Cómo conseguir capital privado para proteger la naturaleza

Para muchos proyectos que involucran la conservación activa y / o restauración de ecosistemas, se vuelve muy desafiante proporcionar un plan de negocios bien desarrollado, con un claro retorno de la inversión.

El sector costero y marino es un área que atrae fácilmente financiamiento privado para proyectos de conservación.
El sector costero y marino es un área que atrae fácilmente financiamiento privado para proyectos de conservación. Imagen: Alexandra Nicolae / Unsplash

Dorothée Herr Gerente, Océanos y Cambio Climático, GMPP, Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza

• El ‘déficit de financiación’ significa que se necesita financiación privada para implementar ‘soluciones basadas en la naturaleza’.

• Muchos proyectos de conservación y restauración de ecosistemas carecen de un plan de negocios claro.

• Los proyectos que buscan financiamiento deben ser conscientes de los peligros del lavado verde.

«Finanzas innovadoras» es la palabra de moda más reciente que se utiliza para encontrar formas de canalizar el dinero, especialmente el dinero privado, hacia soluciones basadas en la naturaleza. Pero unir la naturaleza y los inversores privados de una manera sostenible y duradera es más fácil de decir que de hacer.

Amo la naturaleza y, sobre todo, amo el océano. Desde hace unos 12 años, he trabajado como conservacionista tratando de encontrar soluciones pragmáticas sobre cómo conservar, proteger, restaurar y garantizar el uso sostenible de los recursos naturales y sus ecosistemas. Más recientemente, comencé a aprender sobre financiamiento privado, ahora un tema muy “candente” en el mundo de la conservación. El mensaje principal que he recogido es: no hay suficiente dinero público y filantrópico disponible para financiar la conservación de la naturaleza, e incluso si esos montos se incrementan drásticamente (lo que deberían ser) en los próximos años, todavía necesitamos dinero privado para cerrar eso. «fondos brecha».

Luego, involucrándome más en el mundo de las finanzas, aprendí: hay suficiente dinero privado que podría potencialmente destinarse a la conservación, pero no hay suficientes proyectos que puedan absorber capital privado y estén a una escala que tenga sentido desde el punto de vista de los inversores privados.

Para muchos proyectos que involucran la conservación activa y / o restauración de ecosistemas, se vuelve muy desafiante proporcionar un plan de negocios bien desarrollado, con un claro retorno de la inversión. Especialmente en el espacio costero y marino, vemos acuerdos muy prometedores, sin embargo, incluyen principalmente tecnologías (por ejemplo, en torno a la reducción de la captura secundaria) o actividades relacionadas con el plástico. Todos se necesitan con urgencia, pero no resuelven el problema de cómo obtendremos dinero privado para pagar la conservación y restauración de la naturaleza activa y directa. Porque, ¿dónde está el rendimiento financiero en eso?

El déficit de financiación de la conservación en 2014
El déficit de financiación de la conservación en 2014

Los actores privados que participan en la conservación de la naturaleza no son nada nuevo. Por razones de responsabilidad social empresarial (RSE), las grandes y pequeñas empresas han apoyado durante mucho tiempo proyectos de conservación. El interés de los inversores de capital privado ciertamente también está ahí. La aparición de una avalancha de nuevos fondos de inversión de impacto es prueba de ello, por un lado, y el compromiso de los bancos multilaterales de desarrollo en soluciones basadas en la naturaleza, por otro lado. Pero quieren, en comparación con la RSC pura, un retorno de la inversión. Y aquí es donde se vuelve complicado.

Algunos podrían argumentar: ¿realmente necesitamos capital privado para pagar la conservación, protección y / o restauración de la naturaleza? Yo diría: dado el «déficit de financiación» mencionado anteriormente, sí lo hacemos. Pero esto no quiere decir que solo necesitemos dinero privado. Algunos proyectos simplemente no pueden pagarse con capital privado de retorno de la inversión. Además, el compromiso con las finanzas privadas debe darse en torno a salvaguardas ambientales y sociales sólidas (ESS). Especialmente ahora que ha quedado más claro qué son y qué no son las llamadas soluciones basadas en la naturaleza.

