Leonardo DiCaprio y conservacionistas se unen para restaurar los hábitats de Galápagos

  • 40 socios, incluido Re: wild, respaldado por Leonardo DiCaprio, se han unido para recaudar $ 43 millones para restaurar hábitats degradados en las Islas Galápagos.
  • Las ONG locales, los gobiernos y las organizaciones internacionales se han unido en el esfuerzo.
  • La iniciativa Galápagos es el primer proyecto de Re: wild bajo su nueva marca.
  • El grupo planea ampliar su trabajo global existente, restaurando especies y ecosistemas a niveles anteriores de abundancia y salud.

Una coalición de grupos, incluida una organización recién formada respaldada por el actor Leonardo DiCaprio, ha movilizado $ 43 millones para los esfuerzos por restaurar hábitats degradados en las Islas Galápagos, un archipiélago reconocido por sus especies endémicas y su papel central en la comprensión de los científicos sobre la ecología y la evolución.

La iniciativa de Galápagos tiene tres prioridades inmediatas: ayudar a restaurar la isla Floreana, una de las islas más degradadas por las actividades humanas en las Galápagos; aumentar el tamaño de la población de la iguana rosada en peligro crítico de extinción en la isla Isabela; y el fortalecimiento de la protección de las reservas marinas del archipiélago, que son fundamentales para la economía local y que han sido asediadas por flotas pesqueras extranjeras en los últimos años. La iniciativa involucra a más de 40 socios, que van desde ONG locales hasta gobiernos y organizaciones internacionales, aprovechando décadas de experiencia colectiva trabajando en todo el archipiélago.

Imagen de una iguana marina Floreana sentada sobre rocas cerca del océano en la isla Floreana
Una iguana marina de Floreana sentada sobre rocas cerca del océano en la isla Floreana.Imagen: Andrew S. Wright

Uno de los grupos que lidera el esfuerzo es Re: wild , una organización que se acaba de formar entre Global Wildlife Conservation y Leonardo DiCaprio, quien es miembro fundador de la junta directiva de la nueva entidad. La iniciativa Galápagos es el primer proyecto de Re: wild bajo su nueva marca, pero el grupo planea ampliar su trabajo global existente, poniendo un énfasis renovado en el concepto de regeneración o restauración de especies y ecosistemas a niveles anteriores de abundancia y salud.

“Rewilding, un replanteamiento positivo para la conservación de la naturaleza, implica soluciones holísticas para eliminar barreras y restablecer poblaciones de vida silvestre vibrantes y ecosistemas intactos, funcionales y resilientes que integran a las personas de manera efectiva”, dijo Re: wild en un comunicado de prensa. “Re: wild es un movimiento para construir un mundo en equilibrio con lo salvaje”.

“Trabajamos para proteger y restaurar la naturaleza en su forma más salvaje como la solución principal a la triple amenaza del cambio climático, la extinción masiva y las pandemias”

En el caso de Galápagos, la nueva iniciativa se ha centrado inicialmente en oportunidades específicas. Por ejemplo, la isla Floreana tiene un gran potencial para la restauración después de la pérdida de vegetación y especies nativas por el desmonte, el incendio intencional y la introducción de especies invasoras en los siglos XVIII y XIX. La iniciativa de Galápagos tiene como objetivo reintroducir 13 especies que se han extinguido y ayudar a aumentar la población de las 54 especies amenazadas de la isla.

Los esfuerzos en la isla Floreana se expandirían a otras partes de las Galápagos bajo la iniciativa, que durante la próxima década, espera restaurar otras dos docenas de islas, “detener y revertir” el declive de 250 especies amenazadas y aumentar enormemente la extensión de áreas bajo protección y manejo efectivo. Al mismo tiempo, la iniciativa planea ayudar a fortalecer la capacidad de los expertos en conservación y restauración locales y regionales, así como apoyar el desarrollo de economías más sostenibles y resilientes para las comunidades de las Galápagos.

imagen de una tortuga gigante
Las tortugas gigantes de Floreana se extinguieron en la isla Floreana. Sin embargo, se descubrió que las tortugas de la isla Isabela tenían genes de tortuga gigante de Floreana. Los conservacionistas de la Dirección del Parque Nacional Galápagos han creado un programa de reproducción para reintroducir la especie a Floreana.Imagen: Andrew S. Wright

Para marcar el inicio de la nueva iniciativa, DiCaprio está transfiriendo el control de sus cuentas de redes sociales a Paula A. Castaño, una veterinaria y bióloga de Island Conservation que vive en las Islas Galápagos, por el día. DiCaprio tiene más de 86 millones de seguidores en sus cuentas oficiales de Instagram , Twitter y Facebook .

“Cuando viajé a las Islas Galápagos, me reuní con Paula Castaño y otros héroes ambientales en Ecuador trabajando día tras día para salvar uno de los lugares más insustituibles del planeta. Estoy emocionado de compartir el trabajo de su equipo y apoyar el esfuerzo de muchos años para proteger y restaurar estas islas icónicas, junto con el equipo de Re: wild ”, dijo Leonardo DiCaprio. “En todo el mundo, la naturaleza está disminuyendo. Hemos degradado tres cuartas partes de los lugares salvajes y hemos llevado a más de un millón de especies al borde de la extinción. Más de la mitad de las áreas silvestres que quedan en la Tierra podrían desaparecer en las próximas décadas si no actuamos con decisión. Afortunadamente, líderes conservacionistas como Paula nos están mostrando que no es demasiado tarde para revertir esta tendencia alarmante.

“Re: wild ofrece una visión audaz para ampliar y escalar las soluciones locales lideradas por pueblos indígenas y comunidades locales, organizaciones no gubernamentales, empresas y agencias gubernamentales, para ayudar a aumentar su impacto en todo el mundo. Los héroes ambientales que necesita el planeta ya están aquí. Ahora todos debemos estar a la altura del desafío y unirnos a ellos “.

Castaño dijo que las lecciones de los esfuerzos en Galápagos podrían eventualmente aplicarse en otras geografías para escalar el impacto y revertir el declive de la biodiversidad.

“Se está acabando el tiempo para tantas especies, especialmente en islas donde sus pequeñas poblaciones son vulnerables y están amenazadas”, dijo Castaño en un comunicado. “Sabemos cómo prevenir estas extinciones y restaurar ecosistemas funcionales y prósperos, lo hemos logrado, pero necesitamos replicar estos éxitos, innovar y escalar”.

“Necesitamos inversiones catalizadoras como la que se anunció hoy para replicar nuestros éxitos en Galápagos y en otros lugares”.

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Wes Sechrest, científico jefe y director ejecutivo de Re: wild, quien anteriormente ocupó los mismos roles en Global Wildlife Conservation, se hizo eco de los sentimientos de Castaño.

“Para revertir la crisis climática y el colapso del ecosistema, debemos centrarnos en una ‘tecnología’ que tardó miles de millones de años en perfeccionarse, que es gratuita y que nos sostiene todos los días: la naturaleza, en su forma más salvaje”. dijo Sechrest en un comunicado. “Dónde mejor para empezar que las Galápagos, que, como primer sitio declarado Patrimonio de la Humanidad, se encuentra entre los lugares salvajes más extraordinarios del planeta. El trabajo de Re: wild con los socios es esperanza en acción, desde el laboratorio de Darwin hasta las tierras silvestres de Australia y los bosques del Congo en África Central ”.

Por: Mayordomo de Rhett, World Economic Forum