COVID-19 revela cómo la micromobilidad puede construir ciudades resilientes

Por: Michal Naka

En cuestión de días, nuestras vidas han cambiado dramáticamente. Las escuelas, bares y restaurantes han cerrado. Se cancelan eventos y reuniones. A medida que las ciudades de todo el mundo lidian con la pandemia de coronavirus, las personas están limitando sus viajes y la cantidad de pasajeros en transporte público ha disminuido drásticamente.

Sin embargo, nuestras comunidades aún dependen de empleados esenciales como los trabajadores de la salud y de las tiendas de comestibles, y aún necesitan trabajar de manera segura. En este momento, las opciones de micromobilidad como los e-scooters y las bicicletas compartidas son un salvavidas para las personas con pocas opciones de viaje y, a largo plazo, pueden ser un elemento crucial de la capacidad de recuperación y preparación de las ciudades para las crisis de salud pública y los desastres naturales. El alentador despliegue de estos vehículos versátiles permitirá que nuestro sistema de transporte se adapte, evolucione y brinde apoyo a los más necesitados.

Un cambio en cómo nos movemos

A medida que las comunidades se adaptan a sus nuevas realidades, notamos cambios rápidos en la forma en que las personas eligen realizar viajes esenciales. A principios de marzo, el uso de bicicletas compartidas experimentó un aumento inicial en ciudades como la ciudad de Nueva York, Filadelfia y otras ciudades europeas, por ejemplo, como Oslo, Copennahue Barcelona o Amsterdam, ya que los usuarios cautelosos evitan el transporte público. Podemos esperar que la cantidad de pasajeros fluctúe a medida que los gobiernos emiten una guía más estricta para mantener a las personas seguras en casa tanto como sea posible.

Es probable que las ciudades vean otra ola de cambios a medida que se recuperan de la pandemia. En China, donde se han levantado las restricciones a la vida cotidiana, las bicicletas compartidas en Beijing vieron un aumento de 187 por ciento en los viajes. Este salto en la cantidad de pasajeros nos muestra cómo la micromovilidad puede ser un recurso crítico para las comunidades que se recuperan de la pandemia. Aunque los pasajeros pueden seguir siendo reacios a usar el transporte público, los e-scooters y las bicicletas pueden ayudar a las personas a volver a la vida pública.

El papel de la micromobilidad en la respuesta pandémica

Incluso en un momento en que la continuación de las operaciones se ha vuelto cada vez más difícil para las empresas de micromovilidad, vemos que algunas utilizan soluciones creativas para proporcionar un soporte esencial para sus clientes.

En San José y Oakland, Gruv ofrece viajes gratuitos en e-scooter a quienes están en la primera línea de respuesta ante una pandemia, incluidos los trabajadores de la salud y los supermercados. Lyft ofrece acceso gratuito a bicicletas compartidas para personas que trabajan en el cuidado de la salud, el transporte público o como socorristas en Boston, Chicago y Nueva York, mientras que Spin está haciendo lo mismo con los scooters electrónicos en Baltimore, Los Ángeles, Portland y otros ciudades El fabricante de hardware Brooklyness está prestando scooters gratuitos directamente a los proveedores de atención médica en la ciudad de Nueva York. Los sistemas de bicicletas compartidas sin fines de lucro en Kansas City y Detroit van un paso más allá, ofreciendo paseos en bicicleta y scooter gratis para todos. Wheels ha pausado su servicio de bicicletas compartidas en varias ciudades, pero ahora está haciendo que sus bicicletas eléctricas sin pedales con manubrios autolimpiables estén disponibles para los trabajadores esenciales.

Dondequiera que estén operando, las compañías de movilidad están intensificando los esfuerzos para limpiar y desinfectar vehículos y mantener a los trabajadores seguros. Spin ha comenzado a colocar desinfectante para manos en cada scooter en San Francisco y otras compañías desinfectan sus vehículos con más frecuencia y proporcionan guantes protectores a su personal de servicio de campo.

Los gobiernos municipales también están pensando fuera de la caja para mantener en movimiento los servicios, bienes y trabajadores esenciales. Con una afluencia de recogidas y entregas debido al cierre de restaurantes, ciudades como Toronto y Seattle están relajando las reglas de carga y proporcionando un espacio dedicado a los conductores de entregas. La ciudad de Nueva York ha cerrado varias calles al tráfico de automóviles para alentar a caminar y andar en bicicleta mientras se distancia social, y los defensores en Denver, Boston y Filadelfia están presionando a los líderes de su ciudad para que hagan lo mismo. Nueva Orleans, San Francisco y Filadelfia han considerado las tiendas de bicicletas como negocios esenciales para que puedan permanecer abiertas y realizar reparaciones mientras la mayoría de los lugares de trabajo están cerrados. A nivel federal, un reciente memorando de la Agencia de Seguridad de Ciberseguridad e Infraestructura indicó que el mantenimiento de bicicletas debe considerarse esencial.

Al realizar estos cambios, las ciudades de todo el mundo están demostrando cómo la micromovilidad puede desempeñar un papel fundamental para ayudar a las ciudades a construir resiliencia en tiempos de crisis. El desafío que enfrentamos hoy es COVID-19, pero en el futuro, puede ser un terremoto, una inundación o un clima severo provocado por el cambio climático. En todos estos escenarios, se necesitan opciones de transporte flexibles y a escala humana para preservar la movilidad y el acceso a los servicios y bienes necesarios cuando los automóviles o los sistemas de transporte público son inaccesibles.

Artículo publicado en Next City

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