Las soluciones basadas en la naturaleza se presentan como una contribución de la naturaleza para hacer frente a los desafíos sociales, incluida la mitigación y adaptación al cambio climático, así como la seguridad alimentaria. La ONU, las grandes empresas, las pequeñas ONG, los países de todo el mundo y también el sector financiero privado adoptan estas soluciones y quieren invertir en ellas. Pero lo que siempre debe evitarse a toda costa es el lavado verde, especialmente si se trata de dinero privado. Sí, el dinero privado debe entrar en juego, pero no hace falta decir que solo los proyectos con conservación activa, protección y / o restauración de ecosistemas deben afirmar: «Estamos invirtiendo en soluciones basadas en la naturaleza». El objetivo es tener proyectos que se ajusten a los ocho criterios del Estándar Global de la UICN sobre NbS .

Los ocho criterios de la UICN sobre soluciones basadas en la naturaleza
Los ocho criterios de la UICN sobre soluciones basadas en la naturalezaImagen: UICN

Lo que nos devuelve a la falta de una cartera de proyectos clara. Como parte de mi trabajo en la UICN, hemos intentado identificar y apoyar proyectos de inversión en el espacio costero y marino., con soluciones claras basadas en la naturaleza. La mayoría están vinculados a las actividades generadoras de ingresos bien establecidas en torno a la gestión sostenible de los recursos naturales (pesca y acuicultura), el comercio de carbono y el turismo. Recibimos muchossolicitudes de proyectos de conservación excepcionales, pero sin un plan de negocios claro (o solo en una etapa muy temprana) ni las asociaciones adecuadas para comprometerse con el capital privado. También hemos recibidofascinantes aplicaciones de empresas emergentes, que proponen nuevas tecnologías y solicitan ayuda sobre cómo incluir soluciones basadas en la naturaleza en su concepto empresarial en su conjunto, y en la estructura financiera en particular.

Tanto los proyectos establecidos como las nuevas empresas merecen apoyo “para despegar más”, en términos de asistencia técnica y financiación inicial o mediante subvenciones. Pero tampoco lo es la solución milagrosa en términos de conseguir financiación para la conservación a gran escala.

Los proyectos de inversión con soluciones basadas en la naturaleza necesitan desarrolladores y emprendedores de proyectos innovadores y creativos; inversionistas que asumen riesgos, ONG que aplican altas ESS y autoridades gubernamentales constructivas. E idealmente, respaldo de entidades gubernamentales, en un formato de financiamiento mixto, para apoyar tales proyectos a través de asistencia técnica dedicada y financiamiento inicial.

Este viaje no es rápido, especialmente si va a ser uno con impactos duraderos. Reunir a un conjunto diverso de partes interesadas e intereses no se hace de la noche a la mañana. Se trata de aprendizaje constante, ajuste de expectativas y búsqueda de compromisos sin perder los estándares ambientales, sociales y éticos.

Afortunadamente, hay muchos actores dispuestos, de todas las bases, por ahí. Los signos son extremadamente positivos: desde nuevos fondos de inversión (oceánicos) hasta administradores de fondos establecidos que agregan soluciones basadas en la naturaleza de manera prominente a sus nuevos emprendimientos comerciales, así como la “integración” a través de sus carteras de inversión más tradicionales.

Y el último punto: comprometerse con la financiación privada no es dejar que los gobiernos, o la financiación impulsada por la RSE y la filantrópica, salgan del apuro. Especialmente este año hemos visto la necesidad de invertir en la naturaleza, desde todos los ángulos, para apoyar un medio ambiente saludable para todos. Escuchamos mucho sobre “reconstruir mejor” – algunos argumentan que “construir mejor hacia adelante” es un eslogan más adecuado – no podemos permitirnos volver a la normalidad y solo hacerlo un poco mejor. Necesitamos tener un pensamiento mucho más visionario y progresista que incluya la naturaleza en su núcleo, desde la formulación de políticas hasta la inversión privada. Y lideremos con apoyo continuo para esos visionarios, en todas las formas y formas en que puedan surgir

Fuente: WEF