Gran Bretaña alcanza el récord de electricidad libre de carbón en medio del bloqueo del coronavirus

Por: Simon Evans

Gran Bretaña ha corrido por un nuevo récord de 18 días, seis horas y 15 minutos sin quemar carbón para generar electricidad, y contando, ya que el bloqueo del coronavirus reduce la demanda en casi un 20%. Esta combinación significa que las emisiones de CO2 del sistema eléctrico del país se han reducido en un tercio durante el tramo sin carbón en relación con el mismo período del año pasado, según muestra el análisis de Carbon Brief.

Durante el período récord, la demanda ha sido un 18% menor que el año pasado, ya que las empresas de todo el país están cerradas debido a la respuesta del coronavirus. Las energías renovables han sido la mayor fuente de electricidad, suministrando el 37%, con otro 32% de gas y 22% de energía nuclear. El 9% restante ha sido importado de Francia, Bélgica y los Países Bajos.

Las cifras están en marcado contraste con 2012, los primeros datos detallados disponibles, cuando el carbón suministraba alrededor del 43% del total para Gran Bretaña, otro 26% era de gas y solo el 7% era de energías renovables.

Registro sin carbón

En 2016, justo antes de la medianoche del 9 de mayo, el sistema eléctrico de Gran Bretaña funcionaba sin centrales eléctricas de carbón por primera vez desde que se estableció una red pública en 1882 . Después de unas cuatro horas de operación libre de carbón, una de las plantas de carbón restantes del país se volvió a encender.

Poco menos de un año después, la red funcionó sin carbón durante un período completo de 24 horas que finalizó el 21 de abril de 2017. La primera semana sin carbón a principios de mayo del año pasado fue seguida rápidamente por una primera quincena , que pasó a establecerse el récord actual de producción sin carbón de 18 días, seis horas y diez minutos.

Temprano la mañana del martes 28 de abril, se estableció un nuevo récord en 18 días, seis horas y 15 minutos. Las plantas de carbón de Gran Bretaña cerraron a las 23:45 el jueves 9 de abril, justo antes del fin de semana largo de Pascua, y no reanudaron sus operaciones hasta las 06:00 del 28 de abril.

El uso de carbón para generar electricidad se ha desplomado y ha disminuido de una participación del 40% de los suministros del Reino Unido en 2012 al 25% en 2015 y el 2% el año pasado. Hay varias razones para esta disminución.

El principal de ellos es la caída constante de la demanda de electricidad y un gran aumento en la generación renovable . Otro factor importante es el impuesto al carbono de recarga del Reino Unido, conocido como el ” soporte del precio del carbono “, que se introdujo en 2013 y alcanzó £ 18 por tonelada de CO2 en abril de 2015.

Este rápido descenso se puede ver en el gráfico a continuación, que muestra la producción diaria promedio de electricidad de las centrales eléctricas de carbón en Gran Bretaña. Como resultado de esta tendencia, casi todas las plantas de carbón del Reino Unido han cerrado en los últimos años , mucho antes de la fecha límite para eliminar el combustible para 2024 .

Producción diaria promedio de electricidad en centrales eléctricas de carbón en Gran Bretaña, megavatios, desde 2012 hasta 2020. Fuente: Análisis breve de carbono de datos de BM Reports. Gráfico de Carbon Brief usando Highcharts .

Más recientemente, Aberthaw B en el sur de Gales y Fiddler’s Ferry en Cheshire cerraron a fines de marzo de 2020 , dejando solo tres plantas operativas en Gran Bretaña: Drax, Ratcliffe, West Burton, junto con una más, Kilroot, en Irlanda del Norte.

Mientras que más de dos tercios de los suministros de electricidad en 2012 provenían de combustibles fósiles, incluidos más de dos quintos del carbón y otro cuarto del gas, Gran Bretaña ahora obtiene cómodamente más de la mitad de su electricidad de los suministros bajos en carbono, como la tabla a continuación muestra.

