Las compras de tierras por parte de empresas privadas aceleran la deforestación tropical, según datos

Por Daisy Dunne

La compra de bosques tropicales por parte de empresas privadas y gobiernos extranjeros aumenta la deforestación en la mayoría de los casos, confirman nuevos datos.

Según el estudio, el aceite de palma, la fibra de madera y las plantaciones de árboles fueron los productos relacionados más consistentemente con el aumento de la deforestación tropical en las últimas dos décadas. 

La evaluación, publicada en Nature Geosciences , explora las consecuencias de más de 80,000 transacciones de tierras realizadas entre 2000 y 2018 en 15 países de América del Sur, África subsahariana y el sudeste asiático.

Sus hallazgos sugieren que las adquisiciones de tierras pueden conducir a “fuertes compensaciones” entre el desarrollo y la preservación de los bosques para “las comunidades y los ecosistemas que dependen de ellos”, dice el autor principal del estudio a Carbon Brief.

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Alrededor de una cuarta parte de todo el carbono almacenado en la tierra se puede encontrar en los bosques tropicales. La deforestación desenfrenada está causando que este carbono se libere a la atmósfera. La deforestación tropical actualmente representa alrededor del 8% de todas las emisiones de CO2 causadas por el hombre.

El nuevo estudio examina cómo las adquisiciones de tierras a gran escala por parte de compañías privadas han afectado la deforestación tropical en las últimas dos décadas. Las adquisiciones a “gran escala” son aquellas que cubren al menos 200 hectáreas de tierra, según los autores del estudio. Las ofertas pueden ser permanentes o por un período fijo de tiempo .

Los acuerdos de tierras generalmente se hacen entre gobiernos nacionales y empresas privadas o gobiernos extranjeros. En la actualidad, alrededor del 76% de las adquisiciones de tierras a gran escala en los países del sur global son realizadas por inversores extranjeros, dicen los autores.

Una vez que los inversores adquieren tierras, pueden optar por dejarlas sin cambios o convertirlas para actividades, como la minería o la producción de productos, como aceite de palma, fibra de madera o madera. En su trabajo de investigación, los autores escriben:

“Los gobiernos en el sur global a menudo han acogido con beneplácito estas inversiones como un medio para facilitar potencialmente las transferencias de tecnología y la entrada de capital, así como para promover el desarrollo rural y la creación de empleo local”.

Para el estudio, los autores compararon los registros públicos de adquisiciones de tierras con datos satelitales que muestran cambios en la cobertura arbórea de 2000 a 2018 para 15 países de América del Sur, África subsahariana y el sudeste asiático.

Los mapas a continuación muestran la distribución de adquisiciones de tierras a gran escala en México (arriba a la izquierda), Sudamérica (abajo a la izquierda), África subsahariana (arriba a la derecha) y el sudeste de Asia (abajo a la derecha), según los datos públicos.

En el mapa, el color se usa para indicar la presencia de tala (naranja), minería (verde), aceite de palma (púrpura), nuevas plantaciones (azul), plantaciones establecidas (amarillo) y fibra de madera (negro).

La distribución de adquisiciones públicas de tierras a gran escala en México (arriba a la izquierda), Sudamérica (abajo a la izquierda), África subsahariana (arriba a la derecha) y el sudeste asiático (abajo a la derecha).  Las actividades de adquisición incluyen la tala (naranja), la minería (verde), el aceite de palma (púrpura), las nuevas plantaciones (azul), las plantaciones establecidas (amarillo) y la fibra de madera (negro).  Crédito: Davis et al.  (2020)
La distribución de adquisiciones públicas de tierras a gran escala en México (arriba a la izquierda), Sudamérica (abajo a la izquierda), África subsahariana (arriba a la derecha) y el sudeste asiático (abajo a la derecha). Las actividades de adquisición incluyen la tala (naranja), la minería (verde), el aceite de palma (púrpura), las nuevas plantaciones (azul), las plantaciones establecidas (amarillo) y la fibra de madera (negro). Crédito: Davis et al. (2020)

Cambio global

La investigación encuentra que, en comparación con áreas similares que no han visto inversión privada, las áreas con adquisiciones de tierras a gran escala tuvieron una mayor pérdida de bosques en el 52% de los casos.

La tasa de pérdida de bosques dentro de las tierras adquiridas de forma privada varía de un país a otro. De 2000 a 2018, Brasil, Camboya, Indonesia, Liberia, Malasia y Mozambique perdieron más de una décima parte de sus bosques entre 2000 y 2018, según el estudio.

El autor principal del estudio, el Dr. Kyle Davis , científico ambiental en la Universidad de Delaware, Newark y en la Universidad de Columbia , Nueva York, explica a Carbon Brief:

“Nuestro estudio proporciona nuevos conocimientos sobre las adquisiciones de tierras a gran escala como una influencia importante en la pérdida de bosques en el sur global y su papel potencial en la alteración del medio ambiente en las áreas seleccionadas”.

