El cambio climático afectará más a las plantas y animales ‘endémicos’, advierte un estudio

Se espera que las plantas y los animales que solo viven en una región, conocidos como especies “endémicas”, sean “constantemente más afectados de manera adversa” por el cambio climático que sus contrapartes menos especializadas, según muestra una nueva investigación.

El estudio de síntesis, publicado en Biological Conservation, encuentra que más del 90% de las especies endémicas enfrentarán consecuencias negativas, como poblaciones reducidas, si el calentamiento global alcanza los 3 ° C por encima de los niveles preindustriales. Sin embargo, agrega que se espera que las especies invasoras vean impactos generales neutrales o positivos del clima cálido.

Esta tendencia podría permitir que “oportunistas generalistas y generalizados” reemplacen especies endémicas, advierte el estudio, lo que provocaría una caída de la biodiversidad.

El estudio también calcula los riesgos de extinción a diferentes niveles de calentamiento. Encuentra que el 2% de las especies endémicas están en riesgo de extinción si el calentamiento se limita a 1,5 ° C, y el 4% están en riesgo si asciende a 2 ° C. Sin embargo, el riesgo aumenta al 20% para los ecosistemas terrestres y al 32% en los ecosistemas marinos si el calentamiento alcanza los 3 ° C.

“Estábamos realmente sorprendidos de cuánto más esperamos perder con tan pequeños aumentos en la temperatura promedio”, dice un autor del estudio a Carbon Brief, y agrega que “seguir el acuerdo de París [límites de calentamiento] marcaría una gran diferencia para nuestra biodiversidad Mundial”.

‘Especies insignia’

Utilizando más de 8.000 proyecciones de artículos científicos, los autores analizan el riesgo del cambio climático para las especies en 273 puntos críticos “irreemplazables” de “biodiversidad excepcional”.

Los autores agrupan las especies en tres categorías: especies “endémicas”, “nativas no endémicas” e “introducidas”, según el lugar en el que habitualmente viven.

Una especie endémica vive exclusivamente en una región geográfica. Las áreas de alta biodiversidad a menudo están “rebosantes” de “especies insignia” endémicas, explica la Dra. Stella Manes de la Universidad Federal de Río de Janeiro , autora principal del estudio.

Por ejemplo, todas las especies de lémures son endémicas de Madagascar, lo que significa que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta. De manera similar, el ave nacional de Sudáfrica, la grulla azul, es endémica del país, mientras que el leopardo de las nieves es endémico del Himalaya.

Si una especie se encuentra naturalmente en más de una región geográfica, se la denomina especie nativa cuando se encuentra en esas regiones. Mientras tanto, si una especie no se encuentra de forma natural en una región determinada, sino que se lleva allí a través de la actividad humana, ya sea de forma intencionada o no, se denomina especie “introducida”.

Los mapas a continuación muestran el impacto esperado del cambio climático sobre las especies en puntos críticos de biodiversidad terrestres, estandarizados en una variedad de fechas y escenarios de calentamiento. El sombreado rojo indica que el cambio climático tendrá un impacto negativo en las especies de la zona y el sombreado azul indica un impacto positivo. 

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El impacto proyectado del cambio climático sobre las especies en puntos críticos de biodiversidad terrestres para (a) todas las especies, (b) especies endémicas, (c) especies nativas y (d) especies introducidas. Los impactos están estandarizados en una variedad de fechas y escenarios de calentamiento. Fuente: Manes et al ( 2021 ).

Los autores encuentran que se proyecta que las especies endémicas terrestres serán 2,7 veces “más impactadas” por el cambio climático que las especies nativas no endémicas, y 10 veces más impactadas que las especies introducidas.

Esto confirma los hallazgos de investigaciones anteriores al mostrar que las especies endémicas son las más afectadas por el cambio climático, explica el Dr. Mark Urban, profesor asociado de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Connecticut, que no participó en el estudio. Él le dice a Carbon Brief:

“Tiene sentido que las especies endémicas estén más amenazadas por el cambio climático. Las especies endémicas ya son los pequeños. Por lo general, ocupan áreas de distribución más pequeñas y viven en poblaciones más pequeñas, y estos factores hacen que las especies sean más susceptibles a cualquier amenaza, no solo al cambio climático ”.

Las especies introducidas, por otro lado, pueden esperar un impacto “neutral o positivo” del cambio climático, según el estudio. Las especies introducidas a menudo pueden adaptarse a nuevos entornos, pero a veces tienen un impacto negativo en el ecosistema local, por ejemplo, superando a las especies nativas en la alimentación. En este caso, se les conoce como “invasivos”.

Las plantas son “algunas de las especies invasoras más competentes del mundo”, dice el estudio. Esto se debe a que las plantas pueden transportarse fácilmente a un nuevo ecosistema, por ejemplo, a través del equipaje contaminado con semillas, y luego pueden someterse a una reproducción clonal, explica.

La Dra. Mariana Vale , investigadora de la Universidad Federal de Río de Janeiro y autora del estudio, le dice a Carbon Brief que “la globalización es el gran problema” cuando se trata de especies invasoras.

Perdiendo la biodiversidad

Los autores también realizan este análisis para los ecosistemas marinos, como se muestra en el mapa a continuación. Los hallazgos sugieren que la proporción de especies marinas en riesgo de extinción es más del doble para las especies endémicas que para las nativas.

El estudio muestra que en el Mediterráneo – “un mar cerrado con alta endemicidad” – se espera que el cambio climático traiga un “alto riesgo de extinción” a una cuarta parte de las especies. Los autores etiquetan una especie como de alto riesgo de extinción si ven una disminución en la abundancia de más del 80%, el mismo criterio que utiliza la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Paniw agrega que la biodiversidad también es importante para las personas:

“Si adoptamos una visión centrada en el ser humano, la biodiversidad es importante porque, en última instancia, nuestra salud y bienestar dependen de ella. Los ecosistemas saludables y diversos se han relacionado con funciones mejoradas de los ecosistemas, como aire limpio, agua y alimentos limpios “.            

Por: Ayesha Tandon, Carbon Brief