Las claves sobre el vertido de agua radioactiva de Fukushima

Las autoridades y expertos científicos japoneses aseguran que  no tiene riesgos para la salud humana y el medio ambiente, pero organizaciones medioambientales y pescadores locales discrepan

El gobierno japonés formalizó el martes su decisión de verter al océano Pacífico más de un millón de toneladas de agua tratada pero aún radiactiva de la devastada central nuclear de Fukushima Daiichi, una operación que podría durar varias décadas.

Si bien las autoridades y expertos científicos japoneses aseguran que esta dilución en el Pacífico no tiene riesgos para la salud humana y el medio ambiente, el proyecto es criticado por organizaciones medioambientales y pescadores locales. Pekín y Seúl también han expresado su preocupación.

¿De dónde sale el agua contaminada?

Se trata de agua marina empleada para refrigerar los reactores dañados tras las fusiones parciales de núcleo provocadas por el terremoto y el tsunami de 2011, y que queda contaminada de isótopos radiactivos. A este agua se añade la que se filtra desde el subsuelo hacia las instalaciones nucleares y también resulta contaminada.

¿Se trata de agua radiactiva?

El agua altamente contaminada que genera la planta se procesa en circuitos llamados ALPS (Sistema Avanzado de Procesamiento de Líquidos) que tiene la capacidad de retirar 62 tipos de materiales radiactivos, a excepción del tritio.

¿Qué es el tritio?

El tritio es un isótopo radiactivo del hidrógeno generado como subproducto de los reactores nucleares de fisión. También se genera de forma natural en la atmósfera, y va a parar al agua de lluvia o al agua potable. Por el momento no existe tecnología capaz de retirarlo.

¿Es peligroso para la salud humana?

El tritio en concentraciones bajas similares a las existentes en la naturaleza representa un nivel desestimable de radiotoxicidad. Se descompone en un 50% después de aproximadamente 12 años (y de una a dos semanas en el cuerpo humano) y emiteuna  radiación beta de baja energía. 

Los niveles de este elemento en el agua que se verterá al mar serán cuarenta veces inferiores al tope legal establecido por el Gobierno de Japón para el agua potable, y 1/7 del máximo fijado por la Organización Mundial de la Salud, según el ejecutivo nipón.

¿Por qué se tira al mar?

El agua procesada se ha ido almacenando en bidones dentro de las instalaciones de Fukushima Daiichi, pero el espacio se agotará hacia mediados del próximo año, por lo que se requiere una solución urgente. 

An aerial view shows the storage tanks for treated water at the tsunami-crippled Fukushima Daiichi nuclear power plant in Okuma town, Fukushima prefecture, Japan February 13, 2021, in this photo taken by Kyodo. Picture taken February 13, 2021. Kyodo/via REUTERS ATTENTION EDITORS - THIS IMAGE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY. MANDATORY CREDIT. JAPAN OUT. NO COMMERCIAL OR EDITORIAL SALES IN JAPAN
Vista aérea de los tanques de almacenamiento de agua tratada en la planta de Fukushima  KYODO / Reuters

Las autoridades niponas se han decantado por verterla al mar tras estudiar otras medidas como evaporarla o inyectarla en depósitos en el subsuelo, descartadas por su complejidad técnica y su elevado coste. La OIEA también consideró que esta solución estaba «en consonancia» con prácticas «bien establecidas» en todo el mundo.

¿De cuánta agua se trata?

Actualmente hay más de 1,25 millones de toneladas de agua almacenada en la central. Esta cantidad se incrementa al ritmo de unas 140 toneladas por día.

¿Quién se opone al vertido?

Asociaciones de pescadores de Fukushima lo han rechazado porque creen que dañará aún más la reputación de los productos locales, que acarrean el estigma radiactivo desde el accidente de 2011. 

Además, China, Corea del Sur y Taiwán han protestado por los planes de Japón, al considerar que el agua de Fukushima podría representar un riesgo para la salud humana y para el medio ambiente. 

Por otro lado, organizaciones medioambientales como Greenpeace señalan que el agua de Fukushima contiene otros elementos radiactivos como el carbono-14, con el riesgo, según ellos, de entrar en la cadena alimentaria y dañar el ADN en caso de dosis acumuladas a largo plazo. Estas ONG abogan por el almacenamiento sostenible a la espera de que las tecnologías de filtración de agua mejoren en el futuro.

¿Cómo se va a tirar el agua?

Tras la decisión del Gobierno, la operadora de la planta procederá a los preparativos técnicos necesarios para canalizar hacia el mar el agua almacenada. Está previsto que empiece a verterse hacia 2023.

¿Es el primer vertido de este tipo?

Los vertidos controlados de agua o vapor de agua con tritio procedente de centrales nucleares son habituales. En la última década, países como Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Francia, China y Corea del Sur los han realizado, en ocasiones con concentraciones de tritio mayores que las previstas en Fukushima.

¿Cuál es la situación en la planta de Fukushima Daiichi?

La central se encuentra en la primera fase de su proceso de desmantelamiento, consistente en la descontaminación de la zona y la retirada del combustible nuclear de los reactores menos afectados por el accidente. Se prevé que el desmantelamiento se complete entre 2041 y 2051. 

Por: La Vanguardia