Los científicos calculan la ‘huella de deforestación’ relacionada con el comercio de los países ricos

Muchos países desarrollados están “alentando” la deforestación en las naciones más pobres a través del comercio internacional, según muestra una nueva investigación.

El nuevo estudio, publicado en Nature Ecology and Evolution, calcula las “huellas de deforestación” de países individuales, comparando su deforestación nacional con la que “importan” del extranjero a través del consumo de productos fabricados en el extranjero.

El Reino Unido, Alemania, Francia, Italia y Japón “importaron” más del 90% de sus huellas nacionales de deforestación desde el extranjero entre 2001 y 2015, según el estudio, de las cuales entre el 46% y el 57% provenían de bosques tropicales.

‘Deforestación importada’

Investigaciones anteriores sugieren que entre el 29% y el 39% de las emisiones relacionadas con la deforestación son impulsadas por el comercio internacional. Sin embargo, si bien la tala de bosques a menudo se lleva a cabo en países en desarrollo, la demanda de productos básicos generalmente proviene de países más ricos.

“Es fácil mirar a los agricultores, los silvicultores y los países donde se está produciendo la deforestación y desearían que se detuvieran. Pero están respondiendo a las señales del mercado global. Estamos comprando su soya como alimento para nuestras hamburguesas y salmón y su aceite de palma como insumo para nuestro lápiz labial”.

El nuevo estudio estima cuánto “importan” los países deforestados a través de la tala asociada con los bienes que reciben en el comercio. Luego, los autores calculan la “huella de deforestación” de un país a partir de su “deforestación importada” más cualquier deforestación nacional.

El estudio es global y calcula las huellas de deforestación para una variedad de países. Sin embargo, los autores también se centran en estos seis países porque Japón, Estados Unidos, Alemania y China son actualmente las cuatro economías más grandes del mundo. Mientras tanto, Brasil alberga el área de selva tropical más grande del mundo y Singapur está clasificado como uno de los cuatro ” tigres asiáticos ” debido a su rápido crecimiento económico.

La tabla de clasificación de deforestación

El gráfico a continuación muestra cómo han cambiado las huellas de deforestación nacional entre 2001 y 2015 para los seis países de enfoque.

Huella de deforestación de China, Brasil, Alemania, Singapur, Japón y EE. UU.
Huella de deforestación de China, Brasil, Alemania, Singapur, Japón y EE. UU. Para 2001-15. Crédito: Hoang y Kanemoto ( 2021 ).

El gráfico muestra la escala de las huellas de deforestación de los EE. UU. (Línea rosada) y Brasil (azul), al tiempo que destaca cómo China (rojo) ha aumentado de manera constante desde 2001.

El estudio señala que China, junto con la India y muchos países desarrollados, han aumentado su deforestación importada al mismo tiempo que ven ganancias forestales dentro de sus fronteras. En 2014, por ejemplo, la deforestación importada de China e India fue más de seis veces superior a los niveles de 2001.

Si bien la deforestación global está disminuyendo en general, el estudio encuentra que las importaciones de productos básicos relacionados con la deforestación tropical están aumentando. La mayoría de los países desarrollados y China se han convertido en “importantes” importadores de productos básicos relacionados con la deforestación tropical, mientras que los países en desarrollo como Brasil son “importantes” exportadores.

Poner fin a la deforestación es ‘esencial’ para net-zero

“Este estudio nos muestra un camino a seguir”, dice Moran a Carbon Brief:

“Arroja luz sobre estas complejas cadenas de suministro globales y nos muestra qué compras inducen la deforestación. La forma en que sus métodos exponen las cadenas de suministro completas significa que los consumidores, las empresas y los gobiernos en los puntos de producción, comercio y consumo de la cadena de suministro pueden reconocer su papel y tener voz ”.

Hoang le dice a Carbon Brief que la responsabilidad de reducir la deforestación “puede tener que ser compartida entre los sectores público y privado y entre productores y consumidores” y señala que las naciones desarrolladas deben ayudar a los países en desarrollo a proteger sus bosques:

“Los países desarrollados tienen bases financieras y legales sólidas para reducir su huella de deforestación. Por el contrario, la protección de los bosques en los trópicos, incluidos principalmente los países pobres y en desarrollo, requiere soluciones integrales a largo plazo, junto con una financiación significativa. Es necesario compartir los recursos de los países desarrollados para proteger los bosques en los países tropicales ”.

Por: Ayesha Tandon, Carbon Brief