El deshielo de Groenlandia provocará una elevación del nivel del mar de 18 centímetros en el año 2100

Un estudio advierte que las previsiones realizadas hasta ahora se quedan cortas y que el derretimiento de la capa de hielo será un 60% mayor

Icebergs cerca de un glaciar en Groenlandia MICHALEA KING 17/08/2020

El impacto del cambio climático en la Antártida es mucho mas grave y preocupante de lo que parece. Un nuevo estudio advierte que las previsiones sobre el deshielo de Groelandia hasta ahora se habían quedado cortas, y advierte que el derretimiento de la capa de hielo de esta zona podría ser más del 60% de lo calculado hasta el momento. Esto tendría como consecuencia un aumento del nivel del mar de 18 centímetros para el año 2100.

El estudio, publicado en Nature Communications, ha sido dirigido por investigadores de las universidades de Lieja y Oslo. Los científicos han aplicado el MAR, un modelo de atmósfera diseñado para la investigación meteorológica y climática. Y este predice un 60% más de derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia de lo que se había predicho anteriormente.

La capa de hielo de Groenlandia, la segunda más grande después de la Antártica, cubre un área de 1,7 millones de kilómetros cuadrados. En caso que de derritiera completamente, supondría un aumento significativo del nivel del océano de hasta 7 metros.

La imagen muestra la evolución del deshielo en Groenlandia
La imagen muestra la evolución del deshielo en Groenlandia

La situación no es todavía tan crítica, pero no por ello menos preocupante. Los escenarios previstos según predicciones realizadas hasta ahora se han revisado al alza con nuevos modelos. Y el dato que se ofrece indica que el nivel del mar podría crecer hasta 18 cm para 2100, casi el doble de los 10 cm anunciados anteriormente. Y eso solamente por el aumento provocado por el deshielo de la superficie.

Estos datos se incluirán en el próximo informe del Grupo Intergovernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), que aparecerá en 2022.

Para llegar a esta conclusión, el Laboratorio de climatología de la Universidad de Lieja ha aplicado, en el marco del proyecto ISMIP6, el modelo climático MAR. Los resultados obtenidos mostraron que para la misma evolución de las concentraciones de gases de efecto invernadero hasta 2100, estos nuevos escenarios predicen un derretimiento de la superficie de la capa de hielo de Groenlandia un 60% mayor que el estimado previamente para el informe anterior del IPCC, de 2013.

El modelo MAR fue el primero en demostrar que la capa de hielo de Groenlandia se derretiría aún más con un calentamiento del Ártico en verano. Inicialmente, se calculó que en 2100 el derretimiento de la superficie de la capa de hielo de Groenlandia contribuiría a un aumento en los océanos de alrededor de diez centímetros en el peor de los casos, es decir, si no cambiamos nuestros hábitos. Pero según explica Stefan Hofer, investigador postdoctoral en la Universidad de Oslo, «nuestras nuevas proyecciones ahora sugieren un aumento de 18 cm».

Como los nuevos escenarios del IPCC se basan en modelos cuya física se ha mejorado, estas nuevas proyecciones deberían, en teoría, ser más robustas y fiables.

El equipo del Laboratorio de Climatología fue el primero en reducir la escala de estos escenarios en la capa de hielo de Groenlandia. “Sería interesante analizar cómo estas proyecciones de futuro son sensibles al modelo MAR que estamos desarrollando mediante la reducción de estos escenarios con otros modelos distintos como lo hemos hecho en el presente clima», dice Xavier Fettweis, investigador y director del Laboratorio.

Este estudio se llevará a cabo en el marco del proyecto europeo PROTECT (H2020). El objetivo de este proyecto es evaluar y proyectar cambios en la criosfera terrestre, con incertidumbres totalmente cuantificadas, con el fin de producir proyecciones sólidas a nivel mundial, regional y local del aumento del nivel del mar en una variedad de escalas de tiempo.

Por: Judith Vives, https://www.lavanguardia.com/natural/cambio-climatico