La agroecología como respuesta a las crisis climáticas y alimentarias mundiales

Por: Doina Popusoi

La pandemia de coronavirus ha puesto de manifiesto la fragilidad de los sistemas alimentarios mundiales de hoy y el riesgo de una crisis alimentaria es mayor que nunca. Sin embargo, las fallas de la producción industrial de alimentos han sido evidentes desde hace mucho tiempo, y se manifiestan en el hambre y la desnutrición mundiales persistentes, así como en la destrucción ambiental que está impulsando las crisis climáticas y de biodiversidad. Ante esto, la agroecología es una alternativa en alza. Doina Popusoi rastrea la evolución de la agroecología y sostiene que ahora es el momento de redefinir nuestros sistemas alimentarios en torno a principios de sostenibilidad y justicia.

La última década ha visto a la agroecología convertirse en uno de los temas más destacados en las discusiones sobre el futuro de la alimentación y la agricultura. Ha ganado popularidad entre los agricultores de diferentes regiones del mundo; se ha integrado en los planes de estudios universitarios; ha sido investigado por diferentes organizaciones e instituciones (incluida la ONU); y ha sido empleado por gobiernos que buscan políticas agrícolas más sostenibles. A través de la agroecología, las sociedades se benefician de las economías circulares locales que aumentan los ingresos de los productores y reducen los impactos ambientales negativos de la agricultura. Al crear ecosistemas naturales sinérgicos, la agroecología desbloquea interacciones positivas, lo que reduce la necesidad de productos químicos dañinos y costosos. A medida que la necesidad de un sistema alimentario sostenible se vuelve cada vez más crítica,

Un enfoque holístico de la agricultura

Las raíces de la agroecología se remontan a las décadas de 1920 y 1930, cuando los científicos Karl Klages y Basil Bensin la definieron como la aplicación de principios ecológicos a la agricultura. [1]  En la década de 1980, Stephen Gliessman y Miguel Altieri, los pioneros de la agroecología moderna, continuaron el debate al centrar los agroecosistemas tradicionales y diversos en debates sobre agricultura sostenible en los Estados Unidos y América Latina. Paralelamente, las universidades cubanas en la década de 1990 desarrollaron el concepto de “soberanía alimentaria” que guiaría a las organizaciones de base para superar la llamada Revolución Verde de la producción industrial de alimentos del siglo XX a través de una transformación agroecológica de los sistemas agrícolas. 

Gliessman describe la agroecología hoy como «la integración de la investigación, la educación, la acción y el cambio que lleva la sostenibilidad a todas las partes del sistema alimentario: ecológico, económico y social». Agrega que es transdisciplinario en la valoración de todas las formas de conocimiento y experiencia en sistemas alimentarios, y participativo en «la participación de todas las partes interesadas, desde la granja hasta la mesa y todos los que están en el medio». Finalmente, está orientado a la acción porque “confronta las estructuras de poder económico y político del actual sistema industrial alimentario con estructuras sociales alternativas y acciones políticas”. Por lo tanto, la agroecología ha evolucionado de esta manera para convertirse en un enfoque integral de la agricultura y los sistemas alimentarios en su totalidad. 

Gliessman describe la agroecología hoy como «la integración de la investigación, la educación, la acción y el cambio que lleva la sostenibilidad a todas las partes del sistema alimentario: ecológico, económico y social».

Los sistemas alimentarios globales de hoy son insostenibles, desde su impacto ambiental negativo hasta su incapacidad general para producir un suministro abundante de nutrición sana y segura. A pesar de décadas de diálogo para abordar el calentamiento global, las emisiones de gases de efecto invernadero siguen aumentando, como se describe en el informe de la  ONU sobre el clima de 2019.. Todavía se necesitan medidas considerables para cumplir con el límite del Acuerdo de París de un aumento de temperatura de 1,5 grados Celsius. Según el informe, la agricultura es responsable del 23% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero a través de su producción agrícola exhaustiva y el uso insostenible de la tierra. Esto incluye monocultivos a gran escala, producción intensiva de ganado y pesca, deforestación y más, todo lo cual conduce a la degradación del suelo y al agotamiento de los recursos naturales, provocando la pérdida de biodiversidad y debilitando nuestros ecosistemas.