La proporción del bosque de un país en manos de empresas privadas varía ampliamente de un país a otro. Por ejemplo, solo el 2% de los bosques de Perú son de propiedad privada, en comparación con el 79% en Gabón, según el estudio.

El estudio también encuentra que, en las últimas dos décadas, las adquisiciones de tierras fueron más propensas a ser entregadas para el bosque que otros tipos de tierra, incluidos los pastizales y las tierras agrícolas, en la mayoría de los países estudiados. 

Este hallazgo sugiere que las empresas están actualmente incentivadas para invertir en actividades que requieren la conversión del bosque primario, dice la Dra. Charlotte Wheeler , investigadora de deforestación tropical de la Universidad de Edimburgo , que no participó en el estudio. Ella le dice a Carbon Brief: 

“Creo que es muy interesante ver que las adquisiciones de tierras a gran escala se otorgan favorablemente en áreas forestales en comparación con áreas no forestales, lo que demuestra que existen incentivos políticos claros para la inversión en industrias extractivas”. 

Aceite de palma para minería de oro

La investigación también sugiere que ciertas actividades, como el aceite de palma, la fibra de madera y la producción de árboles, se asociaron constantemente con la deforestación en las últimas dos décadas.

En contraste, la minería y la tala tuvieron efectos más mixtos sobre la deforestación, sugieren los resultados. Los mapas a continuación muestran dónde ha habido aumentos significativos en las tasas de pérdida de bosques en áreas privadas, en comparación con las áreas que no son de inversión (amarillo a rojo) y donde ha habido una disminución significativa en las tasas de pérdida, en comparación con las áreas que no son de inversión ( azul).

(Es importante tener en cuenta que las áreas azules no vieron una disminución general de la deforestación, sino menos deforestación que las áreas que no eran de propiedad privada).

Las barras de escala se utilizan para indicar la proporción de bosque perdido desde 2000 hasta 2018. Por ejemplo, el rojo indica que se ha perdido todo el bosque en el bosque adquirido de forma privada, mientras que el naranja indica que se han perdido alrededor de una a tres cuartas partes.

La distribución de las adquisiciones de tierras experimentó aumentos significativos en las tasas de pérdida de bosques en comparación con las áreas sin inversión (amarillo a rojo) y disminuciones significativas en las tasas de pérdida, en comparación con las áreas sin inversión (azul).  Crédito: Davis et al.  (2020)
La distribución de las adquisiciones de tierras experimentó aumentos significativos en las tasas de pérdida de bosques en comparación con las áreas sin inversión (amarillo a rojo) y disminuciones significativas en las tasas de pérdida, en comparación con las áreas sin inversión (azul). Crédito: Davis et al. (2020)

El mapa indica que las tierras adquiridas en forma privada en el sudeste asiático, principalmente en Indonesia, registraron aumentos significativos en la pérdida de bosques en las últimas dos décadas. Según el estudio, la mayor parte de esta tierra de adquisición privada se ha utilizado para plantaciones de aceite de palma .

En América del Sur, la minería a gran escala en el Amazonas se asoció con una mayor pérdida de bosques, según el estudio. En México, sin embargo, la minería se asoció con disminuciones en la deforestación, en comparación con las áreas sin inversión.

“Esto puede deberse a lo que se está extrayendo [en cada región]”, dice Wheeler.

Muchas partes de la Amazonía han visto aumentos en la extracción de oro en los últimos años, dice ella. La minería de oro puede ser más dañina para el paisaje que otros tipos de minería porque requiere la destrucción de grandes áreas de bosque para alcanzar depósitos de oro profundamente asentados.

En muchas partes del África subsahariana, la deforestación fue menor en las tierras privadas que en las áreas sin inversión. Este fue el caso de partes de África central que habían sido adquiridas por empresas madereras.

Sin embargo, vale la pena señalar que “las inversiones en África a menudo se otorgan en lugares donde la deforestación ya está ocurriendo”, dice Davis, lo que podría explicar por qué las tasas de pérdida de bosques no fueron significativamente más altas en tierras de propiedad privada.

‘Compensaciones’

En general, los hallazgos sugieren que la compra de bosques tropicales por parte de compañías privadas puede venir con “fuertes compensaciones”, dice Davis:

“Si bien alentar la inversión extranjera puede ofrecer una opción para aumentar el desarrollo rural en algunos países, los encargados de formular políticas deben tener cuidado de que tales inversiones no conduzcan a compensaciones pronunciadas para su país, incluidos los bosques y las comunidades y ecosistemas que dependen de ellos”.

Los hallazgos “confirman que, en general, la adquisición de tierras a gran escala está asociada con una mayor deforestación”, dice el Dr. Martin Sullivan , profesor de ecología estadística en la Universidad Metropolitana de Manchester , que no participó en la investigación. Él le dice a Carbon Brief:

“Sin embargo, hay mucha complejidad detrás de este resultado principal. [Una] incertidumbre es el efecto a largo plazo de la adquisición de tierras a gran escala sobre las tasas de deforestación. ¿Las tasas de deforestación permanecen altas en estas áreas o se reduce con el tiempo?

Artículo publicado en Carbon Brief

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