Los cazadores furtivos de rinocerontes están de vuelta después de que Sudáfrica alivia las restricciones de bloqueo

La caza furtiva de rinocerontes está aumentando nuevamente en Sudáfrica desde que el gobierno relajó las restricciones al coronavirus, tras una pausa de un año debido a la pandemia, dicen los parques de vida silvestre.

Los estrictos límites a los viajes, incluidos los viajes internacionales, impuestos en marzo del año pasado tuvieron el feliz efecto secundario de mantener a raya a los cazadores furtivos. En 2020, se cazaron furtivamente 394 rinocerontes, un 30% menos que el año anterior y el recuento anual más bajo desde 2011.

Pero luego Sudáfrica comenzó a flexibilizar las restricciones a los viajes internacionales en noviembre.

“Desde noviembre, diciembre del año pasado y hasta 2021, este paisaje y, en particular, el Parque Nacional Kruger ha estado experimentando un gran número de incidentes de caza furtiva de rinocerontes”, dijo Jo Shaw, responsable de África Rhino de WWF International Network. Se negó a decir cuántos incidentes habían ocurrido.

“Existe una amenaza muy real, ya que la presión de la caza furtiva ha aumentado desde el cierre, quizás para satisfacer la demanda de los mercados internacionales”, dijo.

La caza furtiva de rinocerontes a menudo involucra tanto a los cazadores furtivos locales como a los sindicatos delictivos internacionales que contrabandean el producto de alto valor a través de las fronteras, a menudo a Asia, donde la demanda es alta.

Sus métodos son crueles: a los rinocerontes a veces se les dispara con una pistola tranquilizadora antes de cortarles el cuerno, lo que hace que el animal se desangre hasta morir, dijo Save the Rhino en su sitio web.

Los veterinarios atienden a un rinoceronte tranquilizado antes de que sea descornado, en medio de los crecientes temores de un repunte en la caza furtiva de rinocerontes, a medida que disminuyen las restricciones de viaje de la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en la Reserva Natural Balule en Hoedspruit, provincia de Limpopo, Sudáfrica el 26 de abril. 2021. REUTERS / Siphiwe Sibeko

Se usa una toalla para cubrir los ojos de un rinoceronte tranquilizado antes de descordarlo en un esfuerzo por disuadir la caza furtiva, en medio de la propagación de la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en la Reserva de Caza Pilanesberg en la Provincia del Noroeste, Sudáfrica, mayo 12 de febrero de 2020. REUTERS / Siphiwe Sibeko

Otros rinocerontes son asesinados con rifles de caza de alta potencia antes de que se retire el cuerno, dijo Julian Rademeyer, director del observatorio del crimen organizado para el este y el sur de África en la Iniciativa Global contra el Crimen Organizado Transnacional.

Las reservas, que han estado luchando contra presupuestos más ajustados en medio de una pausa en el turismo inducida por el coronavirus, también se han visto obligadas a reducir las patrullas contra la caza furtiva, lo que agrava la amenaza para los rinocerontes. Lee mas

Algunas reservas utilizan el descornado como una forma de evitar que los cazadores furtivos armados aprovechen los viajes transfronterizos más fáciles.

Los veterinarios cortan el cuerno por el talón, en lugar de quitarlo todo, lo que evita que el rinoceronte muera desangrado. La Reserva Natural Balule, ubicada en el gran sistema Kruger, ha descornado a 100 rinocerontes desde abril de 2019.

Se espera que el Ministerio de Medio Ambiente del país publique sus cifras de caza furtiva semestral de 2021 a fines de junio.

“A medida que las restricciones [de cierre] con el tiempo se han ido reduciendo, ha habido un repunte en la caza furtiva como resultado”, dijo Rademeyer.

Sudáfrica tiene alrededor de 16.000 rinocerontes ubicados dentro de sus fronteras, dijo a Reuters Frances Craigie, directora en jefe de control del Ministerio de Medio Ambiente.

Pero la caza furtiva implacable y la sequía en la región nororiental han afectado duramente a la población de rinocerontes. En el Parque Nacional Kruger, la cantidad de rinocerontes se ha desplomado casi más de dos tercios en la última década a alrededor de 3.800 en 2019 desde 11.800 rinocerontes en 2008, mostró un informe de Parques Nacionales de Sudáfrica.

(Esta historia vuelve a aparecer para aclarar los métodos de los cazadores furtivos)

Por: Akhona Matshoba, Reuters