Grandes pérdidas de bosques en 2021 ponen en peligro los objetivos climáticos globales, según un informe

Traducción de artículo publicado en Reuters por Jake Spring

El mundo perdió un área de bosque del tamaño del estado estadounidense de Wyoming el año pasado, ya que los incendios forestales en Rusia establecieron récords históricos y la deforestación brasileña del Amazonas sigue siendo alta, dijo el jueves un informe del proyecto de monitoreo forestal global.

Global Forest Watch, que cuenta con el respaldo del Instituto de Recursos Mundiales (WRI) sin fines de lucro y se basa en datos forestales recopilados por la Universidad de Maryland, dijo en un informe que aproximadamente 253,000 kilómetros cuadrados (97,683 millas cuadradas) de bosque se perdieron en 2021 .

Los bosques proporcionan un amortiguador contra el cambio climático debido a las grandes cantidades de dióxido de carbono que absorben y su rápida destrucción está poniendo en riesgo los objetivos climáticos globales, dijeron analistas de WRI en una sesión informativa.

El alto nivel de pérdida de bosques de 2021, aunque prácticamente igual al de 2020, no coincide con el compromiso anunciado por más de 100 líderes mundiales en una cumbre climática de las Naciones Unidas en noviembre pasado para detener la deforestación para 2030, dijeron los analistas.

“No estamos viendo una disminución a la baja (en la pérdida de bosques), esperaríamos ver esos resultados”, dijo Rod Taylor, director del programa mundial de bosques de WRI, refiriéndose al compromiso 2030.

Las causas de la reducción de la cubierta forestal incluyen causas humanas y naturales, así como la deforestación, los incendios forestales y otras destrucciones.

La pérdida de 37.500 kilómetros cuadrados de selva tropical antigua es particularmente preocupante porque la densa vegetación contiene altos niveles de carbono, dijeron analistas de WRI.

Aunque esa destrucción fue ligeramente inferior a la de 2020, provocó emisiones de dióxido de carbono equivalentes a todo el combustible fósil que India quema en un año, según el informe.

Esa destrucción fue abrumadoramente causada por la limpieza permanente de la tierra por parte de los humanos, con más del 40 por ciento de esa pérdida en Brasil.

Los bosques boreales fríos que se encuentran en las regiones más septentrionales como Canadá, Rusia y Alaska perdieron más de 80.000 kilómetros cuadrados de superficie el año pasado, el nivel más alto desde que comenzaron los registros en 2001.

La mayor parte de esa pérdida se debió a incendios récord en Rusia, provocados por condiciones más cálidas y secas que probablemente estén relacionadas con el cambio climático, según el informe.

“Es muy preocupante”, dijo Taylor.

“Estamos viendo incendios que arden con más frecuencia, más intensidad y más amplitud de lo que lo harían en condiciones normales”.