El programa de California sobreestima los beneficios climáticos de las compensaciones forestales: estudio

El programa de compensación de carbono forestal de California ha generado decenas de millones de créditos que tienen un valor cuestionable en la lucha contra el cambio climático, dijo esta semana un grupo de científicos sin fines de lucro.

CarbonPlan, un grupo que investiga la integridad de los programas diseñados para compensar las emisiones de carbono, dijo que el 29% de las compensaciones de carbono forestal que analizó en el programa de límites y comercio de California sobrestimó la cantidad de emisiones de carbono que estaban compensando, por un total de 30 millones de toneladas, por un valor aproximado de $ 410 millones.

“En lugar de mejorar el manejo forestal para almacenar carbono adicional, fallas ecológicas y estadísticas en el programa de compensaciones de California crean incentivos para generar créditos que no reflejan los beneficios climáticos reales“, dijo el análisis .

Los planes de compensación de carbono alientan a los contaminadores a reducir sus emisiones o comprar créditos de empresas o proyectos que reducen el carbono, estableciendo un límite de contaminación reducido gradualmente. El programa de límites y comercio de California, por ejemplo, permite que las compañías petroleras y otros emisores compren créditos de compensación de un propietario forestal que acepte reducir o retrasar la extracción de madera.

El estudio CarbonPlan dijo que el plan de compensación de carbono no siempre consideró la variabilidad de las especies de árboles en el almacenamiento de carbono, lo que provocó fallas en la contabilidad.

La Junta de Recursos del Aire de California, la agencia que implementa el programa estatal, dijo que las metodologías utilizadas en el protocolo forestal que aprobó se desarrollaron a través de un proceso público. Los créditos de carbono emitidos para proyectos en el programa “representan reducciones reales, cuantificables, permanentes, verificables, exigibles y adicionales”, dijo.

Es probable que los científicos examinen más los programas de compensación de carbono a medida que el presidente Joe Biden impulse su plan para poner al país en el camino de descarbonizar completamente la economía para 2050. El programa de compensación de carbono forestal de California, con un valor de más de $ 2 mil millones, es el mayor programa de este tipo en existencia.

El estudio CarbonPlan se publicó en la web para generar comentarios públicos y las primeras versiones se compartieron en febrero con los periodistas de ProPublica . También se ha enviado para su publicación en una revista revisada por pares.

Por: Reuters