Demanda mundial de alimentos y cambio climático como enemigos de la biodiversidad

El 23% de los hábitats naturales de la Tierra podrían desaparecer para el 2100, según un estudio. La biodiversidad en peligro por cambio climático y demanda mundial de alimentos

La científica investigadora Dra. Victoria Inman y la Dra. Kellie Leigh, directora ejecutiva de la organización de conservación sin fines de lucro Science for Wildlife, liberan un koala llamado Pele y su joey de regreso a la naturaleza, después de que un equipo de Science for Wildlife, brevemente Los capturó para llevar a cabo el mantenimiento del collar de radio de Pele y evaluar su salud y la del joey, como parte del Proyecto Blue Mountains Koala, un programa de monitoreo de población encabezado para planificar la recuperación de koalas en la región, en el Parque Nacional Kanangra-Boyd, el Área del Patrimonio Mundial de las Grandes Montañas Azules, cerca de Jenolan, Australia, el 15 de septiembre de 2020. Science for Wildlife utiliza métodos avanzados para rastrear los movimientos de los koalas y monitorear las poblaciones en las áreas afectadas por incendios forestales.  "En algunos de nuestros sitios, los bosques son muy altos, las copas de los árboles muy espesos, así que puedes
La rápida pérdida de biodiversidad ya está ocurriendo a nuestro alrededor. Imagen: REUTERS / Loren Elliott

Por: Carly Nairn Escritora en EcoWatch

La deforestación y el cambio climático podrían causar la destrucción de casi una cuarta parte de todos los hábitats naturales del mundo. La rápida pérdida de hábitat significaría la rápida extinción de especies ya vulnerables. El estudio publicado en Nature Communications encontró que se espera que más especies mueran antes de lo previsto.

El cambio climático y la demanda mundial de alimentos podrían generar una pérdida sorprendente de hasta el 23 por ciento de todos los rangos de hábitats naturales en los próximos 80 años, según los nuevos hallazgos publicados en Nature Communications.

La pérdida de hábitat podría acelerarse a un nivel que provoque la rápida extinción de especies ya vulnerables. La reducción de los rangos de mamíferos, anfibios y aves ya representa una pérdida del 18 por ciento de los rangos naturales anteriores, encontró el estudio, y se espera que un salto alcance el 23 por ciento para fines de este siglo.

La demanda mundial de alimentos impulsa actualmente a los sectores agrícolas a aumentar el uso de la tierra y se trasladan a hábitats que antes no habían sido tocados. El resultado, la deforestación , deja más dióxido de carbono en el aire, lo que aumenta las emisiones de gases de efecto invernadero, el principal impulsor del cambio climático. Solo en los Estados Unidos, las emisiones relacionadas con la agricultura miden el 11,6 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo, que incluyen dióxido de carbono, metano y óxido nitroso.

La deforestación y la pérdida de hábitat también dañan los ciclos naturales de los ecosistemas, afectando todas las etapas de la vida animal, desde la reproducción hasta la migración y el apareamiento. Para la mayoría de las especies, la supervivencia depende del rango geográfico. El estudio, que analizó los cambios en los diferentes hábitats de 16,919 especies desde 1700 en adelante, encontró que con el aumento de la destrucción del hábitat debido a la agricultura y el cambio climático, más especies morirán antes de lo esperado.

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La demanda mundial de alimentos impulsa a los sectores agrícolas a aumentar el uso de la tierra y se trasladan a hábitats que antes estaban intactos.Imagen: Nature Communications

“Los trópicos son puntos críticos de biodiversidad con muchas especies de rango pequeño. Si una hectárea de bosque tropical se convierte en tierra agrícola, muchas más especies pierden proporciones más grandes de su hogar que en lugares como Europa”, dijo el Dr. Robert Beyer del Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge, uno de los autores del estudio.

En muchos sentidos, la conclusión ya se está desarrollando en tiempo real. Los orangutanes en peligro de extinción han sido durante mucho tiempo una especie notable que ha disminuido en población debido a que sus rangos de islas de selva tropical en Borneo y Sumatra en el sudeste asiático se transforman en plantaciones de aceite de palma a gran escala . La agricultura y la producción de carbón vegetal han trasladado determinadas especies de lémures , el primate característico de Madagascar, a reservas privadas. Y los jaguares del Amazonas son cada vez más difíciles de detectar, ya que sus áreas de distribución se cortan para criar ganado.

“Si estas tendencias pasadas en la pérdida de hábitats se revertirán, continuarán o se acelerarán dependerá de las futuras emisiones globales de carbono y las elecciones sociales en los próximos años y décadas”, dijo la líder del estudio Andrea Manica, profesora del Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge. explicado.

El informe es una prueba más fundamentada para impulsar la reversión de la conversión actual de hábitat natural a tierras utilizadas para recursos.

“Todo depende de lo que hagamos a continuación”, concluyó Manica

Fuente: WEF