Las emisiones de carbono de China crecen al ritmo más rápido en más de una década

Las emisiones de dióxido de carbono (CO2) de China han crecido a su ritmo más rápido en más de una década, aumentando un 15% interanual en el primer trimestre de 2021, según muestra un nuevo análisis de Carbon Brief.

El aumento posterior a la pandemia significa que las emisiones de China alcanzaron un nuevo récord de casi 12 mil millones de toneladas (GtCO2) en el año que terminó en marzo de 2021. Esto es unos 600 millones de toneladas (5%) por encima del total de 2019.

El análisis se basa en cifras oficiales de producción nacional, importación y exportación de combustibles fósiles y cemento, así como datos comerciales sobre cambios en las existencias de combustible almacenado. 

El aumento de CO2 refleja un repunte de los bloqueos del coronavirus a principios de 2020, pero también una recuperación económica posterior al Covid que hasta ahora ha estado dominada por el crecimiento en la construcción, el acero y el cemento.

Si las emisiones en 2021 en su conjunto coinciden con el crecimiento observado en los últimos 12 meses, habría poco espacio para nuevos aumentos hasta 2025, según los objetivos del decimocuarto plan quinquenal de China (14FYP).

Crecimiento más rápido

En el primer trimestre de 2021, las emisiones de CO2 de China a partir de combustibles fósiles y la producción de cemento crecieron un 14,5%, en relación con el mismo período del año anterior.

Esto se muestra en la columna roja en el gráfico, a continuación. Los cambios de los trimestres anteriores están en azul, lo que destaca el impacto de los bloqueos por coronavirus en el primer trimestre de 2020.

Variación interanual de las emisiones trimestrales de CO2 de China procedentes de combustibles fósiles y cemento,%. 

Incluso frente al primer trimestre prepandémico de 2019, enero-marzo de 2021 registró un crecimiento del 9%, lo que muestra que el aumento de este año no es solo un rebote del impacto de los cierres en 2020.

El último aumento ayudó a impulsar las emisiones de China a un nuevo récord de casi 12 GtCO2 en los 12 meses hasta marzo de 2021, como se muestra en el cuadro a continuación. Esto es casi 600MtCO2 (5%) más alto que el total en 2019, que no se vio afectado por la pandemia de coronavirus.

Emisiones chinas anualizadas de CO2 de combustibles fósiles y cemento, por fuente, desde 2010, millones de toneladas por año. 

Las emisiones en el año hasta marzo de 2021 crecieron casi un 7% interanual y un 10% en relación con el año hasta marzo de 2019, respectivamente, las tasas más rápidas desde 2012 y 2013.

Trazar las fuentes de crecimiento de las emisiones

Las razones de un crecimiento tan rápido de las emisiones en China se relacionan con la forma en que el país salió de la pandemia de coronavirus en una ola de gastos de estímulo.

Sin embargo, dado que los bloqueos de Covid-19 sesgan la línea de base para las comparaciones interanuales, esta sección comparará los datos de 2021 con los períodos correspondientes en 2019. Esto sigue la práctica de la mayoría de los informes y análisis estadísticos oficiales actuales en China.

Sobre esta base, alrededor del 70% del aumento de las emisiones en el primer trimestre de 2021 se debió al aumento del uso de carbón, con un crecimiento de la demanda de petróleo que contribuyó con un 20% y la demanda de gas fósil con un 10%.

Alrededor del 60% del aumento en el uso de carbón provino del sector de la energía, con la industria de los metales (15%) y el sector de materiales de construcción (10%, cemento y vidrio) como los siguientes en mayores contribuyentes.

En el sector eléctrico, la generación total de electricidad en enero-abril de 2021 se incrementó en un 11%, viento en un 34%, 19% nuclear y la solar 18%, basado en la Oficina Nacional de Estadísticas de datos .

Sin embargo, la proporción de fuentes no fósiles disminuyó porque la producción de energía hidroeléctrica disminuyó un 8%, debido a las variaciones en las precipitaciones. Como resultado, la generación de energía térmica, dominada por el carbón, se expandió un 12%.

La expansión de la energía térmica generó el 73% del crecimiento de la generación en general, lo que significa que la energía limpia habría tenido que crecer casi cuatro veces más rápido para cubrir el aumento de la demanda.

La demanda de energía fue impulsada por la industria, donde la demanda creció un 18%, representando el 80% del crecimiento y aumentando su participación, según informó el Consejo de Electricidad de China.

La demanda de energía en los servicios creció al mismo ritmo que en la industria, y la carga y el sector inmobiliario se encontraban entre los sectores de más rápido crecimiento, gracias a la expansión de la construcción y la industria.

Según los informes, las industrias transformadoras orientadas al consumidor están luchando en medio de una demanda débil y precios altos de las materias primas.

El principal impulsor de la expansión industrial del acero y otras es la construcción de bienes raíces. Las cifras oficiales muestran que el área de piso en construcción aumentó en un 13% en los primeros cuatro meses de 2021, en comparación con 2019.

Objetivos de emisiones de la industria del acero

Si bien las emisiones del sector siderúrgico de China han aumentado rápidamente en los últimos años, se están estableciendo ambiciosos objetivos de reducción de emisiones para la industria. Estos objetivos implicarían que las emisiones de CO2 del sector alcancen su punto máximo antes de 2025 y caigan un 30% desde el pico para 2030.

