El CO2 atmosférico ahora alcanza un 50% más que los niveles preindustriales

El dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera está alcanzando niveles un 50% más altos que cuando la humanidad comenzó a quemar combustibles fósiles a gran escala durante la revolución industrial . 

Las mediciones recientes del observatorio Mauna Loa en Hawái muestran que durante varios días en febrero y marzo de 2021, los niveles de CO2 atmosférico excedieron las 417 partes por millón (ppm). Los niveles preindustriales eran de aproximadamente 278 ppm.

En las próximas semanas, los niveles de CO2 seguirán aumentando. Como resultado, se espera que 2021 sea el primer año registrado en el que se produzcan niveles de CO2 de más del 50% por encima de los niveles preindustriales durante más de unos pocos días.

Monitoreo de la acumulación de CO2

Los registros derivados de las mediciones de núcleos de hielo muestran que la concentración global promedio de CO2 en la atmósfera entre 1750 y 1800 fue de alrededor de 278 ppm. Este es el valor que el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) utilizó como línea de base preindustrial para el CO2 en su quinto informe de evaluación (pdf), publicado en 2013-14. 

El CO2 atmosférico ha ido en aumento desde entonces, impulsando el calentamiento continuo del clima global. Ahora, en marzo de 2021, los niveles han alcanzado alrededor de 417 ppm, un aumento del 50% sobre el promedio de 1750-1800.

El gráfico siguiente muestra los niveles de CO2 atmosférico desde 1700 hasta 2021. Esto se basa en datos de núcleos de hielo antes de 1958, luego el registro instrumental en Mauna Loa del programa Scripps CO2 y, finalmente, el pronóstico de CO2 para 2021 de la Met Office . (El cambio aparente en 1958 se debe a que los registros de testigos de hielo no capturan el ciclo estacional observado en los registros instrumentales).

El aumento de CO2 impulsado por el ser humano está, por lo tanto, a medio camino hacia el «CO2 duplicado», el punto de referencia de larga data para cuantificar el calentamiento global futuro a largo plazo en términos de Sensibilidad Climática de Equilibrio (ECS). 

En 1958, Charles David Keeling en el Observatorio Mauna Loa en Hawái inició mediciones sistemáticas a largo plazo del CO2 atmosférico . Este registro de CO2 son los datos detrás de la icónica » Curva de Keeling «.

Desde entonces, los sitios de medición adicionales en todo el mundo han permitido estimar la concentración de CO2 promedio global . En combinación con los datos del núcleo de hielo, estos registros muestran varias cosas importantes. 

En primer lugar, la concentración media anual de CO2 aumenta año tras año. Esto se debe principalmente a la quema de combustibles fósiles, con más contribuciones de la deforestación. 

En segundo lugar, a medida que aumentaron las emisiones provocadas por el hombre, se aceleró el aumento de CO2. Se necesitaron más de 200 años para alcanzar un aumento del 25% en 1986. En 2011, 25 años después, el aumento alcanzó el 40%. Ahora, después de una década más, está llegando al 50%. 

En tercer lugar, cada año hay una clara variación estacional en los niveles de CO2 atmosférico, con el récord de Mauna Loa mostrando un pico alrededor de mayo y un punto bajo alrededor de septiembre. Esto se debe a que la vegetación absorbe CO2 en la temporada de crecimiento y lo libera en otoño e invierno.

Un aumento del 50% en CO2

En mayo del año pasado, los científicos registraron concentraciones de CO2 de 417 ppm en Mauna Loa durante unos días. En 2021, hasta ahora se han medido 417 ppm durante varios días en febrero y principios de marzo, pero la tendencia ascendente habitual de la primavera pronto llevará concentraciones por encima de este nivel durante los próximos tres o cuatro meses.

Por lo tanto, se espera que 2021 sea el primer año registrado con niveles de CO2 más del 50% por encima de los niveles preindustriales durante más de unos pocos días.

La Met Office predice que el CO2 promedio mensual en Mauna Loa alcanzará un máximo de 419,5 ppm (± 0,6) en mayo, después de lo cual se espera que vuelva a caer temporalmente por debajo de 417 ppm desde finales de julio en adelante. Luego, se prevé que vuelva a alrededor de 417 ppm a finales de año. 

La siguiente gráfica muestra el ciclo anual del nivel de CO2 atmosférico. Los niveles de CO2 observados se muestran en negro y el pronóstico para 2021 se muestra en rojo.

En general, se prevé que la concentración media anual de CO2 para 2021 sea de 416,3 ppm (± 0,6). Con el aumento anual de alrededor de 2.5ppm, incluso el año pasado cuando las emisiones cayeron drásticamente debido a los impactos económicos de la pandemia Covid-19, está claro que 2022 será el primer año con el CO2 promedio anual en un 50% por encima de los niveles preindustriales.

Por: Richard Betts, Carbon Brief