Cómo las finanzas de las naciones ricas podrían impulsar el 40% de las emisiones de las nuevas plantas de carbón

El uso de carbón debe caer rápidamente en esta década si el mundo tiene alguna posibilidad de alcanzar el objetivo de temperatura de 1,5 ° C del Acuerdo de París , sin embargo, aún se están construyendo nuevas plantas de energía de carbón.

A menudo se formulan severas críticas a las naciones asiáticas donde se está llevando a cabo la gran mayoría de la construcción de energía de carbón , mientras que el uso del carbón disminuye en Europa y América del Norte.

Sin embargo, nuestro nuevo estudio, publicado en Environmental Research Letters , encuentra que surge una imagen diferente cuando las emisiones se basan en quién ha financiado las plantas de carbón en lugar de quién las está construyendo.

Los fondos para proyectos de carbón a menudo provienen de bancos e inversores de países europeos ricos y de Estados Unidos.

Según los aportes financieros del extranjero, encontramos que el 40% de las «emisiones comprometidas» de una muestra de plantas de carbón que se han construido o propuesto desde 2015 podrían atribuirse a estas naciones, y la mayoría del resto proviene de bancos chinos.

Estos conocimientos pueden ayudar a los gobiernos a crear políticas para frenar el apoyo financiero para las plantas de carbón en el extranjero y prestar atención al llamado del Acuerdo de París de hacer que «los flujos financieros sean consistentes con un camino hacia un desarrollo con bajas emisiones de gases de efecto invernadero y resiliente al clima».

Financiamiento del carbón

El carbón sigue siendo la fuente dominante de emisiones de dióxido de carbono (CO2) relacionadas con la energía, responsable de alrededor del 40% del total mundial. Se han agregado alrededor de 700 gigavatios (GW) de nueva capacidad de energía a carbón a nivel mundial desde 2015, el año del Acuerdo de París, y otros 500 GW están actualmente en trámite. 

La mayor parte de esta nueva capacidad proviene de naciones que la Convención Marco de la ONU sobre el Cambio Climático (CMNUCC) describe como “ No incluidas en el Anexo I ”, que abarca países de ingresos bajos y medianos e incluye a China e India. La ubicación de las plantas de carbón más nuevas se puede ver en la figura siguiente, con China a la cabeza.

Capacidad de las plantas de carbón construidas desde 2015 y actualmente en trámite agrupadas por países.
Capacidad de las plantas de carbón construidas desde 2015 y actualmente en trámite agrupadas por países. Fuente: Manych et al. ( 2021 ).

En nuestra investigación, proporcionamos una descripción general de los flujos financieros transfronterizos para las centrales eléctricas de carbón y relacionamos estos flujos con las emisiones que estas plantas generarían en años futuros si continúan operando en línea con los promedios históricos. 

Los desarrolladores mantienen acuerdos contractuales con otras partes interesadas, incluidos inversores, gobiernos y empresas de construcción, para desarrollar la planta de energía. 

Pueden usar acciones, también conocidas como acciones o acciones, y bonos , que son esencialmente deuda. Ambos son adquiridos por inversores institucionales, como sociedades de gestión de activos globales y fondos de pensiones, como medio de inversión.

El sector bancario mundial también proporciona y moviliza financiamiento a través de préstamos, principalmente corporativos, y la suscripción de emisiones de acciones y bonos, lo que significa que los bancos asumen riesgos financieros por una tarifa. 

Flujos financieros internacionales

Cuando se trata de préstamos y suscripción, el mapa verde a continuación muestra que, una vez más, China ha jugado un papel dominante. 

Sin embargo, también hubo un apoyo financiero sustancial para las plantas de carbón provenientes de países industrializados que la CMNUCC define como “ Anexo I ”. 

Los bancos comerciales de los países del Anexo I con objetivos de eliminación del carbón nacional, como el Reino Unido, Francia y Suiza, han seguido financiando a los desarrolladores de carbón extranjeros. 

