes nuevas regulaciones emitidas por agencias federales. En los primeros días de la administración Trump, los republicanos utilizaron el procedimiento para deshacer 14 reglas de la era de Obama.

La nueva regla del metano de la EPA elimina los requisitos federales de que las empresas de petróleo y gas deben instalar tecnología para detectar y reparar fugas de metano de pozos, tuberías y sitios de almacenamiento.

Los funcionarios de la EPA dicen que se necesita la nueva y más débil regla del metano para liberar a la industria del petróleo y el gas de lo que ellos llaman regulaciones paralizantes en un momento en que las empresas están sufriendo una caída de los precios y una caída de la demanda impulsada por una fuerte desaceleración económica mundial. Sin embargo, el debilitamiento de la regla se ha estado preparando durante más de un año.

Los ambientalistas calificaron la medida como otro golpe de Trump al clima más cálido del planeta, debido a la revocación de las reglas sobre la contaminación por dióxido de carbono que calienta el clima de los tubos de escape y las plantas de energía, y la retirada de Estados Unidos del acuerdo de París sobre el cambio climático.

Andrew Wheeler, director de la EPA, ha dicho que las reglas relajadas liberarán a la industria de "cargas regulatorias innecesarias y duplicadas".
Andrew Wheeler, director de la EPA, ha dicho que las reglas relajadas liberarán a la industria de «cargas regulatorias innecesarias y duplicadas».Crédito…Foto de la piscina de Al Drago

Las empresas de petróleo y gas han tenido respuestas mixtas al retroceso. Algunas compañías importantes se han pronunciado en contra del debilitamiento de las regulaciones de metano, uniéndose a algunos fabricantes de automóviles , empresas de servicios eléctricos y otros gigantes industriales que se han opuesto a otras iniciativas de la administración para desmantelar el cambio climático y las reglas ambientales.

Pero se espera que las compañías petroleras independientes más pequeñas aplaudan la regla como una medida de alivio bienvenida cuando muchas luchan por mantenerse a flote.

La mayoría de las regulaciones sobre el cambio climático tienen como objetivo el dióxido de carbono, que se produce al quemar combustibles fósiles y es el gas de efecto invernadero más dañino. El metano, que ocupa un segundo lugar cercano, permanece en la atmósfera durante un período de tiempo más corto, pero tiene un impacto mayor mientras dura. Según algunas estimaciones, el metano tiene 80 veces el poder de atrapar el calor del dióxido de carbono en los primeros 20 años en la atmósfera.

Actualmente, el metano representa casi el 10 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos. Una parte significativa proviene de la industria del petróleo y el gas, aunque otras fuentes incluyen la ganadería y la agricultura.

En agosto, Andrew Wheeler, director de la EPA, hizo público un borrador de la regla del metano, diciendo en ese momento que «elimina las cargas regulatorias innecesarias y duplicadas de la industria del petróleo y el gas».

Peter Zalzal, abogado del Environmental Defense Fund, un grupo de defensa, calificó la nueva regla como «una acción profundamente equivocada» que «es manifiestamente inconsistente con las obligaciones legales de la agencia y con la ciencia que muestra que el metano es un contaminante peligroso».

Lee Fuller, vicepresidente de Independent Petroleum Producers of America, que representa a las empresas más pequeñas de petróleo y gas, dijo que «la carga de la regla recae abrumadoramente en las empresas independientes más pequeñas».

«Tienen una regla que fue escrita para todas estas empresas más grandes», dijo Fuller. “Básicamente, continuarían haciendo lo que ya están haciendo ahora. Pero estas pequeñas empresas, esa regla simplemente las mataría

Varias de las mayores compañías de petróleo y gas han pedido a la administración Trump que endurezca las restricciones al metano, no que las afloje. Las empresas de energía más grandes han invertido millones de dólares para promover el gas natural como una opción más limpia que el carbón en las plantas de energía del país, porque el gas natural produce aproximadamente la mitad de dióxido de carbono cuando se quema. Temen que las fugas de metano sin restricciones puedan socavar ese mensaje de marketing y perjudicar la demanda.

En un comentario público de 2019 sobre un borrador de la regla, Joe Ellis, vicepresidente de BP, instó a la EPA a “continuar regulando las emisiones de metano de nuevas fuentes y adoptar una regla para las fuentes existentes. La regulación del metano por parte de la EPA en toda la cadena de valor es lo correcto para el medio ambiente, respaldará una regulación constante en los EE. UU. Y se puede lograr de manera rentable con la nueva tecnología «.

Exxon instó a la EPA en 2018 a mantener los elementos centrales de la política de la administración Obama. Gretchen Watkins, la presidenta de Shell en Estados Unidos, que ha instado a la administración Trump a regular las emisiones de metano, dijo: “Los impactos negativos del metano han sido ampliamente reconocidos durante años, por lo que es frustrante y decepcionante ver que la administración toma una dirección diferente. . «

Artículo publicado en The NYT