La caída de la contaminación durante el confinamiento puede haber salvado 800 vidas

Traducción de artículo publicado en Reuters

26 ene (Reuters) – Es posible que se hayan evitado más de 800 muertes gracias a una mejor calidad del aire durante el primer confinamiento por coronavirus en Europa, dijo el miércoles el Servicio de Cambio Climático Copernicus (CAMS) de la Unión Europea.

Al comparar la exposición de las personas a la contaminación del aire entre febrero y julio de 2020 en 47 ciudades importantes, los científicos concluyeron que las medidas gubernamentales para limitar la propagación del virus protegieron a las personas de la contaminación mortal.

El estudio revisado por pares encontró que el cierre de escuelas, las políticas de quedarse en casa y la cancelación de eventos tuvieron el impacto más fuerte en los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2), un gas nocivo generado en gran parte por los automóviles.

Las restricciones de viajes nacionales e internacionales, por el contrario, mostraron poco impacto en la contaminación del aire local.

El dióxido de nitrógeno está relacionado con algunas afecciones respiratorias y cardíacas y, según la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA), es responsable de 50 000 muertes prematuras en la UE cada año.

El estudio dijo que las ciudades de Francia, España e Italia vieron caer los niveles de NO2 entre un 50% y un 60% durante el período. Los autores basaron su estimación de muertes evitadas en los cambios observados en las concentraciones diarias de contaminantes, así como en la exposición, dijo CAMS.

Se estudió la intensidad y el momento de la reducción de la contaminación del aire junto con el impacto en la mortalidad a corto plazo.

París, Londres, Barcelona y Milán estuvieron entre los que evitaron la mayor cantidad de muertes debido a las restricciones gubernamentales.

«La efectividad de ciertas medidas es clara», dijo el director de CAMS, Vincent-Henri Peuch, y calificó los hallazgos de «extremadamente significativos».

El profesor Antonio Gasparrini de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM), que colaboró en la investigación, agregó que la información podría usarse para diseñar mejores políticas para abordar la contaminación del aire.

«Este ‘experimento natural’ nos ha dado una idea de cómo se puede mejorar la calidad del aire mediante medidas drásticas de salud pública que serían difíciles de implementar en tiempos normales», dijo.

La EEA estimó en diciembre pasado que la exposición a partículas finas causó unas 307.000 muertes prematuras en todo el bloque en el año anterior a la pandemia.