 Registro de estiramientoMismo periodo en 20192020 a la fechaEn 2012
Carbón0%1%3%43%
Gas31%41%32%26%
Nuclear22%21%18%21%
Importaciones9%7%8%3%
Biomasa8%5%7%1%
Viento17%17%25%4%
Solar9%7%4%0%
Hidro2%1%3%2%
Otro1%0%0%0%
Fósil32%42%36%69%
Renovable37%30%38%7%
Bajo en carbon59%51%55%27%
Intensidad de carbono

(gCO2 / kWh)
160199186508
Demanda diaria promedio24,85830,06931,31836,116

En 2020 hasta la fecha, apenas más de un tercio de la electricidad en Gran Bretaña provenía de combustibles fósiles, de los cuales la gran mayoría provenía del gas. (Tenga en cuenta que la generación de electricidad a gas también ha disminuido en relación con los niveles en 2010: los combustibles fósiles han sido reemplazados por una menor demanda y energías renovables).

Bloqueo bajo

Un factor que contribuye a la situación actual es la actual crisis de coronavirus , con países de todo el mundo bloqueando sus economías en un intento por controlar la propagación de casos y detener la pérdida de vidas.

El 23 de marzo, se introdujeron controles estrictos sobre la vida cotidiana en el Reino Unido, lo que obligó a muchas empresas a cerrar sus puertas. Al igual que en otros países que implementan tales medidas, la demanda de electricidad ha disminuido.

La demanda de electricidad por hora en 2020 (líneas rojas en el cuadro a continuación) ha sido generalmente más baja que en cualquiera de los dos años anteriores (2018, gris y 2019, azul), en parte debido a un invierno cálido . Aun así, el gráfico muestra una marcada reducción en la demanda a partir de finales de marzo y persiste desde entonces.

Demanda de electricidad por hora en Gran Bretaña, megavatios, en 2018-2020 hasta la fecha. Fuente: Análisis breve de carbono de datos de BM Reports. Gráfico de Carbon Brief usando Highcharts .

En el mes de abril de 2020 hasta la fecha, el análisis de Carbon Brief muestra que la demanda de electricidad ha sido un 18% más baja que en el mismo período del año pasado, y un 21% por debajo del promedio de los últimos cinco años.

Con una demanda mucho más baja de lo habitual, la generación de gas también ha sido menor que el año pasado, un 37% menos que en los niveles de 2019, a pesar de que la red estuvo libre de carbón durante todo el período.

Esto significa que las emisiones de CO2 de la generación de electricidad en Gran Bretaña este abril hasta la fecha han bajado un 34% en comparación con el mismo período en 2019, y un 51% por debajo del promedio de cinco años.

Reino de las energías renovables

Durante el mismo período sin carbón, a partir de las 06:00 del 28 de abril, la mayor fuente de suministro de electricidad en Gran Bretaña eran las energías renovables, que cubrían el 37% de la demanda. El gas representó el 31% y el nuclear otro 22%, con importaciones de Francia, Bélgica y los Países Bajos al 9%.

La contribución por hora de cada combustible se muestra en el cuadro a continuación, que también ilustra el ciclo diario de reducción de la demanda por la noche y los picos en la producción solar (amarillo) durante las horas del día.

Generación de electricidad por hora en Gran Bretaña, por combustible, durante la carrera sin carbón sin precedentes del 9 al 28 de abril. Fuente: Análisis breve de carbono de datos de BM Reports . Gráfico de Carbon Brief usando Highcharts .

Tenga en cuenta que cuando Gran Bretaña exporta electricidad a otros países en lugar de importarla como de costumbre, la parte nuclear de la tabla (púrpura) parece caer por debajo de cero. Estas caídas tienden a estar en períodos ventosos cuando los parques eólicos de Gran Bretaña están generando grandes cantidades de electricidad.

Artículo publicado en Carbon Brief

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