Lecciones de un asentamiento en Nairobi adaptado a las inundaciones

El Proyecto de Espacio Público de Kibera ha construido una red de espacios diseñados por la comunidad que reducen el riesgo de inundaciones y brindan acceso a los servicios básicos.

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Los espacios públicos de KDI están ayudando a informar a los residentes de Kibera información meteorológica y climática relevante.Imagen: WRI Ross Center for Sustainable Cities

Kibera se está adaptando a las inundaciones creando espacios multifuncionales para mejorar el bienestar de los ciudadanos y proteger sus hogares del cambio climático. También crean nuevas oportunidades de generación de ingresos. 

Durante la infancia de Caroline Owala, las inundaciones durante las tormentas eran algo normal. “Cuando llovía, era muy difícil para nosotros incluso dormir porque la inundación llegaba a las casas”, dijo a WRI. Caroline creció en Kibera, el asentamiento informal más grande de Nairobi, Kenia. Ubicado junto al río Ngong, el asentamiento estaba a merced del lecho del río. Durante las fuertes lluvias, los residentes observarían cómo el agua del río se derramaba, invadiendo sus hogares antes de viajar al resto del asentamiento.

En Kibera, los canales de drenaje están constantemente obstruidos con basura debido a la falta de servicios regulares de recolección de residuos y saneamiento, y la densidad del entorno construido significa que hay pocos espacios verdes para absorber el exceso de agua. Como resultado, los hogares son extremadamente susceptibles a las inundaciones: más del 50% de los hogares de Kibera se inundaron en 2015. El cambio climático está exacerbando las temporadas de lluvias en Nairobi, y se prevé que las tasas de lluvia aumenten hasta en un tercio . Esto significa que más hogares sufrirán inundaciones potencialmente devastadoras, especialmente aquellos en los asentamientos informales de Nairobi, ocupados principalmente por los residentes más vulnerables de la ciudad. Mientras la lluvia no amaina, hay nueva luz en el horizonte.

Hoy, Caroline y otros residentes de Kibera están trabajando con la Iniciativa de Diseño de Kounkuey (KDI) en el Proyecto de Espacio Público de Kibera, finalista del Premio de Ciudades 2020-2021 , para desarrollar conjuntamente soluciones para inundaciones y otros desafíos en el asentamiento informal. Juntos, están construyendo una red de espacios públicos diseñados y administrados por la comunidad que reducen el riesgo de inundaciones, brindan acceso a servicios básicos y crean nuevas oportunidades de generación de ingresos.

En uno de los espacios públicos de KDI, una plataforma de lavandería recién construida permite a las mujeres cuidar a sus hijos mientras hacen su trabajo.  Foto de WRI Ross Center for Sustainable Cities
La Iniciativa de Diseño Kounkuey (KDI) está trabajando con los ciudadanos en el Proyecto de Espacio Público de Kibera, para desarrollar conjuntamente soluciones para las inundaciones y otros desafíos en el asentamiento informal.Imagen: WRI Ross Center for Sustainable Cities

Cuando KDI comenzó a trabajar en Kibera en 2006, el asentamiento extremadamente denso, que ocupa dos kilómetros cuadrados cerca del centro de Nairobi, no solo enfrentaba enormes desafíos por inundaciones, sino que también carecía de un espacio público adecuado para llevar a cabo actividades sociales y económicas. KDI aprendió rápidamente que el verdadero cambio provendría de la recuperación de basurales existentes, terrenos baldíos, áreas pantanosas y otros lugares indeseables de tierra dentro de Kibera, en lugar de crear nuevas comodidades en el borde del asentamiento. Transformarlos en espacios públicos productivos requirió sortear las limitaciones de espacio, así como los problemas de tenencia de la tierra, ya que la mayor parte de la tierra de Kibera no es propiedad de sus residentes, lo que hace que la construcción de estructuras permanentes sea una empresa arriesgada.

KDI lanzó el Proyecto de espacio público de Kibera, que utiliza un enfoque de abajo hacia arriba para construir espacios públicos multifuncionales y recuperar áreas abandonadas y vertederos. Al combinar infraestructura física, social y económica crítica, como protección contra inundaciones, drenaje, puentes, parques infantiles y pequeñas empresas, KDI ha ayudado a proteger a los hogares vulnerables de la exposición a las inundaciones y ha creado acceso a servicios esenciales en una de las comunidades más empobrecidas de Nairobi.

El Proyecto de Espacio Público de Kibera está diseñado para poner las prioridades de la comunidad en el centro de la construcción de cada nuevo espacio público. KDI se asocia con al menos una organización comunitaria para cada uno de sus sitios y, juntos, identifican las necesidades centrales del espacio y la comunidad circundante. Por ejemplo, en el primer espacio público, KDI y la organización comunitaria para el sitio, New Nairobi Dam Community Group, desarrollaron un espacio multifuncional que incluye un pabellón, oficina, jardín, área de juegos, puente y gaviones, o muros de alambre que reducen la erosión. y riesgo de inundaciones. Este espacio aborda las inundaciones del río Ngong, así como el crimen, la pobreza y la falta de oportunidades de recreación para los niños.

