Por qué más piscifactorías terrestres podrían mejorar la seguridad alimentaria mundial

Se está construyendo un maremoto de interés en la agricultura de los mares. Es parte de una carrera mundial por explotar los recursos oceánicos que se ha denominado la «aceleración azul «

  • Los estudios sugieren que las piscifactorías de agua dulce son una alternativa más sostenible a la «maricultura»: la agricultura en el mar.
  • Tres académicos sostienen que los gobiernos, los financiadores y los científicos deberían centrarse en mejorar la acuicultura en tierra, para alinearse con los ODS de la ONU.
  • La evidencia muestra que hay menos limitaciones económicas y de recursos para la acuicultura de agua dulce.
  • También existe un mayor potencial para las piscifactorías terrestres para ayudar a la seguridad alimentaria mundial, escriben los expertos.

Las proyecciones optimistas dicen que la maricultura inteligente (piscicultura en el mar) podría aumentar la producción de peces y mariscos en el océano en 21 millones a 44 millones de toneladas métricas para 2050, un salto del 36% al 74% con respecto a los rendimientos actuales. Otras estimaciones sugieren que un área de acuicultura oceánica del tamaño del lago Michigan podría producir la misma cantidad de mariscos que todas las pesquerías silvestres del mundo combinadas.

Consideramos que las piscifactorías de agua dulce son una mejor forma de ayudar a combatir el hambre y reforzar la seguridad alimentaria. En nuestra opinión, los gobiernos, los donantes y los científicos deberían centrarse en mejorar la acuicultura en tierra para ayudar a cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Supuestos cuestionables

Los defensores de la acuicultura oceánica a menudo mencionan suministros limitados de peces capturados en la naturaleza y piden su cultivo para alimentar al mundo. En su opinión, la acuicultura en tierra está limitada por la escasez de recursos terrestres y de agua dulce.

Enmarcada de esta manera, la maricultura parece ofrecer un potencial ilimitado para satisfacer la demanda futura de productos del mar. Pero nuestra investigación (World Economic Forum) pinta una imagen diferente. Vemos muchas menos limitaciones técnicas, económicas y de recursos para la acuicultura de agua dulce que para el cultivo oceánico, y un potencial mucho mayor para que las piscifactorías terrestres contribuyan a la seguridad alimentaria mundial.

La acuicultura de agua dulce ha crecido de manera constante durante las últimas tres décadas. Asia está en el centro de este auge y representa el 89% de la producción acuícola mundial , excluidas las plantas.

Es relativamente barato y fácil cultivar peces de agua dulce en pequeños estanques de tierra. La acuicultura ha sido una bendición económica , especialmente en Asia, ya que ha proporcionado puestos de trabajo e ingresos a un gran número de granjas familiares, trabajadores y pequeñas empresas. Los peces de agua dulce cultivados tienden a ser un alimento básico asequible para millones de consumidores de ingresos bajos y medianos, y también para muchos más acomodados.

Los grupos de especies más importantes (carpa, tilapia y bagre) son herbívoros u omnívoros, por lo que no necesitan comer proteína animal para prosperar. Su dieta principal consiste en subproductos económicos de cultivos como arroz, maní y soja, así como plancton natural.

Cría de peces marinos

La cría de peces marinos es una propuesta diferente. El duro entorno oceánico hace que la producción sea riesgosa, y la biología de estas especies hace que muchas de ellas sean difíciles y costosas de reproducir y cultivar.

La mayoría de las especies de acuicultura marina son carnívoras, por lo que necesitan otros peces como parte de su dieta. Aproximadamente 20 millones de toneladas métricas de pescado capturado cada año se utilizan en cambio para alimentar a los peces de cultivo. Es un tema ambiental y ético polémico , ya que algunos de estos peces podrían ser alimento para humanos.

imagen de la granja de salmón de Grieg Seafood en Clio Channel, Broughton Archipelago, British Columbia, Canadá, en asociación con Tlowitsis First Nation.
La granja de salmón de Grieg Seafood en Clio Channel, archipiélago de Broughton, Columbia Británica, Canadá, en asociación con la Primera Nación Tlowitsis.Imagen: David Stanley / Flickr, Creative Commons

Cultivando mar abierto

La piscicultura marina se realiza actualmente en bahías protegidas y lagos marinos. Pero existe un interés creciente en un nuevo método de alta tecnología que cría peces en enormes jaulas sumergibles ancladas lejos de la tierra en mar abierto. Es un negocio arriesgado, con altos costos operativos. La infraestructura cara es vulnerable a tormentas intensas.

Para tener éxito, las granjas en alta mar deberán cultivar peces de alto precio como el atún rojo. Y tendrán que operar a escala industrial, como la enorme “Ocean Farm” de SalMar en Noruega, que tiene capacidad para 1,5 millones de peces .

Si bien la maricultura en mar abierto puede ser técnicamente factible, su viabilidad económica es cuestionable. Los proyectos piloto en Noruega, China y EE. UU. Aún no tienen éxito comercial. Y aunque existe una fuerte demanda mundial de salmón, otras especies como el mero tienen pequeños nichos de mercado. Es probable que sigan siendo productos especializados de alta gama debido a los elevados costos de producción.

Por: World Economic Forum