En Tanzania, locales y funcionarios se unen para salvar manglares

Hoy es el día Día Internacional para la Conservación del Ecosistema de Manglar  y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) está publicando una serie de historias sobre los manglares y su impacto en el medio ambiente y las economías de los países de todo el mundo.

Para muchas de las 30,000 personas que viven en el remoto Delta del Rufiji en el norte de Tanzania, la vida gira en torno a una cosa: los manglares.

Estos árboles y arbustos, que prosperan en el agua salobre del delta, son fuentes de materiales de construcción, leña e ingresos, proporcionando madera valiosa que los residentes suelen vender para ganarse la vida.

Pero los manglares, que también albergan muchas especies , como el pez ray, hongwe, las aves migratorias y las tortugas marinas, a veces se consideran obstáculos que se deben talar, ocupando tierras que se pueden utilizar para cultivar arroz y pastar ganado. Tal dependencia excesiva de los manglares en el Delta del Rufiji, hogar del 50 por ciento de los manglares de Tanzania, ha llevado al agotamiento de estos bosques, amenazando la forma de vida de los residentes .

Un nuevo proyecto tiene el objetivo de invertir esta tendencia y fomentar la gestión sostenible del delta ‘ s manglares. La iniciativa está liderada por el Instituto de Ciencias del Mar (IMS) de Tanzania en asociación con el Servicio Forestal de Tanzania, Wetlands International, el Consejo del Distrito de Kibiti y el Grupo de Cultura y Medio Ambiente de Pakaya. 

Verá a los funcionarios y las comunidades locales trabajar juntos para desarrollar un plan para administrar los manglares, estableciendo reglas sobre dónde y cuándo se pueden cosechar los árboles. Los modelos también probarán enfoques para restaurar áreas que ya han sido afectadas por el desarrollo, lo que ayudará a los residentes del delta a disfrutar de los beneficios de los manglares en el futuro. Sus esfuerzos de restauración se complementarán con las Directrices sobre la restauración del ecosistema de manglar en la región del Océano Índico occidental, una nueva publicación de la Convención de Nairobi y sus socios que proporciona una guía paso a paso sobre cómo construir proyectos de restauración exitosos y evitar problemas comunes de replantación . 

Hombre de pie junto a un árbol joven de manglar
Un hombre revisa un árbol joven de manglar en un sitio de proyecto de reforestación apoyado por el PNUMA en la comunidad de Kisakasaka en Zanzíbar, Tanzania. Foto: PNUMA / Hannah McNeish

“Los manglares almacenan más de cinco veces más carbono que los bosques terrestres ” .Jared Bosire, Gerente de Proyecto, Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente

Los manglares, árboles que prosperan en el agua salada y se encuentran en las costas de las regiones más cálidas del mundo, son la base de algunos de los ecosistemas más productivos de la tierra. No solo proporcionan áreas de cría de peces, crustáceos y muchas especies en peligro de extinción , sino que también protegen las costas de la erosión, protegiendo a los humanos de inundaciones , huracanes y otras tormentas. A nivel mundial, algunos expertos estiman que hasta el 55 por ciento de los manglares se han perdido desde la década de 1990.

” Junto con la protección de un ecosistema vibrante, el proyecto del Delta de Rufiji ayudará a Tanzania a cumplir con sus compromisos bajo varios Objetivos de Desarrollo Sostenible, en particular el Objetivo 14 sobre ‘ Vida bajo el agua ‘ y el Objetivo 13 sobre acción climática ” , dijo Jared Bosire, Gerente de Proyecto de la Programa Medioambiental de las Naciones Unidas ‘ s Programa de mares regionales.

Según los expertos, es de vital importancia el papel activo que desempeñarán las comunidades locales en el proyecto, particularmente en la elección de sitios de rehabilitación y el desarrollo de planes de cosecha.

” He estado involucrado en muchos proyectos a lo largo de los años que han intentado revertir la degradación de los manglares de Rufiji ” , dijo Jumani Yusuf Kikumbe, Presidente saliente del Comité de la aldea de Nyamisati. “ Estos esfuerzos deben incluir comunidades desde el principio de manera equitativa para que tengan éxito. “

IMS y los otros socios del proyecto esperan que las lecciones de la iniciativa del Delta de Rufiji puedan aplicarse en otros lugares de Tanzania, e incluso en toda la región del Océano Índico occidental, donde los manglares están bajo presiones similares.

La iniciativa está siendo financiada por el  Fondo para el Medio Ambiente Mundial a  través de la  Implementación del Programa de Acción Estratégica para la Protección del Océano Índico Occidental contra las fuentes y actividades terrestres , ejecutado por  la Convención de Nairobi . La convención, que forma parte del Programa Medioambiental de las Naciones Unidas ‘ s programa de mares regionales , sirve como una plataforma para que los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado a trabajar juntos para el manejo y uso del Océano Índico Occidental sostenible ‘ marina s y costero.

Informe publicado en UNEnvironment