Las políticas de cero COVID de Hong Kong crean montañas de desechos plásticos

A cleaner wearing personal protective equipment (PPE) dumps garbage outside a quarantine hotel during the coronavirus disease (COVID-19) pandemic, in Hong Kong, China, April 2, 2022. Picture taken April 2, 2022. REUTERS/Tyrone Siu

Traducción de artículo publicado en Reuters por Aleksander Solum

Los que llegan a Hong Kong se encuentran con plástico por todas partes en los hoteles de cuarentena: los controles remotos están envueltos en celofán, las almohadas están en bolsas de plástico, la comida viene con cubiertos de plástico.

Las estrictas políticas de cuarentena de Hong Kong, destinadas a detener el covid-19 en la frontera y en la comunidad, han sido criticadas por dañar la economía y la salud mental. Los ambientalistas dicen que las políticas también están dañando el medio ambiente al generar un exceso de desechos.

“Cada uno de los miembros del personal aquí usa EPP completo… las batas, los guantes, los botines, los sombreros, y eso es todo miembro del personal y en cada piso”, dijo la empresaria de cuidado de la piel con sede en Hong Kong, Clementine Vaughan, quien voló al ciudad el 4 de abril.

“Los teléfonos, ya sabes, los controles remotos, todo estaba envuelto en celofán”, dijo, hablando con Reuters desde su hotel de cuarentena.

Hong Kong desecha más de 2300 toneladas de desechos plásticos al día y, con una tasa de reciclaje de solo el 11 %, según cifras del gobierno, la mayor parte termina en vertederos.

Un portavoz del gobierno dijo que los funcionarios estaban al tanto de un aumento en los desechos desechables desde que comenzó Covid, instando a las personas a adoptar un estilo de vida ecológico en la medida de lo posible.

Edwin Lau, del grupo ambientalista local The Green Earth, dijo que el enfoque de Hong Kong hacia el covid reflejaba su falta de conciencia ambiental.

“Las personas que viven en hoteles de cuarentena, no son casos confirmados”, dijo Lau, instando al gobierno a permitir el reciclaje o la reutilización de plásticos de las instalaciones de cuarentena.

Hong Kong, uno de los pocos lugares que mantiene una política de cero covid, ha puesto en cuarentena a decenas de miles de personas este año en instalaciones para contactos cercanos y positivos de covid.

Las instalaciones se suman al problema de los desechos, y los residentes confirmaron a Reuters que todas las comidas venían en bolsas de plástico.

Paul Zimmerman, un concejal de distrito electo, dijo que las instalaciones también son un desperdicio porque no se pueden usar a largo plazo, por ejemplo, para viviendas públicas.

“Se construyeron muy rápido… (y no) cumplen con ningún estándar de construcción particular que tengamos en Hong Kong”.