El pico invernal del hielo marino del Ártico en 2021 es el séptimo más bajo registrado

El hielo marino del Ártico ha alcanzado su máxima extensión durante el año, alcanzando un máximo de 14,77 millones de kilómetros cuadrados (km2) el 21 de marzo. Este es el séptimo pico de invierno más pequeño, empatado con 2007, en un récord satelital que abarca más de cuatro décadas.

La estimación provisional del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo ( NSIDC ) en Colorado muestra que la extensión máxima invernal de este año es 870.000 km2 menor que el promedio de 1981-2010.

El NSIDC describe el hito de este año como un «máximo sin incidentes», pero señala que sigue a un año «excepcional» para el hielo marino. El mínimo de verano del Ártico en septiembre de 2020 fue el segundo más bajo registrado y la tasa inusualmente lenta de recrecimiento del hielo marino que siguió condujo a niveles récord de la capa de hielo del Ártico en octubre.

Mientras tanto, en el otro polo de la Tierra, el mínimo de hielo marino en la Antártida registró 2,83 millones de km2 el 21 de febrero , el duodécimo más bajo en el récord de satélites.

‘Máximo sin incidentes’

La extensión del hielo marino del Ártico cambia a lo largo del año: crece durante el invierno antes de alcanzar su pico anual en febrero o marzo, y luego se derrite durante la primavera y el verano hacia su mínimo anual, típicamente en septiembre. 

Los científicos utilizan datos satelitales para rastrear el crecimiento y el derretimiento del hielo marino. Esto les permite señalar el día en que el hielo alcanza su máxima extensión invernal y registrar el tamaño. Esto, junto con el mínimo de finales del verano, es una de las métricas clave para rastrear la «salud» del hielo marino del Ártico.

Este año, los primeros indicios sugieren que el hielo marino del Ártico alcanzó su máximo anual de 14,77 km2 el 21 de marzo, el séptimo máximo más bajo registrado en el Ártico. 

Este fue un «máximo sin incidentes», dice el NSIDC, señalando que está 870.000 km2 por debajo del máximo promedio de 1981-2010 y 360.000 km2 por encima del máximo más bajo, que se registró en 2017.

“El máximo de hielo marino de este año no se acerca a un récord, pero sigue siendo bastante bajo en comparación con cualquier año anterior al 2000”, explica el Dr. Ted Scambos , científico investigador principal del NSIDC y científico principal de su equipo científico.

«Hay muy poca correlación entre la extensión del hielo marino del Ártico en invierno y el mínimo anual de septiembre», dice Labe a Carbon Brief. 

“Sabemos que el hielo marino tiene la capacidad de recuperarse después de mínimos anormalmente bajos, lo mismo sucedió en 2008 y 2013”, agrega la Dra. Isobel Lawrence , investigadora del Centro de Observación y Monitoreo Polar de la Universidad de Leeds . Ella le dice a Carbon Brief:

“Es porque el calor adicional que es absorbido por el océano expuesto en verano se libera rápidamente en otoño e invierno, lo que lleva a un rápido crecimiento del hielo. Es un mecanismo de retroalimentación negativa que permite que la bolsa de hielo se recupere después de los eventos extremos de deshielo del verano «.

Según el NSIDC, la fecha del máximo de este año cae nueve días después de la fecha promedio de 1981-2010 del 12 de marzo. 

Un año ‘excepcional’ para el hielo marino

La temporada de crecimiento del hielo marino de este año comenzó con el segundo mínimo de hielo marino del Ártico más bajo registrado, solo superado por 2012. El mínimo se registró el 15 de septiembre, cuando la capa de hielo marino alcanzó un mínimo de 3,74 millones de km2.

Según el NSIDC, esta extensión mínima de hielo marino excepcionalmente baja se debió en parte a la fuerte fase positiva de la Oscilación Ártica en ese momento, que provocó que los patrones de viento transportaran hielo desde la costa de Siberia, a través del polo y fuera del Océano Ártico. Esto deja un hielo más delgado a lo largo de la costa de Siberia, que es más propenso a derretirse. 

El mínimo de hielo marino de 2020 (línea roja) se muestra en el cuadro a continuación. Las extensiones de hielo marino promedio decenal de las décadas anteriores se muestran con líneas discontinuas, mientras que las fechas y las extensiones de hielo marino del mínimo de hielo marino en los últimos años se muestran con círculos de colores.

