Demanda exitosa a un “superfondo” australiano por gestión climática

Rest Super Fund se compromete a realizar inversiones netas con cero emisiones tras la demanda de Mark McVeigh, un ciudadano de Brisbane.

Por: Michael Slezak

Un hombre de 25 años de Brisbane demandó con éxito a uno de los superfondos más grandes de Australia por su manejo del cambio climático, lo que lo obligó a comprometerse con emisiones netas cero para sus inversiones para 2050.

Puntos clave:

  • Mark McVeigh demandó a Rest en 2018 por no proporcionar detalles sobre cómo minimizará el riesgo de cambio climático
  • El abogado de McVeigh dice que el caso sienta un precedente importante
  • Es la primera vez que se demanda a un fondo de jubilación por no considerar el cambio climático

En 2018, Mark McVeigh demandó a Rest, su fondo de jubilación, en el Tribunal Federal después de que no le proporcionó información sobre cómo gestionaba los riesgos del cambio climático.

McVeigh alegó que Rest había violado la Ley de la industria de jubilación y la Ley de corporaciones al no administrar esos riesgos, que podrían incluir que las compañías de combustibles fósiles cayeran en picado o que la infraestructura se dañara por el clima extremo.

La ley exige que los fideicomisarios de los superfondos actúen con cuidado, habilidad y diligencia para actuar en el mejor interés de los miembros, incluida la gestión de los riesgos materiales de su cartera de inversiones.

En un acuerdo de última hora alcanzado el lunes mientras se aplazaba el caso, Rest acordó que sus fideicomisarios tienen el deber de gestionar los riesgos financieros del cambio climático.

Debido a que el caso se resolvió fuera de la corte, el resultado no tiene el mismo peso que un precedente legal decidido en la corte. Pero el abogado de McVeigh, David Barnden, jefe de Equity Generation Lawyers, dijo que el caso aún sienta un precedente importante a nivel mundial.

“Este resultado debería representar un cambio significativo en la voluntad del mercado de abordar el riesgo climático, un cambio que debería sentar un precedente claro para la industria en Australia, y también para los fondos de pensiones de todo el mundo”, dijo Barnden.

Un hombre calvo vestido con un traje en una oficina.
David Barnden de Equity Generation Lawyers. (ABC News: Brendan Esposito)

Martijn Wilder, abogado de Pollination, otro bufete de abogados centrado en el clima, dijo que el acuerdo significaba que el impacto del caso podría no alcanzar lo que algunos esperaban.

“No ha [producido] una decisión legal clara por parte de un tribunal que aclare las obligaciones y deberes de los directores según la ley”, dijo.

“Sin embargo, existe una amplia aceptación en la comunidad legal y empresarial de que estas obligaciones con respecto al clima claramente existen”.

En un comunicado, Rest describió el acuerdo que hizo con McVeigh y dijo: “La industria de la jubilación es una piedra angular de la economía australiana, una economía que está expuesta a los impactos financieros, físicos y de transición asociados con el cambio climático”.

Un acuerdo histórico

En el comunicado, Rest dijo que “el cambio climático es un riesgo financiero material, directo y actual para el fondo de jubilación”.

Rest fue más allá y acordó administrar sus inversiones para que sean responsables de cero emisiones netas de gases de efecto invernadero para 2050.

También acordó iniciar de inmediato las pruebas de sus estrategias de inversión frente a diversos escenarios de cambio climático, divulgar públicamente todos sus fondos y abogar por las empresas en las que invierte para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París, que tiene como objetivo detener el calentamiento global en 1.5C .

El caso fue la primera vez que se demandó a un fondo de pensiones australiano por no hacer lo suficiente con respecto al cambio climático.

“El acuerdo de hoy me da a mí, y a los casi dos millones de miembros de Rest, la seguridad de que necesitamos saber que nuestros ahorros para la jubilación se invertirán de manera responsable ante la crisis climática”, dijo McVeigh.

Su abogado, el señor Barnden, dijo que las implicaciones eran de gran alcance para los inversores y para el clima.

“Esta es la primera vez que un importante superfondo australiano ha acordado resolver un litigio sobre el riesgo financiero material del cambio climático y lo que se debe hacer para proteger a los miembros. Está claro que la responsabilidad se detiene en los miembros de la junta, y la gestión del riesgo climático no puede ser delegado “, dijo.

En su declaración, Rest dijo: “Rest está de acuerdo con el Sr. McVeigh de continuar desarrollando sus procesos de gestión para hacer frente a los riesgos financieros del cambio climático en nombre de sus miembros”.

Mark McVeigh
Mark McVeigh dice que el corazón de su acción legal es hacer que los superfondos sean transparentes con sus planes para el cambio climático. (ABC Noticias: Michael Slezak)

Wilder dijo que estaba “bastante claro” que la acción entre McVeigh y Rest ha provocado que el fondo reevalúe su posición sobre el cambio climático.

“Las iniciativas que el resto está llevando a cabo ahora son las que uno esperaría que estuvieran haciendo los superfondos australianos en cualquier caso”, dijo.

“Esto los alinea con otros superfondos en Australia que ya lo están haciendo”.

En otro caso, el Sr. Barnden está representando a todos los jóvenes de todo el mundo en una demanda colectiva contra el Ministro de Medio Ambiente de Australia , alegando que ha fallado en su deber de proteger a los jóvenes del cambio climático.

Barnden también representa a Katta O’Donnell, de 23 años, quien está demandando al gobierno australiano por no revelar los riesgos que el cambio climático podría tener en los bonos del gobierno .

Acción tomando ritmo

La noticia llega en medio de una ola de acontecimientos en todo el mundo, lo que indica una mayor acción sobre el cambio climático.

Durante el último mes, China, Japón y Corea del Sur han anunciado objetivos de alcanzar emisiones netas de gases de efecto invernadero a mediados de este siglo . Esos tres países compran el 75% del carbón térmico exportado por Australia y casi el 60% de nuestro gas exportado.

La semana pasada, el tercer banco más grande de Australia confirmó que dejaría de prestar al carbón térmico para 2030 .

En 2019, ABC informó sobre un memorando de ANZ filtrado que mostraba que recortaría sus préstamos al carbón térmico en aproximadamente $ 700 mil millones para 2024 .

Fuente: AMP-ABC-NET