Los peligros de la contaminación plástica

Existe una creciente preocupación por los peligros de la contaminación plástica en el medio marino

Los plásticos plantean amenazas tanto físicas (p. Ej., Enredos, obstrucción gastrointestinal, destrucción de arrecifes) como químicas (p. Ej., Bioacumulación de los ingredientes químicos del plástico o sustancias químicas tóxicas absorbidas en plásticos) para la vida silvestre y el ecosistema marino. Aunque los plásticos en las áreas remotas de acumulación de giros de los océanos (como el «parche de basura del Pacífico») atraen la mayor atención de los medios, no son los únicos cuerpos de agua contaminados por plásticos. La basura y las partículas de plástico se encuentran ahora en la mayoría de los hábitats marinos y terrestres, incluidos los mares profundos, los Grandes Lagos, los arrecifes de coral, las playas, los ríos y los estuarios.

A diferencia de otros desechos marinos orgánicos e inorgánicos, los plásticos y los materiales sintéticos suelen ser persistentes en el medio ambiente mientras mantienen su biodisponibilidad. Los objetos de plástico normalmente se fragmentan en partículas cada vez más pequeñas y numerosas sin degradación química sustancial. Actualmente se desconoce cuánto tiempo persisten los plásticos tradicionales en el medio ambiente, pero las tasas de degradación pueden ser tan lentas como solo un pequeño porcentaje de la pérdida de carbono durante una década. Es probable que la degradación física de los plásticos disminuya en las profundidades marinas y en los entornos polares no superficiales, donde la meteorización es un factor menor.

Aunque casi todos los tipos de plásticos comerciales están presentes en los desechos acuáticos / marinos, los componentes flotantes están dominados por el polietileno y el polipropileno debido a sus altos volúmenes de producción, su amplia utilidad y su flotabilidad. El polietileno de baja densidad se usa comúnmente para hacer bolsas de plástico o anillos de seis paquetes; el polipropileno se usa comúnmente para fabricar envases de alimentos reutilizables o tapas de botellas de bebidas. La presencia de plásticos se ha documentado en toda la columna de agua, incluso en el fondo marino de casi todos los océanos y mares. Las tendencias mundiales sugieren que las acumulaciones están aumentando en los hábitats acuáticos, en consonancia con las tendencias en la producción de plástico.

Fuente: Washington Hispanic