UE multa a Volkswagen y BMW con 1.000 millones de dólares por cártel de emisiones

Traducción de artículo publicado en Reuters 

Reuters -La Comisión Europea multó el jueves a los fabricantes de automóviles alemanes Volkswagen y BMW con un total de 875 millones de euros (mil millones de dólares) por coludirse para frenar el uso de la tecnología de limpieza de emisiones que habían desarrollado.

El caso, aparte del llamado escándalo ‘Dieselgate’ sobre software diseñado para hacer trampa en las pruebas de emisiones de vehículos, sienta un precedente al extender la aplicación de la ley europea de competencia a las conversaciones a nivel técnico entre actores de la industria.

En este caso, las charlas celebradas hace una década se centraron en los estándares de diseño para AdBlue, un aditivo que se utiliza para limpiar el óxido de nitrógeno de los gases de escape producidos por los coches diésel.

«Esta es la primera vez», dijo la jefa antimonopolio de la Unión Europea, Margrethe Vestager, en una conferencia de prensa en Bruselas. «Nunca hemos tenido un cartel cuyo propósito fuera restringir el uso de tecnología novedosa».

En virtud de un acuerdo, Volkswagen (VOWG_p.DE) pagará una multa de 502 millones de euros y BMW (BMWG.DE) 373 millones de euros. Daimler, también parte del cartel, no fue multado después de revelar su existencia.

Vestager dijo que los fabricantes de automóviles alemanes, que incluían las unidades VW Audi (AUDVF.PK) y Porsche (PSHG_p.DE), poseían la tecnología para reducir las emisiones nocivas más de lo requerido por la ley de la UE, pero evitaron competir para hacerlo.

«Así que la decisión de hoy se trata de cómo la cooperación técnica legítima salió mal. Y no toleramos cuando las empresas se confabulan», dijo Vestager.

La UE había reducido el alcance original de su investigación para asegurarse de que sus cargos se mantuvieran.