Mientras tanto, es innegable que el hambre mundial se ha reducido con resultados impresionantes en las últimas décadas. Pero si bien el aumento de los rendimientos en los últimos 50 años ha logrado proporcionar suficiente suministro de alimentos, el hambre y la desnutrición persistentes continúan siendo un problema clave, que ha crecido entre 2015 y 2019, según los últimos datos disponibles. 820 millones de personas en todo el mundo están expuestas al hambre crónica y la desnutrición según el informe más reciente de la  ONU  sobre el hambre en el mundo basado en datos de 2018.

La agroecología tiene el potencial de revertir estas tendencias mediante el uso de un enfoque sistémico, tal como se define en los  Diez Elementos de la Agroecología  aprobados por el Consejo de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). La aplicación de principios agroecológicos puede revertir la pérdida de biodiversidad y mejorar la resiliencia de los ecosistemas a los impactos climáticos.  La integración de cultivos, ganado y pesca dentro de sistemas agrícolas diversificados ayudaría a los productores a superar la dependencia de insumos químicos nocivos, evitando así tanto sus graves consecuencias para la salud humana como su costo exorbitante, que los pobres de las zonas rurales simplemente no pueden soportar. La aplicación de métodos agroecológicos a la agricultura es la estrategia más prometedora para ayudar a los pequeños agricultores, responsables del 80% de la producción mundial de alimentos, a producir alimentos saludables y nutritivos para todos. Es importante destacar que la agroecología responde a la urgencia de lograr la Agenda de Desarrollo Sostenible 2030 de la ONU   articulada en los 17  Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) . Este enfoque agrícola por sí solo cubre directamente más de la mitad de los ODS y afecta positivamente a todos ellos. 

Evolución en el ámbito internacional

Durante la década de 1980, los movimientos sociales de todo el mundo comenzaron a movilizarse para contrarrestar la agenda de la Revolución Verde que durante una década había estado guiando la agricultura mundial hacia la industrialización. Propusieron una transformación agrícola que reconoció a los agricultores como pilares centrales para una producción alimentaria justa. La Vía Campesina , uno de los movimientos más grandes que luchan por la soberanía alimentaria desde 1993, reunió a alrededor de 200 millones de agricultores de África, Asia, Europa y América del Norte y del Sur para afirmar sus derechos de acceso a la tierra y las semillas, y promover la agroecología como camino. adelante. Capaz de crear una sociedad justa en la que mujeres y hombres sean igualmente reconocidos, la agroecología representa la voz de los campesinos, pescadores, pastores y pueblos indígenas.

Junto con La Vía Campesina, muchas otras organizaciones internacionales, redes y organizaciones de la sociedad civil han mostrado su apoyo. Los donantes también se están involucrando: la  Alianza Global para el Futuro de la Alimentación  , un consorcio de organizaciones filantrópicas privadas, apoya la agroecología como una solución central para la transición a sistemas alimentarios sostenibles. 

Capaz de crear una sociedad justa en la que mujeres y hombres sean igualmente reconocidos, la agroecología representa la voz de los campesinos, pescadores, pastores y pueblos indígenas.

Finalmente, la agroecología ha sido ampliamente respaldada por científicos y organizaciones de agricultores. Su capacidad única para transformar todo el sistema alimentario y conciliar las dimensiones económicas, ambientales y sociales de la sostenibilidad ha sido reconocida por el  Banco Mundial , la  Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas y publicaciones históricas como el  informe del IPCC. sobre Cambio Climático y Tierra .

El papel de las Naciones Unidas

El año 2014 fue crucial para la “internacionalización” de la agroecología, ya que la comunidad mundial comenzó a comprender su importancia para la seguridad alimentaria y la nutrición. La FAO comenzó a organizar simposios regionales e internacionales sobre cómo los gobiernos, los responsables de la formulación de políticas, los científicos y los agricultores podrían trabajar juntos para transformar los sistemas alimentarios. Su  Segundo Simposio Internacional sobre Agroecología  fue particularmente significativo para resaltar cómo la agroecología podría ayudar a reducir la pobreza y alcanzar los ODS. 