Extensión promedio del hielo marino del Ártico durante el mínimo de verano para cada década de la era de los satélites (líneas de puntos) y para 2020 (línea roja).  También se muestran los años individuales.
Extensión promedio del hielo marino del Ártico durante el mínimo de verano para cada década de la era de los satélites (líneas de puntos) y para 2020 (línea roja). También se muestran los años individuales. Gráfico del Dr. Zack Labe con datos de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón

El crecimiento del hielo marino del Ártico después del mínimo de septiembre fue «uno de los más lentos registrados», según Labe. El 24 de octubre se registró una diferencia récord en la extensión del hielo marino del Ártico en comparación con el promedio de 1981-2010. Labe le dice a Carbon Brief que ese mes se batieron más récords de hielo marino:

La extensión y el volumen del hielo marino de octubre de 2020 fueron los más bajos registrados. En un momento a mediados de octubre, los satélites observaron la anomalía más grande del hielo marino del Ártico jamás registrada . Las enormes áreas de aguas abiertas a fines del otoño contribuyeron a un calor anómalo que llegaba a noviembre a través del Ártico, especialmente cerca de la costa de Siberia «.

La siguiente imagen muestra la extensión del hielo marino en octubre de 2020 en comparación con la extensión promedio de 1981-2010 para ese octubre, que se muestra con la línea rosa.

Extensión promedio del hielo marino del Ártico para octubre de 2020. La línea rosada muestra la extensión promedio de 1981-2010 para ese mes.
Extensión promedio del hielo marino del Ártico para octubre de 2020. La línea rosada muestra la extensión promedio de 1981-2010 para ese mes. Crédito: NSIDC

“Desde el 13 de octubre hasta principios de noviembre, la extensión diaria de hielo marino fue la más baja para ese día en el registro de satélites”, según el NSIDC . La baja extensión del hielo marino dejó vastas extensiones de agua abierta a través del Ártico durante noviembre, que perdió calor en la atmósfera y provocó que se formaran puntos calientes cerca de la superficie del océano.

El NSIDC agrega que las temperaturas del aire cerca de la superficie alrededor de estos puntos calientes fueron localmente más de 12 ° C por encima del promedio a largo plazo de noviembre. Mientras tanto, las temperaturas del aire para noviembre de 2020 estuvieron por encima del promedio en gran parte del Océano Ártico: 4-6 ° C por encima del promedio en los mares de Beaufort y Chukchi, el norte del mar de Barents y el mar de Laptev.

Siguiendo el patrón de años anteriores, el crecimiento del hielo marino repuntó en la última semana de octubre. De hecho, el NSIDC dice que noviembre de 2020 registró la tasa de crecimiento diaria promedio más rápida registrada, con un crecimiento particularmente rápido en la primera semana cuando la parte superior del océano perdió su calor de verano restante de regreso a la atmósfera.

Sin embargo, debido a los niveles excepcionalmente bajos de hielo marino a principios de año, el NSIDC dice que tanto la extensión total del hielo marino de noviembre como la extensión diaria del hielo marino a principios de diciembre todavía se registraron como la segunda más baja registrada.

Al final del año, la extensión promedio del hielo marino del Ártico para diciembre de 2020 fue la tercera más baja en el registro de satélites. “El clima ártico fue extraordinario en 2020, pero el año terminó con un diciembre menos espectacular”, dice el NSIDC . 

Antártida

Mientras que la extensión del hielo marino del Ártico aumenta hacia su mínimo anual al final del invierno, la Antártida sigue el patrón opuesto, disminuyendo a su mínimo anual aproximadamente al mismo tiempo. Este año, el mínimo de hielo marino en la Antártida registró 2,83 millones de km2 el 21 de febrero, lo que lo convierte en el duodécimo más bajo en el récord de satélites.

De manera similar, mientras que el hielo marino del Ártico crece a lo largo del año nuevo hacia su máxima extensión, el hielo marino en la Antártida disminuye. El año pasado, el máximo nivel de hielo marino en la Antártida se registró el 28 de septiembre, el undécimo más alto en el registro satelital.

Por: Ayesha Tandon, Carbon Brief