El ciclismo es 10 veces más importante que los coches eléctricos para llegar a las ciudades netas cero

A nivel mundial, solo uno de cada 50 automóviles nuevos era completamente eléctrico en 2020 y uno de cada 14 en el Reino Unido. 

Suena impresionante, pero incluso si todos los autos nuevos fueran eléctricos ahora, aún tomaría entre 15 y 20 años reemplazar la flota mundial de autos de combustibles fósiles.

El ahorro de emisiones al reemplazar todos esos motores de combustión interna con alternativas de cero carbono no se aplicará lo suficientemente rápido como para hacer la diferencia necesaria en el tiempo que nos queda: los próximos cinco años . Hacer frente a las crisis climáticas y de contaminación del aire requiere frenar todo el transporte motorizado, en particular los automóviles privados, lo antes posible. Centrarse únicamente en los vehículos eléctricos está ralentizando la carrera hacia cero emisiones .

Esto se debe en parte a que los automóviles eléctricos no son realmente cero emisiones de carbono : extraer las materias primas para sus baterías, fabricarlas y generar la electricidad con la que funcionan produce emisiones.

El transporte es uno de los sectores más difíciles de descarbonizar debido a su gran uso de combustibles fósiles y su dependencia de la infraestructura con alto contenido de carbono , como carreteras, aeropuertos y los propios vehículos, y la forma en que incorpora estilos de vida dependientes del automóvil . Una forma de reducir las emisiones del transporte con relativa rapidez, y potencialmente a nivel mundial , es cambiar los automóviles por el ciclismo, el e-biking y caminar: viajes activos, como se le llama.

Los viajes activos son más baratos, más saludables, mejores para el medio ambiente y no más lentos en calles urbanas congestionadas. Entonces, ¿cuánto carbono puede ahorrar a diario? ¿Y cuál es su papel en la reducción de las emisiones del transporte en general?

En una nueva investigación , mis colegas y yo revelamos que las personas que caminan o andan en bicicleta tienen una huella de carbono más baja debido a los viajes diarios, incluso en ciudades donde muchas personas ya están haciendo esto. A pesar del hecho de que algo de caminar y andar en bicicleta ocurre además de los viajes motorizados en lugar de reemplazarlos, más personas que cambian a viajes activos equivaldrían a menores emisiones de carbono del transporte a diario y viaje por viaje.

Que diferencia hace un viaje

Observamos alrededor de 4.000 personas que viven en Londres, Amberes, Barcelona, ​​Viena, Orebro, Roma y Zúrich. Durante un período de dos años, nuestros participantes completaron 10,000 entradas en el diario de viaje que sirvieron como registros de todos los viajes que hicieron cada día, ya sea para ir al trabajo en tren, llevar a los niños a la escuela en automóvil o viajar en autobús a la ciudad. Sorprendentemente, las personas que iban en bicicleta a diario tenían un 84% menos de emisiones de carbono de todos sus viajes diarios que las que no lo hacían.

También descubrimos que la persona promedio que cambia de automóvil a bicicleta solo un día a la semana reduce su huella de carbono en 3.2 kg de CO₂, equivalente a las emisiones de conducir un automóvil durante 10 km, comer una porción de cordero o chocolate o enviar 800 correos electrónicos .

Las emisiones de la bicicleta pueden ser más de 30 veces menores en cada viaje que conducir un combustible fósil automóvil, y aproximadamente diez veces más bajo que conducir uno eléctrico.

También estimamos que los residentes urbanos que cambiaron de conducir a andar en bicicleta por solo un viaje por día redujeron su huella de carbono en aproximadamente media tonelada de CO₂ en el transcurso de un año, y ahorraron las emisiones equivalentes de un vuelo de ida desde Londres a Nueva York. Si solo uno de cada cinco residentes urbanos cambiara permanentemente su comportamiento de viaje de esta manera durante los próximos años, estimamos que reduciría las emisiones de todos los viajes en automóvil en Europa en aproximadamente un 8%.

Casi la mitad de la caída en las emisiones diarias de carbono durante los bloqueos globales en 2020 provino de reducciones en las emisiones del transporte. En el Reino Unido, caminar y andar en bicicleta han sido los grandes ganadores, con un aumento del 20% en las personas que caminan con regularidad y los niveles de ciclismo aumentaron un 9% entre semana y un 58% los fines de semana en comparación con los niveles prepandémicos. 

Los viajes activos han ofrecido una alternativa a los automóviles que mantiene intacto el distanciamiento social. Ha ayudado a las personas a mantenerse seguras durante la pandemia y podría ayudar a reducir las emisiones a medida que se alivie el confinamiento, particularmente porque es probable que los altos precios de algunos vehículos eléctricos desanimen a muchos compradores potenciales por ahora.

Entonces la carrera está en marcha. Los viajes activos pueden contribuir a abordar la emergencia climática antes que los vehículos eléctricos y, al mismo tiempo, proporcionar un transporte asequible, confiable, limpio, saludable y que elimine la congestión.

Por: Maria Cristiana, The Conversation