Una de cada ocho muertes en Europa está relacionada con la contaminación y el medio ambiente

Traducción de noticia publicada en Reuters por Kate Abnett

Los factores ambientales como la contaminación del aire y las olas de calor agravadas por el cambio climático contribuyen a alrededor del 13% de todas las muertes en Europa, dijo el martes la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA).

Un total de 630.000 muertes en los 27 países de la Unión Europea y Gran Bretaña se atribuyeron a factores ambientales en 2012, el último año del que hay datos disponibles, dijo la AEMA en un informe.

“Estas muertes se pueden prevenir y se pueden reducir significativamente mediante los esfuerzos para mejorar la calidad ambiental”, menciona el reporte.

La contaminación del aire es el mayor riesgo para la salud ambiental en Europa y contribuye a más de 400.000 muertes prematuras cada año. La exposición prolongada a contaminantes puede causar diabetes, enfermedades pulmonares y cáncer, y la evidencia preliminar sugiere que la contaminación del aire puede estar relacionada con tasas de mortalidad más altas entre los pacientes con COVID-19.

Los niveles de contaminación de Europa se desplomaron en medio de los bloqueos impuestos durante la pandemia de coronavirus, pero se espera que la caída sea temporal y la mayoría de los países de la UE están en camino de no cumplir sus objetivos de reducir los contaminantes del aire en la próxima década.

La AEMA dijo que la pandemia de coronavirus ha destacado la conexión entre el medio ambiente y la salud humana, lo que demuestra el mayor riesgo de transmitir enfermedades de los animales a los humanos como resultado de la degradación ambiental y la producción de carne.

“COVID-19 ha sido otra llamada de atención, haciéndonos muy conscientes de la relación entre nuestros ecosistemas y nuestra salud”, dijo la jefa de salud de la UE, Stella Kyriakides, en un comunicado.

La Comisión Europea ha propuesto objetivos de la UE para hacer que la agricultura sea más sostenible, cercando los hábitats naturales y frenando el uso de pesticidas, aunque los grupos agrícolas han advertido que los objetivos podrían frenar el rendimiento de los cultivos.

La AEMA dijo que la calidad del agua potable es constantemente alta en toda la UE, pero dio la alarma por la liberación de antibióticos a través de las plantas de tratamiento de aguas residuales, que pueden propagar la resistencia a los antimicrobianos. Las infecciones por bacterias resistentes a los medicamentos causan aproximadamente 25.000 muertes en la UE cada año.