Se inició un diálogo sobre cómo expandir y mejorar la práctica mediante el establecimiento de la  Iniciativa de ampliación de la agroecología . Esto reunió a agencias de la ONU con organizaciones internacionales que trabajan en agricultura, sistemas alimentarios y medio ambiente, incluido el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA), el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA), el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el Banco Mundial. y Bioversity International. También ofreció apoyo a programas a nivel nacional que apoyaron la transformación de los sistemas alimentarios. Senegal, México y Nicaragua, entre otros, están desarrollando actualmente dichos programas, mientras que el estado de Andhra Pradesh en la India ha adoptado el   modelo de agricultura natural de presupuesto cero , aplicado con éxito a 580 000 granjas.

El FIDA, la institución financiera de las Naciones Unidas que invierte en el desarrollo rural, está particularmente comprometida con la  promoción de la agroecología . Mediante un proceso de consulta y diálogo de abajo hacia arriba, su  Foro de  agricultores reúne a los pequeños agricultores y productores rurales de todo el mundo con el FIDA y sus Estados miembros.

El Foro de Agricultores de 2020 reafirmó la voluntad de la mayoría de los agricultores de participar en la agroecología para combatir el cambio climático. El FIDA, entre otros, está realizando un  estudio  para comparar la eficacia de la agroecología en la mejora de la seguridad alimentaria y la nutrición en las zonas rurales con otros enfoques agrícolas. De manera similar, la herramienta de la FAO   para la evaluación del desempeño en agroecología proporciona un instrumento para evaluar el desempeño de la agroecología.

El Comité de Seguridad Alimentaria Mundial 

En julio de 2019, el Comité de Seguridad Alimentaria Mundial (CFS) publicó su  informe  sobre agroecología y otros enfoques innovadores de agricultura sostenible. El Comité se reúne cada mes de octubre para discutir cuestiones de seguridad alimentaria y nutrición. El informe de expertos analiza la diversidad de innovaciones agrícolas sostenibles y pide una transformación agrícola profunda para combatir el hambre y la desnutrición.

Describe la agroecología como una “ciencia transdisciplinaria” orientada a resolver problemas globales reales utilizando métodos reflexivos, colaborativos y participativos. Su dimensión social significa que además de ser una ciencia, la agroecología es un conjunto de prácticas no prescritas que consideran los procesos ecológicos y valores humanos dentro de la producción agrícola. Como tal, protege los derechos colectivos de la agricultura familiar. 

La palabra clave en la transformación agroecológica es “innovación”, que debe ser responsable, democrática y promover la “co-creación de conocimiento”, pilar fundamental de una transformación agrícola de vanguardia. Además, prosigue el informe, es necesario aplicar principios innovadores a nivel local y, por tanto, adaptarlos a los diferentes contextos medioambientales y socioeconómicos. La agroecología es por necesidad una visión holística, que considera que los desafíos en los sistemas alimentarios están profundamente interconectados y solo se abordan si se abordan de manera coordinada e integral. Este enfoque sistémico puede abordar todos estos desafíos al mismo tiempo y desbloquear un cambio de paradigma a nivel de los sistemas alimentarios.

Las innovaciones en agroecología y agricultura sostenible varían ampliamente para adaptarse a distintos contextos mundiales, regionales y nacionales, y no existe una solución única para todos. Sin embargo, el principio impulsor debe ser la sostenibilidad.

El informe concluye con cinco conjuntos de  recomendaciones  discutidas durante la conferencia del Comité de Seguridad Alimentaria Mundial que se  llevó a cabo más tarde ese año en octubre de 2019. Dos posiciones sólidas surgieron de los países y organizaciones en la sesión. El primero respaldó el apoyo a sistemas alimentarios innovadores basados ​​en enfoques agroecológicos y contó con el respaldo de la mayoría de los países del Sur Global, como Irán, Senegal, Burkina Faso, Chad, Malí, así como la  Sociedad Civil y el Mecanismo de Pueblos Indígenas  y Suiza. La segunda posición, adoptada por algunos países del Norte Global como Estados Unidos y Australia, el  Mecanismo del Sector Privadoy Brasil, se mostró reacio a centrarse únicamente en los sistemas alimentarios agroecológicos, ya sea considerándolo como una estrategia entre muchas, o evitándola por completo en favor de soluciones tecnológicas como la biotecnología o la agricultura de precisión. 

La UE, Francia, España, Hungría y China adoptaron una posición más neutral, que vieron la agroecología como una forma prometedora de mejorar los sistemas alimentarios. Tailandia también reconoció el potencial mientras exigía, junto con otros países, más evidencia científica. 

