Las últimas minas de carbón de Inglaterra cerca del cierre definitivo

El yacimiento minero de Bradley extraerá el último carbón dos meses después de que el sitio hermano en Northumberland terminara la producción

Por Jillian Ambrose

Miles de años de minería de carbón en Inglaterra llegarán a su fin esta semana con el cierre de una de las últimas minas de carbón que quedan en el país, en Bradley, cerca de Durham.

El propietario de la mina a cielo abierto, Banks Group, dijo que Bradley extraerá su último carbón el lunes 17 de agosto, dos meses después de que su sitio hermano en Shotton en Northumberland terminara su propia producción de carbón.

Banks Group solicitó permiso para extender la vida útil de su última mina en Inglaterra hasta 2021, pero la solicitud fue rechazada a principios de este verano.

El cierre deja solo la mina Hartington en Derbyshire, que había planeado cerrar a principios de mes, ya que la última mina a cielo abierto en Inglaterra todavía agota sus reservas de carbón restantes por más tiempo de lo esperado.

Un portavoz del Departamento de Energía Empresarial y Estrategia Industrial dijo que no hay una fecha revisada para el cierre de Hartington “disponible de inmediato”.

Las minas a cielo abierto restantes de Inglaterra han llegado al final de sus vidas menos de cinco años después de que los mineros emergieran de la última mina de carbón profunda de Gran Bretaña, la mina de carbón Kellingley en North Yorkshire , por última vez a fines de 2015. En Inglaterra, solo pequeñas minas subterráneas en Cumbria y el Forest of Dean sigue produciendo cantidades modestas de carbón.

El cierre de Bradley se produce sólo unos meses después de que Hargreaves Services , que tiene sus raíces en la industria minera británica hace 150 años, dijera a los inversores que planea cerrar sus minas escocesas porque estaba ” claro que el carbón tiene un futuro limitado “.

Pero a pesar del panorama sombrío, algunos mineros esperan liderar un renacimiento británico para proporcionar carbón a las acerías del Reino Unido, que dependen en gran medida de las importaciones de carbón.

Se esperaba que los ministros emitieran su veredicto sobre los planes de Banks Group para desarrollar la coamine más grande de Gran Bretaña en Highthorn en abril, después de años de feroz oposición de los ambientalistas, pero el gobierno aún tiene que tomar una decisión sobre el controvertido proyecto.

El retraso se produce después de que el gobierno enfrentara duras críticas por dar luz verde a la primera nueva mina de carbón profunda del Reino Unido en 30 años, en la misma semana en que el Tesoro lanzó una revisión sobre cómo el Reino Unido puede poner fin a su contribución al calentamiento global.

El carbón ha sufrido una fuerte caída en desgracia a medida que el Reino Unido ha establecido objetivos climáticos cada vez más ambiciosos. El combustible fósil proporcionó alrededor del 40% de la electricidad de Gran Bretaña en 2012, pero el año pasado la energía a carbón representó solo el 2% de la generación de electricidad del Reino Unido, que es la proporción más baja desde que se estableció el sistema eléctrico en 1882.

La demanda total de carbón de Gran Bretaña cayó a 7,9 millones de toneladas el año pasado, según cifras del gobierno, un tercio menos que el año anterior. El colapso se debe a un cambio brusco del uso de centrales eléctricas de carbón a favor de la electricidad limpia de turbinas eólicas y paneles solares. Las cifras oficiales muestran que la demanda de carbón de las centrales eléctricas cayó un 56% el año pasado a un mínimo histórico de 2,9 millones de toneladas.

Gran Bretaña estableció un récord sin carbón a principios de este verano, que llegó a su fin después de 67 días, 22 horas y 55 minutos cuando una unidad de carbón en la planta de energía Drax en North Yorkshire se encendió para una prueba posterior al mantenimiento. La semana pasada, una racha de 55 días sin carbón llegó a su fin después de que la ola de calor récord del Reino Unido provocó que la velocidad del viento disminuyera y también hiciera menos eficientes las plantas de energía a gas.

Artículo publicado en The Guardian