Personas de color expuestas al doble de estrés por calor en las ciudades de EE. UU.

En promedio, las personas de color viven en la parte más calurosa de la ciudad en la mayoría de las ciudades de EE. UU., según un nuevo estudio. La exposición al estrés por calor puede provocar problemas de salud relacionados con el calor, como accidentes cerebrovasculares, deshidratación o incluso la muerte prematura.

Los edificios, las carreteras y la infraestructura de hormigón de las ciudades retienen más calor que las áreas ricas en naturaleza, un fenómeno conocido como islas de calor urbano superficial (SUHI). Pero los niveles de estrés por calor también pueden diferir de un vecindario a otro, dependiendo de la abundancia de árboles y vegetación.


El estudio, publicado en Nature Communications, utilizó datos de temperatura satelital e información del censo de EE. UU., Para evaluar el impacto de los niveles de SUHI en diferentes vecindarios dentro de 175 de las áreas urbanas más grandes de los Estados Unidos continentales.

Los resultados mostraron que en todas las áreas urbanas excepto en seis, las personas de color (definidas en el estudio como todos los hispanos y todos los que no se identifican solo como blancos) vivían en áreas con menos árboles y estaban expuestas a niveles promedio de estrés por calor más altos que sus habitantes. contrapartes blancas.

Las personas de color experimentaron niveles promedio de exposición a SUHI de 3.12 ° C, más alto que el promedio de 2.70 ° C registrado en las comunidades hispanas y más del doble de los niveles (1.47 ° C) encontrados en las áreas blancas no hispanas.

un gráfico que muestra la relación entre el calor superficial y la raza en las ciudades de EE. UU.
Las islas de calor urbano de superficie impactan negativamente a las personas de color en las ciudades de EE.Imagen: Naturaleza

El gráfico anterior muestra las diferencias raciales en las 175 ciudades estudiadas. Las personas de color (que se muestran en rojo) están expuestas a aumentos de temperatura SUHI superiores a 5,5 ° C, mientras que los niveles de las comunidades blancas no hispanas (que se muestran en azul) rara vez superan los 2 ° C.

Raza, ingresos y líneas rojas

El estudio apunta a prácticas históricas de segregación racial como las líneas rojas como una posible causa raíz de esta discrepancia.

Las líneas rojas se refieren a la práctica de negar préstamos o seguros hipotecarios en función de la composición racial de un área, lo cual era común en la década de 1930 e influía en el lugar de una ciudad en el que los diferentes grupos étnicos podían establecerse.

Aunque la Ley de Vivienda Justa de EE. UU. Prohibió la práctica en 1968, su impacto todavía se siente en muchas ciudades de Estados Unidos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los cambios demográficos y el crecimiento urbano en los años intermedios hacen que sea difícil evaluar con precisión el verdadero impacto de la línea roja en las ciudades de hoy.

un gráfico que muestra la relación entre los ingresos y el estrés por calor en baltimore
En Baltimore, los barrios más pobres también son los que sufren más estrés por calor.Imagen: Naturaleza

Como muestran las figuras (a) y (b) de la tabla anterior, en Greenville, Carolina del Sur, donde se practicó la línea roja, la población de personas de color se concentra en áreas de mayor estrés por calor (mostradas como naranja oscuro y rojo), mientras que los vecindarios más pobres se encuentran en áreas más frescas lejos del centro de la ciudad.

Sin embargo, en otras ciudades como Baltimore, donde la población no blanca está distribuida de manera más uniforme por la ciudad, las cifras (c) y (d) muestran que los vecindarios más pobres también son los que sufren más estrés por calor.


Abordar la injusticia climática

A medida que el cambio climático aumenta las temperaturas globales, sin una acción urgente, las partes más calientes de las ciudades inevitablemente se volverán más cálidas, exponiendo desproporcionadamente a los habitantes de las ciudades de color en los EE. UU. A un mayor estrés por calor.

Si bien no existe una solución única para todos para resolver las desigualdades causadas por el calor, dado que las disparidades entre ciudades y vecindarios tienen características únicas de una ciudad a otra, se han propuesto varias soluciones .

En Phoenix, Nature’s Cooling Systems Project tiene como objetivo implementar diseños ecológicos para generar vecindarios más frescos y saludables basados ​​en la naturaleza para combatir el calor del desierto de Arizona.

La iniciativa da un vuelco a la planificación urbana, al alentar a las personas que viven en vecindarios con estrés por calor a involucrarse en la búsqueda de formas de enfriar las cosas, en lugar de depender de urbanistas con poca experiencia o conocimiento de la vida local.

Las sugerencias incluyen la construcción de coberturas de sombra en el vecindario o un regreso a los edificios tradicionales de adobe diseñados para hacer frente al calor extremo , informa Scientific American. Alternativamente, las soluciones naturales como plantar más árboles y vegetación podrían ayudar a reducir la intensidad de las áreas afectadas por el calor.

Comprender qué comunidades están en mayor riesgo ayudará a los legisladores y urbanistas a encontrar formas de eliminar las disparidades raciales y de ingresos.

Por: Johnny Wood, World Economic Forum