Proteger paisajes para proteger a la humanidad.

COVID-19 es una enfermedad zoonótica, lo que significa que salta entre animales y personas y, por lo tanto, está estrechamente relacionada con las tierras que habitan. La actividad humana y económica está erosionando los espacios silvestres, los bosques y otros ecosistemas importantes, acercándonos a los «huéspedes reservorios», animales y plantas que pueden albergar enfermedades. En esta entrevista, Frank Turyatunga, Director Adjunto de la Oficina Regional de África del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) comparte ideas sobre cómo proteger mejor los paisajes en el continente.

¿Qué es la degradación de la tierra y por qué deberíamos centrarnos en este tema?

La tierra degradada es la tierra que ha perdido, o está perdiendo, su biodiversidad, la base de toda la vida en la Tierra. Es menos capaz de proporcionar servicios ecosistémicos; Estos incluyen agua, sombra, la prevención de la erosión del suelo y la retención de humedad en el suelo. La mayor parte de la degradación de la tierra se está produciendo actualmente fuera de las áreas protegidas, afectando bosques, pastizales, praderas, ecosistemas de montaña y humedales. Los ecosistemas saludables son esenciales para apoyar un planeta saludable y personas saludables. Es por eso que necesitamos invertir en la gestión sostenible de ecosistemas de todo tipo.

Foto de Wikimedia Commons
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El Día de la Desertificación y la Sequía de este año, el 17 de junio, se centra en los vínculos entre el consumo y la tierra. ¿Cómo afecta el consumo a la salud de los paisajes? ¿Cuáles son los principales impulsores de la degradación de la tierra en el África subsahariana?

COVID-19 subraya  la relación entre la salud humana y la naturaleza  y revela un problema fundamental: los humanos tienen necesidades ilimitadas, pero el planeta tiene una capacidad limitada para satisfacerlas. A menudo, la degradación de la tierra es causada por el consumo humano y las necesidades insostenibles.

Por ejemplo, uno de los principales impulsores de la degradación de la tierra, que sigue atrayendo muy poca atención, es la expansión agrícola para ayudar a alimentar a una población en rápido crecimiento. La expansión agrícola implica la tala de tierras y la tala de árboles. La mala planificación del uso de la tierra, el acceso deficiente a los insumos y tecnologías agrícolas y, en algunos casos, la corrupción, también están impulsando la agricultura de «tala y quema». Bajo este sistema de cultivo, la biomasa leñosa, el forraje y otros recursos se explotan de manera insostenible, lo que hace que la tierra se degrade.

Otro controlador es el uso de carbón. Las personas que no pueden permitirse cocinar con gas o electricidad recurren a la leña o al carbón para obtener energía. La fabricación de carbón también requiere la tala de árboles, lo que lleva a la degradación de la tierra.

El cambio climático exacerba el problema con inundaciones, sequías y, en última instancia , enjambres de langostas que destruyen los cultivos. Los agricultores nunca saben cuánto durará su temporada de crecimiento. Todo esto está llevando a una mayor pobreza rural que, a su vez, exacerba las estrategias de afrontamiento como «tala y quema».

África es una de las regiones de urbanización más rápidas del mundo. ¿Cómo afecta la urbanización a la degradación de la tierra?

La expansión de las ciudades en África también es un impulsor clave de la pérdida de ecosistemas y la degradación de la tierra. A medida que aumenta la demanda de bienes de consumo en las ciudades, los agricultores rurales intentan mantener el ritmo, a menudo en detrimento de sus propias tierras. Por ejemplo, los pastores convertidos en granjeros comerciales con rebaños de ganado cada vez más grandes pueden conducir al pastoreo excesivo en las vastas praderas semiáridas de África. Los pastizales solo pueden «transportar» tanto ganado antes de que se reduzcan o degraden los servicios de los ecosistemas, como los pastos, la sombra y los pozos de agua.

¿Cómo podemos detener la degradación de la tierra y promover la restauración?

Las soluciones basadas en la naturaleza son soluciones que funcionan con la naturaleza, en lugar de contra ella. Por ejemplo, un mejor manejo del pastoreo, donde ciertas áreas se dejan en barbecho durante un tiempo para permitirles recuperarse del pastoreo excesivo, sería un paso en la dirección correcta. Pero esto requiere educación y más inversión en la planificación del uso de la tierra: los gobiernos deben ser conscientes de las necesidades y preocupaciones de los agricultores locales.

Si los gobiernos y los socios priorizan y abordan el acceso a la tecnología digital, se puede utilizar para educar y capacitar a los agricultores en el manejo sostenible de la tierra. Cualquier plan de gestión del paisaje necesita la aceptación de todos los interesados para que sean efectivos.

Además, los gobiernos y las autoridades locales deben considerar urgentemente las inversiones en «pagos por servicios de los ecosistemas» y la restauración de tierras, dirigidas al gran grupo de jóvenes desempleados en muchos países africanos. La mejor manera de aprovechar a estos jóvenes desempleados es transformar soluciones basadas en la restauración y basadas en la naturaleza en empresas en las que puedan participar. Estas no son empresas tradicionales, y habrá que invertir en el desarrollo de capacidades, el acceso a financiamiento asequible y el desarrollo e implementación de políticas que favorezcan soluciones basadas en la naturaleza para jóvenes y mujeres.

El PNUMA está apoyando el Decenio de Acción sobre los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que señala un compromiso renovado de la comunidad internacional para acelerar la acción hacia el logro de los objetivos mundiales, incluido el Objetivo 12, Consumo y producción responsables , que también puede ser respaldado por la implementación de la Pan -Programa de acción africano sobre la restauración del ecosistema para aumentar la resiliencia .

El Día de la Desertificación y la Sequía , un día de celebración de las Naciones Unidas que se celebra el 17 de junio de cada año, se centra en cambiar las actitudes públicas hacia los principales impulsores de la desertificación y la degradación de la tierra: la incesante producción y consumo de la humanidad. Para tener suficiente tierra productiva para satisfacer las demandas de 10 mil millones de personas en 2050, los estilos de vida deben cambiar. Día de la desertificación y la sequía, bajo el lema «Alimentos. Alimentar. Fibra.» busca educar a las personas sobre cómo reducir su impacto personal.

Artículo publicado en PNUMA

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