El estado de Gujarat, en India, evacua a más de 200.000 personas tras el paso del ciclón

Más de 200.000 personas fueron evacuadas de sus hogares en el estado indio de Gujarat y las autoridades cerraron los puertos y los principales aeropuertos cuando el ciclón más poderoso en más de dos décadas tocó tierra en el estado el lunes por la noche.

La lluvia se intensificó y se reportaron varios incidentes de cortes de energía en el estado. Las torres de alta tensión y los árboles fueron arrancados de raíz y los edificios sufrieron daños en las zonas costeras de Gujarat, dijeron las autoridades estatales.

Dado que se espera que lo peor de la tormenta dure varias horas después de que azotó la costa del estado, aumenta la presión sobre las autoridades indias que ya luchan con una gran cantidad de casos de infecciones por COVID-19.

“Este ciclón es un terrible golpe doble para millones de personas en India cuyas familias han sido golpeadas por infecciones y muertes récord por COVID. Muchas familias apenas se mantienen a flote”, dijo Udaya Regmi, jefe de la delegación de Asia Meridional, Federación Internacional de la Cruz Roja.

El ciclón ya mató al menos a 16 personas y dejó un rastro de destrucción al pasar por los estados costeros de Kerala, Karnataka, Goa y Maharashtra, dijeron las autoridades.

“El proceso de llegada a tierra ha comenzado y se espera que dure cuatro horas. La intensidad del ciclón Tauktae disminuirá una vez que termine”, dijo el ministro principal de Gujarat, Vijay Rupani, en un discurso en las redes sociales el lunes por la noche.

El secretario de Hacienda del Estado, Pankaj Kumar, dijo a Reuters que sería el ciclón más severo que azotaría a Gujarat en al menos 20 años. Un ciclón de 1998 mató al menos a 4.000 personas y causó daños por cientos de millones de dólares en Gujarat.

Regmi dijo que el equipo de Emergencias de la Cruz Roja India estaba trabajando con las autoridades y ayudando con las evacuaciones de las áreas bajas a los centros de socorro más tierra adentro ante lo que él llamó una “tormenta monstruosa”.

Orando por los leones

El Departamento Meteorológico de la India (IMD) clasificó la tormenta, que se formó en el Mar Arábigo, como una tormenta “extremadamente severa”, elevándola de “muy severa”.

El ciclón trajo ráfagas de hasta 210 kph (130 mph) que lo colocarían a la par con un huracán de categoría 3, un nivel por debajo de la categoría de súper ciclones del IMD.

Más abajo en la costa occidental de la India, el ciclón azotó el centro financiero indio de Mumbai, lo que obligó a las autoridades a suspender las operaciones en el aeropuerto de la ciudad y cerrar algunas carreteras principales debido a las inundaciones. Las vías del sistema ferroviario urbano de Mumbai, uno de los más transitados del mundo, también se inundaron.

Dos barcazas con más de 400 personas a bordo estaban a la deriva cerca de la costa de Mumbai y se enviaron embarcaciones para brindar ayuda, dijo la rama local del Ministerio de Defensa de la India.

Además de las 16 muertes reportadas en Maharashtra, Goa y Karnataka, más de 25 barcos de pesca estaban desaparecidos, dijo a Reuters un funcionario de la guardia costera.

La Junta Marítima de Gujarat, el regulador portuario del estado, ordenó el izado de las señales VIII a X, que indican un gran peligro, en los puertos del estado. El puerto privado más grande de India en Mundra suspendió sus operaciones por el día.

Las autoridades también estaban preocupadas por los leones asiáticos del estado, una especie en peligro de extinción que se encuentra solo en la región de Saurashtra de Gujarat, donde se espera que el ciclón cause la mayor parte de los daños.

“Hay alrededor de 40 leones en algunas parcelas de la costa de Saurashtra, y los estamos monitoreando. Algunos leones ya se han mudado a terrenos más altos. Mantenemos los dedos cruzados y rezamos para que los leones estén a salvo”, Shyamal Tikadar, Conservador Principal Principal de Bosques en Gujarat, dijo a Reuters.

Rupani dijo que se estaban tomando todas las medidas para hacer frente a la situación.

“Estas son circunstancias especiales. La administración está ocupada con los desafíos del COVID-19 y ahora se está preparando para enfrentar el impacto del ciclón”, agregó.

Gujarat y Mumbai suspendieron sus campañas de vacunación el lunes debido al ciclón.

Por: Reuters