Los objetivos son la respuesta propuesta por la industria del acero al llamado del gobierno central para que las emisiones de las principales industrias consumidoras de energía alcancen su punto máximo para 2025, logren reducciones «constantes» para 2030 y reducciones «sustanciales» para 2035.

Los objetivos propuestos por la industria del acero tienen una gran importancia para la trayectoria de las emisiones de China.

Según los datos de consumo de carbón y energía citados anteriormente, el sector del acero es responsable de más del 30% del uso total de carbón en China y ha sido la principal fuente de crecimiento de la demanda.

El plan para reducir las emisiones de acero se basa principalmente en un aumento importante de la producción de acero eléctrica a partir de chatarra, que podría alcanzar casi el 40% de la producción de acero para 2030. Esto se compara con la participación actual de la producción de acero eléctrica de solo el 10%. Si los volúmenes de producción de acero se estabilizan y el suministro de chatarra se utiliza por completo para la producción de acero, esto por sí solo sería suficiente para lograr una reducción de casi el 30% en las emisiones del sector, ya que el 30% de la producción de acero primaria y las emisiones directas se reemplazarían por electricidad.

Si la necesidad de acero sigue creciendo tan rápido como el PIB de China, entonces la demanda total podría aumentar más rápidamente que el nivel que se puede abastecer aumentando la producción de chatarra. También sería demasiado grande para ser cumplido por planes de pilotaje de hidrógeno y otras producciones de acero no basadas en carbón.

Como resultado, el crecimiento continuo de la demanda de acero a tasas similares al PIB conduciría a aumentos en la oferta y las emisiones de acero a base de carbón, a pesar de los objetivos propuestos por el sector.

En 2007, los principales grupos de la industria del acero anunciaron que iban a lograr una reducción de emisiones de 100MtCO2 mediante el reciclaje de acero y otras medidas. Lo que realmente sucedió es que la producción de acero y las emisiones de CO2 se triplicaron en la década siguiente, debido al estímulo posterior a la crisis financiera.

El actual plan de reducción de emisiones de la industria del acero, por lo tanto, se basa en que China se dé cuenta de su ambición de lograr un crecimiento de «alta calidad» y una transformación económica que dependa menos de la construcción, después de que la respuesta de política económica al Covid-19 provocara un revés en este esfuerzo.

Reto del plan quinquenal

La aceleración del crecimiento de las emisiones plantea un desafío potencial para cumplir los objetivos de China para 2025 en cuanto a intensidad energética y energía no fósil, establecidos en el decimocuarto plan quinquenal publicado en marzo.

Los objetivos dejan espacio para que las emisiones aumenten entre un 5% y un 10% entre 2020 y 2025, dependiendo de la tasa de crecimiento del PIB. Además, el período de cinco años se considera una ventana de tiempo crucial para allanar el camino para que las emisiones alcancen su punto máximo y comiencen a disminuir rápidamente en la segunda mitad de la década.

Si el CO2 siguiera aumentando al ritmo actual hasta finales de 2021, un aumento anual de aproximadamente el 9% desde 2019, entonces prácticamente no habría espacio para un mayor crecimiento de las emisiones durante 2022-2025, lo que significa que las emisiones tendrían que mantenerse estables o caer a cumplir los objetivos de 2025.

La Agencia Internacional de Energía (AIE) proyectó un aumento del 6% de 2019 a 2021, lo que también implicaría una desaceleración a menos del 1% anual del crecimiento de las emisiones a partir de 2022.

Lograr tal desaceleración requeriría reequilibrar el patrón de recuperación económica. La recuperación intensiva en emisiones hasta la fecha se debe a una respuesta de política económica y estructuras económicas profundamente arraigadas que benefician a los sectores industrial y de la construcción en una recesión.

La respuesta a la pandemia en el resto del mundo ha exacerbado la situación interna al impulsar la industria china a través de la demanda de exportaciones.

Numerosos analistas chinos han notado la divergencia entre el crecimiento reciente en el sector inmobiliario, las principales industrias y las exportaciones, por un lado, y el consumo, por otro.

El gobierno ha creado espacio para reformas estructurales al establecer un objetivo de PIB para este año que está muy por debajo de las previsiones de consenso y al no establecer un objetivo en absoluto para los próximos cinco años.

Además, como se señaló en los informes de analistas vinculados anteriormente, los sectores minorista y de servicios están comenzando a recuperarse, lo que reduce la necesidad de gasto en construcción para mantener el crecimiento del PIB, mientras que el crecimiento impulsado por el crédito del año pasado ha generado nuevas preocupaciones sobre los niveles de deuda. .

Estos factores podrían permitir una represión del “crecimiento de baja calidad”, dirigiendo las inversiones y el gasto hacia los sectores de servicios y alta tecnología, y reduciendo la intensidad energética del crecimiento.

Si el gobierno sigue este enfoque, debería significar un endurecimiento del gasto en construcción y bienes raíces que doblaría la trayectoria de emisiones de China hacia abajo.

Por: Lauri Myllyvirta, Carbon Brief