Los ciudadanos de la UE pueden demandar a los países por el aire contaminado que daña la salud

Traducción de artículo publicado en Reuters por Kate Abnett

Los ciudadanos de la Unión Europea pueden reclamar daños y perjuicios a los gobiernos si su salud se ha visto afectada por la contaminación del aire excesiva, dijo el miércoles un asesor de la corte superior.

En su opinión, la abogada general Juliane Kokott dijo que «una infracción de los valores límite para la protección de la calidad del aire en virtud de la legislación de la UE puede dar lugar al derecho a una indemnización por parte del Estado».

Los Abogados Generales proporcionan habitualmente orientación jurídica al Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas. Sus opiniones no son vinculantes para el tribunal con sede en Luxemburgo, pero se siguen en la mayoría de los casos.

El tribunal examinó el asunto después de que un demandante parisino solicitara 21 millones de euros por daños y perjuicios al Estado francés, alegando que la creciente contaminación del aire en la capital francesa había dañado su salud. Dijo que el estado francés era responsable de ese daño porque no se aseguró de que se respetaran los límites de la UE.

El Tribunal Administrativo de Apelación de Versalles, Francia, que conoce de la disputa, preguntó al Tribunal de Justicia si, y bajo qué condiciones, las personas pueden reclamar una compensación del estado por daños a la salud causados por la infracción de los valores límite de la UE.

En 2019, el Tribunal de Justicia determinó que Francia había excedido «sistemática y persistentemente» el límite anual de dióxido de nitrógeno desde 2010. Además, el máximo tribunal administrativo de Francia multó el año pasado al gobierno del presidente Emmanuel Macron con una cantidad récord de 10 millones de euros por no reducir el aire. contaminación a niveles aceptables.

Kokott consideró que en este caso se daban las condiciones para la responsabilidad del Estado, aunque podría ser difícil de probar establecer un “nexo de causalidad directo” entre el incumplimiento grave de las normas sobre calidad del aire y daños concretos a la salud.

El Abogado General también señaló “que incluso si se probara un vínculo directo entre una infracción grave de los valores límite y un daño para la salud, el asunto no terminaría ahí”.