Nueva tecnología de restauración de arrecifes de coral tiene como objetivo revertir los daños del cambio climático

La científica marina Deborah Brosnan recuerda “sentirse como una visitante en una fiesta increíble” en sus viajes de buceo a una bahía cerca de la isla caribeña de San Bartolomé, donde nadó sobre arrecifes de coral con tiburones nodriza, tortugas marinas e innumerables peces de colores.

La científica marina Deborah Brosnan realiza una inmersión de investigación en un arrecife de coral, en este folleto sin fecha en Antigua y Barbuda, 2020. Cortesía de Deborah Brosnan & Associates / Folleto a través de REUTERS

La científica marina Deborah Brosnan realiza una inmersión de investigación en un arrecife de coral, en este folleto sin fecha en Antigua y Barbuda, 2020. Cortesía de Deborah Brosnan & Associates / Folleto a través de REUTERS

Pero en un viaje de regreso después de que el huracán Irma devastó la isla en 2017, volvió a sumergirse en el arrecife y se sorprendió por lo que vio. «Todo estaba muerto», recordó en una entrevista con Reuters. «No había tiburones, ni tortugas marinas, ni pastos marinos, ni corales vivos. Sentí que perdí a mis amigos».

Investigaciones recientes han demostrado que las temperaturas atmosféricas más cálidas y el aumento del nivel del mar contribuyen a tormentas tropicales destructivas más frecuentes.

La experiencia de Brosnan ayudó a iniciar una misión para crear tecnología de restauración de arrecifes. El proyecto abarcará 1 hectárea (2,6 acres) de arrecifes muertos frente a la costa de la nación caribeña de Antigua y Barbuda.

El proyecto, conocido como Ocean-Shot, fue anunciado el jueves en el Global Citizen’s Forum. La tecnología, financiada por el empresario estadounidense John Paul DeJoria, cofundador de los productos para el cabello Paul Mitchell, imita el diseño y la forma de los arrecifes naturales para brindar oportunidades de colonización por corales y otras formas de vida marina.

Los módulos de arrecifes construidos también ayudarán a proteger a la comunidad costera cercana de la marejada ciclónica y el aumento del nivel del mar, dijeron los funcionarios del proyecto.

Brosnan, cuya empresa con sede en Washington lidera los esfuerzos, dijo que los científicos probarán nuevas tecnologías destinadas a acelerar el crecimiento de los corales, que naturalmente lleva hasta una década restaurar una hectárea. Un vivero de coral cercano también cultivará varias especies que eventualmente ayudarán a poblar el reemplazo del arrecife.

Ocean-Shot se lanza en un momento crucial. Los científicos estiman que hasta la mitad de los arrecifes de coral del mundo ya se han perdido y el resto está en riesgo. (Gráfico sobre arrecifes de coral)

Desde el Caribe hasta el Pacífico occidental, los efectos del cambio climático han provocado el blanqueamiento de los corales, un aumento preocupante de la acidificación de los océanos e implacables huracanes que han causado estragos en los arrecifes del mundo, dijo Brosnan. Lee mas

También ha sido un desafío llamar la atención sobre la difícil situación de los arrecifes de coral. «Mucha gente no aprecia completamente el estado del océano porque no lo ve», dijo Brosnan.

Los arrecifes de coral sustentan más del 25% de la biodiversidad marina, incluidas tortugas, peces y langostas, que alimentan las industrias pesqueras mundiales. El arrecife es como un edificio de apartamentos, dijo Brosnan, con diferentes especies viviendo en cada piso desde el sótano hasta el ático.

Al servir como barreras protectoras para las comunidades costeras contra la acción de las olas, los arrecifes de coral permiten a las personas establecer hogares y negocios más cerca del océano.

Los arrecifes de coral mitigan el flujo de arena a las playas, reabasteciendo las resplandecientes playas de arena blanca que hacen del Caribe un lugar de interés turístico mundial. La arena en sí es gracias al coral y una especie local muy importante que se alimenta de él. «La playa de arena blanca en una isla tropical es en realidad caca de pez loro», dijo Brosnan.

Si los arrecifes que quedan en el mundo continúan muriendo, Brosnan predice un gran impacto financiero en la pesca y el turismo del que dependen las naciones insulares, lo que podría impulsar la migración a países más desarrollados.

«Es una preocupación real en cuanto a dónde puede vivir si el arrecife de coral desaparece, cómo puede ganarse la vida si las pesquerías se han ido y adónde tiene que mudarse ahora», dijo.

Después de la implementación del proyecto en Antigua y Barbuda, los funcionarios esperan replicar Ocean-Shot en otros lugares del Caribe y América Latina, dijo Brosnan, agregando que podría haber margen para llevarlo a otras regiones.

Por. Cassandra Garrison, Reuters