Desde su lanzamiento, KDI ha ayudado a diseñar y construir 11 espacios públicos que responden a diferentes necesidades en Kibera, lo que representa el 35% del espacio público en el asentamiento y aumenta el acceso al agua, el saneamiento, la protección contra inundaciones y las comodidades sociales para más de 125,000 residentes. Además, manteniendo su compromiso con la participación comunitaria, KDI capacitó a más de 350 miembros de la comunidad para construir, mantener y generar ingresos suficientes para administrar sus espacios públicos. Como resultado, las organizaciones comunitarias están involucradas no solo en la construcción y co-creación de la visión de estos espacios públicos, sino también en asegurar su futuro.

El miembro de la junta y cofundador de KDI, Arthur Adeya, explicó a WRI que KDI tenía como objetivo «realmente comenzar a construir la resiliencia de un espacio que las personas pueden poseer y luego comenzar a defender como propio».

Las redes comunitarias fomentan la resiliencia climática

Cada espacio público en Kibera es relativamente pequeño, pero juntos forman una gran red liderada por la comunidad que recopila y difunde información fundamental para abordar algunos de los mayores desafíos ambientales de la zona, como las inundaciones. Por ejemplo, dado que muchos de los espacios públicos se ubican a lo largo del río Ngong, KDI encuestó a casi 1,000 hogares y grupos comunitarios que viven y trabajan cerca para comprender mejor los riesgos de inundación a nivel de la cuenca. Los conocimientos de esta encuesta llevaron a una asociación formal con el Departamento de Obras Públicas del condado de la ciudad de Nairobi para identificar y remediar los puntos críticos de inundación a lo largo del río Ngong y en otros lugares de Kibera; instalaron nueva infraestructura de drenaje y crearon zonas de amortiguamiento de vegetación natural alrededor del río para ayudar a absorber el agua, lo que redujo directamente el riesgo de inundación de 8.000 hogares.

Los espacios públicos también son fundamentales para los esfuerzos de KDI por compartir información meteorológica y climática entre los residentes de Kibera. La red de espacios proporciona un sistema de alerta temprana adaptado a las necesidades de los residentes de Kibera a través de canales de radio locales y una red de líderes comunitarios con base en los espacios públicos. Las señales visuales también alertan a la comunidad de posibles riesgos climáticos, mediante una bandera verde o roja, que indica si se espera una inundación. Este modelo permite que la comunidad esté mejor preparada para las lluvias torrenciales, las inundaciones y otros fenómenos meteorológicos que amenazan sus vidas y sus medios de subsistencia, y desde entonces también se ha aplicado a las comunidades informales de Tanzania.

De la gestión de crisis a la prevención de crisis

Establecer relaciones con las autoridades locales ha sido fundamental para la sostenibilidad del Proyecto de Espacio Público de Kibera, ya que ni KDI ni las organizaciones comunitarias son propietarios de la tierra en la que construyen espacios públicos. El proyecto ha llamado la atención de las partes interesadas clave, especialmente los planificadores urbanos, sobre la urgencia de desarrollar la resiliencia climática y adaptarse al cambio climático. Esto marca un cambio de paradigma desde una tendencia a centrarse en la gestión de crisis en asentamientos informales como Kibera, a la acción anticipatoria, asegurando que todos los interesados ​​estén mejor preparados para eventos como inundaciones.

También fue un hito significativo cuando los Servicios Metropolitanos de Nairobi aprobaron un Área de Planificación Especial (SPA) para Kibera a fines de 2020, después de dos años de promoción por parte de KDI, comenzando el proceso de integración del asentamiento en las prácticas formales de planificación de la ciudad. El SPA es una oportunidad crítica para que KDI amplíe su trabajo, tanto desde la perspectiva del cambio climático como desde la equidad. Si bien el cambio climático todavía se deja fuera de la planificación urbana de Nairobi con demasiada frecuencia, el SPA presenta la posibilidad de integrar la resiliencia a las inundaciones en los planes de desarrollo municipal desde su inicio, y de una manera que centra las voces de la comunidad.

El SPA será una prueba significativa de si el enfoque centrado en la comunidad de KDI se puede replicar a través de un proceso dirigido por el gobierno a mayor escala. También tiene implicaciones más allá de Kibera, ya que más de una cuarta parte de la población mundial vive en asentamientos informales, lo que representa una enorme fuente de conocimiento local, en su mayoría sin explotar.

«Cuando vienes a Kibera, las personas que viven en Kibera son expertas en sus propios derechos», explica Caroline Owala, miembro de la junta de KDI y ex residente de Kibera. Foto de WRI Ross Center for Sustainable Cities

Sin embargo, hoy, KDI está provocando un cambio fundamental en quién tiene voz en el desarrollo. Como explicó Caroline, «cuando vienes a Kibera, las personas que viven en Kibera son expertas en sus propios derechos».

Por: Madeleine Galvin, Anne Maassen, World Economic Forum