Por qué necesitamos «revitalizar» nuestro medio ambiente

Al cambiar la forma en que alimentamos al mundo, con hamburguesas a base de plantas, productos lácteos cultivados en biorreactores y granjas interiores más eficientes, podríamos convertir la tierra que ahora se usa para la agricultura en áreas silvestres

Aproximadamente la mitad de la tierra habitable del planeta se utiliza ahora para la agricultura. Hace un milenio, o más recientemente, en el caso de muchos países, era principalmente desierto. Pronto, la tecnología podría remodelar ese equilibrio nuevamente, recuperando acres de árboles como herramientas para combatir el cambio climático.

Un nuevo proyecto de la firma global de diseño Stantec analiza cómo los bosques antiguos y otros ecosistemas podrían regresar, a través de la «reconstitución», si producimos alimentos de manera diferente. La cría de ganado, por ejemplo, ocupa vastas extensiones de tierra para el pastoreo o el cultivo de alimento para el ganado. (En los EE. UU., Los pastos ocupan alrededor de un tercio de los 48 estados más bajos; estos mapas ilustran qué parte del país se utiliza para el pastoreo). Pero a medida que las hamburguesas a base de plantas y los productos lácteos cultivados en biorreactores continúan siendo más comunes, más barata y sabrosa que las versiones de animales, podría dejar más espacio disponible para que regresen los bosques. Del mismo modo, la agricultura de interior es más eficiente que la agricultura tradicional y, por lo tanto, podría ayudar a liberar espacio.

Jonathan Riggall, director de energía y recursos naturales de Stantec, investigó cómo la tecnología podría permitir la reconstrucción en el Reino Unido y Europa . Riggall había comenzado a pensar en el paisaje histórico cuando estudió arqueología ambiental como estudiante universitario. “Mi primera introducción al concepto de que Europa tenía un bosque silvestre fue a través del registro arqueológico”, dice. A lo largo de los años, mientras trabajaba en el sector del cambio climático, notó una disparidad en la forma en que se discutía ese pasado: los países en desarrollo serían criticados por talar bosques para cultivar, pero pocas personas hablaron sobre el hecho de que lo mismo había sucedido antes. en Europa a gran escala, y nuevamente cuando los europeos llegaron a América.

Ahora, argumenta, la cuarta revolución industrial, desde la ingeniería genética hasta la robótica y la inteligencia artificial, podría hacer posible cambiar el uso de la tierra a gran escala. Las granjas verticales, incluidos los sistemas que siembran, cultivan y cosechan alimentos de forma autónoma , pueden utilizar tan solo el 1% de la tierra que una granja convencional utilizaría para cultivar la misma cantidad de alimentos. Los sistemas aún se encuentran en una etapa relativamente temprana y son costosos, pero comienzan a demostrar que pueden ser rentables . En este momento, las empresas agrícolas verticales se centran en las verduras de hoja, que tienen más sentido desde el punto de vista financiero, pero pronto seguirán los cultivos de bayas y vid. Otras instalaciones agrícolas de interior, como un gran invernadero de última generación que ahora cultiva tomates en Appalachia, utilizan una trigésima parte de la tierra utilizada en la agricultura tradicional. Una nueva granja de trigo vertical crece tanto en 850 pies cuadrados como lo haría normalmente en 30 a 50 acres.

Las alternativas para la producción de carne marcan una diferencia aún mayor. Impossible Burger, uno de los pioneros de la carne de origen vegetal que tiene un sabor casi idéntico al real, utiliza un 96% menos de tierra para hacer una hamburguesa que si se hubiera hecho con carne de res. Un análisis del ciclo de vida de Beyond Meat’s Beyond Burger, también elaborado a partir de plantas, descubrió que utilizaba un 93% menos de tierra. La denominada carne «cultivada o» basada en células «, cultivada a partir de células animales en biorreactores, también reduce el uso de la tierra y está preparada para salir pronto al mercado, con la primera aprobación regulatoria anunciada recientemente . Empresas que trabajan en equivalentes lácteos, como queso vegano que utiliza proteínas lácteas cultivadas en laboratorio.—También puede eliminar la necesidad de pastos enormes. (Si las personas eligen voluntariamente comer menos carne y lácteos, eso también reduciría el uso de la tierra, pero puede ser más fácil vender opciones que simplemente tengan menos impacto en el medio ambiente).

Las áreas que alguna vez fueron boscosas y que ya no se necesitan para la agricultura podrían restaurarse como áreas silvestres. La idea de reconstruir ya está en algunas agendas gubernamentales. En el Reino Unido, donde trabaja Riggall, el gobierno se comprometió recientemente a restaurar bosques en 30.000 hectáreas de tierra por año como parte de un plan más amplio para combatir el cambio climático. “Lo que encuentro interesante es que no necesariamente se alinearon con las nuevas prácticas agrícolas”, dice. «Y esas dos cosas están tan interrelacionadas, porque no se puede cambiar el uso de la tierra sin saber dónde se va a alimentar a la gente».

Las Naciones Unidas han proyectado que a medida que crece la población mundial, la producción mundial de alimentos tendrá que casi duplicarse para el año 2050, por lo que algunas ganancias en el uso eficiente de la tierra probablemente se verán compensadas por la demanda. Aún así, existe la oportunidad de repensar las tierras agrícolas actuales. Riggall espera que al visualizar cómo se puede usar la tierra de manera diferente, el proyecto Stantec puede ayudar a los diseñadores a comenzar a tomar nuevas decisiones al planificar desarrollos de varios años que estarán en funcionamiento durante décadas. El proyecto «ayuda a la gente a mirar hacia adelante», dice, «porque estamos diseñando cosas ahora».

Por: Adele Peters, Fast Company