En total, se otorgaron $ 413 mil millones a desarrolladores extranjeros entre 2012 y 2019, lo que equivale a alrededor de una cuarta parte del apoyo financiero total cubierto por nuestros datos.

Más del 80% provino de bancos de países del Anexo I, principalmente de Europa occidental y América del Norte, y se dirigieron principalmente a países no incluidos en el Anexo I. Un desglose regional de los flujos transfronterizos se puede ver en el gráfico de abajo a la derecha.

Los datos de inversión de bonos y acciones sugirieron un patrón similar. Las instituciones financieras de EE. UU. Y Europa han tendido a invertir en el extranjero, mientras que los inversores asiáticos dirigen capital tanto a nivel internacional como nacional.

Los inversionistas institucionales de los EE. UU. Representaron la mayor cantidad con $ 80 mil millones, de los cuales el 86% se invirtió en el extranjero, seguidos por inversionistas principalmente nacionales de Japón e India. Esto se muestra en el mapa púrpura a continuación.. 

Emisiones basadas en finanzas

La magnitud del apoyo financiero y el papel de cada país se hace evidente cuando se asignan las emisiones potenciales de por vida en función de la fuente de financiación.

Calculamos estas emisiones con base en el protocolo de gases de efecto invernadero utilizando “emisiones comprometidas” que las plantas de carbón recientemente construidas y propuestas producirían durante su vida útil, si todas se construyen y continúan operando de acuerdo con los promedios históricos. Luego asignamos estas emisiones a los países financiadores en relación con su participación en la inversión.                  

Cuando las emisiones de las plantas de carbón se basan en la ubicación territorial o el origen de los desarrolladores (rojo), como era de esperar, se asignan casi exclusivamente a países no incluidos en el Anexo I, principalmente China e India.

Sin embargo, al considerar los flujos financieros generales (gris), los países del Anexo I representan alrededor del 40% de las emisiones comprometidas, en gran parte debido a su alta participación en préstamos e inversiones de capital.

Mientras tanto, la participación asignada a los países no incluidos en el Anexo I se explica casi en su totalidad por la suscripción interna de los bancos chinos.

Al comparar las emisiones territoriales con las emisiones basadas en el financiamiento, surgen dos grupos diferentes de países. El primero consiste en países de Asia y África, que muestran emisiones basadas en finanzas sustancialmente más bajas que las emisiones territoriales. Lo contrario es cierto para el segundo grupo, que consiste en los Estados Unidos, Japón y países europeos como el Reino Unido, Francia y Alemania.

Apalancamiento político

Esta investigación abre posibilidades para regular eficazmente la construcción de nuevas plantas de carbón en las naciones de donde provienen las finanzas, en lugar de donde se construyen. 

Ha habido algunos avances en los últimos años, con docenas de importantes bancos y aseguradoras en estas naciones comprometiéndose a desinvertir en la energía a base de carbón y la minería del carbón.

Además, el Reino Unido ha tomado medidas para hacer que las divulgaciones relacionadas con el clima sean obligatorias en toda la economía y varios países, incluidos los EE. UU. Y Corea del Sur, se han comprometido a poner fin a la financiación del carbón en el extranjero utilizando dinero público.

Mientras tanto, el apoyo a los proyectos de carbón a través de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China en los países muestra cómo la inversión extranjera puede frenar el progreso de las naciones lejos de los combustibles fósiles. 

Sin embargo, en nuestra opinión, los gobiernos que han detenido el desarrollo nacional de nueva capacidad de carbón, como los miembros de Powering Past Coal Alliance , podrían desempeñar un papel en la regulación de los flujos financieros internacionales para la construcción de plantas de carbón. 

Los países ricos podrían introducir normas de información coherentes y vinculantes para las instituciones financieras que albergan, incluidas normas de contabilidad de emisiones basadas en las emisiones esperadas durante la vida útil de un proyecto.

Por: Carbon Brief