Las innovaciones en agroecología y agricultura sostenible varían ampliamente para adaptarse a distintos contextos mundiales, regionales y nacionales, y no existe una solución única para todos. Sin embargo, el principio impulsor debe ser la sostenibilidad. En un momento en que los sistemas alimentarios son insostenibles para el medio ambiente, la economía y la sociedad, estas transiciones son vitales.

Es hora de una transformación agroecológica

En una declaración sobre la pandemia de Covid-19, la FAO advirtió sobre una “crisis alimentaria inminente” si no se tomaban medidas para mitigar el impacto de los cierres de fronteras, las cuarentenas y la interrupción de la cadena de suministro mundial de alimentos. «No hay necesidad de entrar en pánico», finalizó, «a nivel mundial, hay suficiente comida para todos».

Necesitamos preguntarnos por qué el hambre y la desnutrición siguen siendo un problema tan endémico y grave y qué precio estamos pagando por un Norte Global desarrollado y un Sur Global subdesarrollado, con desigualdades crecientes en ambos lados. Nuestros sistemas económicos deben repensarse, teniendo en cuenta el desarrollo económico el medio ambiente. Quizás el cierre de fronteras pueda verse como una oportunidad para fortalecer los sistemas alimentarios locales y lograr la soberanía alimentaria. Más que nunca, los más vulnerables necesitan protección y se deben encontrar formas de evitar que más personas caigan en la vulnerabilidad. Redefinir los sistemas alimentarios significa llegar a las personas en situación de riesgo que viven en las zonas rurales, que son responsables de nuestra producción de alimentos, al tiempo que se garantiza que los sistemas alimentarios sean resistentes en tiempos de crisis.

El riesgo de una crisis alimentaria mundial nunca ha sido mayor. Las economías globales ya están sufriendo los efectos de la pandemia. Haciéndose eco de la FAO, el Panel internacional de expertos en sistemas alimentarios sostenibles  declaró que las restricciones al movimiento de personas y mercancías ya estaban “ejerciendo una gran presión sobre las cadenas de suministro locales, regionales y mundiales y poniendo a prueba la resiliencia de los sistemas alimentarios”. La mejora de la inseguridad alimentaria también ayuda a abordar otras emergencias relacionadas, desde el cambio climático y los problemas de salud hasta la recesión económica. Desde la agricultura intensiva hasta la deforestación, nuestras prácticas agrícolas actuales empeoran las pandemias al provocar interacciones entre humanos y vida silvestre que propagan enfermedades. Las prácticas agroecológicas, por otro lado, mitigan sus efectos. La ordenación sostenible de la tierra, la producción animal extensiva (en contraposición a la intensiva) y la protección de los bosques y otros hábitats silvestres ayudan a prevenir la propagación de enfermedades.

Necesitamos preguntarnos por qué el hambre y la desnutrición siguen siendo un problema tan endémico y grave y qué precio estamos pagando por un Norte Global desarrollado y un Sur Global subdesarrollado, con desigualdades crecientes en ambos lados.

Los gobiernos y las organizaciones internacionales se están preparando para mitigar los impactos más severos de la pandemia. Las autoridades ya han reaccionado con la regularización de los trabajadores migrantes, mientras que las redes alimentarias locales que unen a productores y consumidores, como el   programa de agricultura comunitaria apoyada , han resurgido en todo el mundo. Las agencias de la ONU también están comprometidas en responder a la emergencia de Covid-19. La FAO ha alentado a los estados  a cooperar en apoyo de la cadena de valor alimentaria mundial; El FIDA ha establecido un fondo  para apoyar a los pequeños agricultores y prevenir una crisis alimentaria; y el  PMA participa en intervenciones inmediatas que brindan ayuda alimentaria a los más necesitados.

La Cumbre de Sistemas Alimentarios de 2021   será una ocasión crucial para redefinir cómo queremos que se vean los sistemas alimentarios y para pedir programas de agroecología innovadores, teniendo en cuenta las prioridades de los agricultores familiares, incluidos los campesinos, los pueblos indígenas, los pastores y los pescadores. A medida que el mundo responde a las crisis alimentarias inminentes inducidas por la pandemia, es cada vez más claro que solo una transición de los sistemas alimentarios relacionada con la agroecología a largo plazo puede superar las fragilidades actuales y crear una sociedad resiliente compuesta por ecosistemas saludables e individuos conscientes.

Artículo publicado en Green European Journal