¿Cómo ayudarán las estrategias de Inglaterra para los árboles y la turba a alcanzar el cero neto para 2050?

Los planes para plantar millones de árboles y restaurar franjas de turberas en Inglaterra están en el centro de dos nuevas estrategias del gobierno del Reino Unido para impulsar la biodiversidad y abordar el cambio climático.

El Plan de acción de árboles de Inglaterra y el Plan de acción de turba de Inglaterra son los documentos más recientes que detallan los esfuerzos de la nación para lograr emisiones netas cero para 2050.

La quema, el pastoreo y el drenaje han dejado solo una fracción de las turberas inglesas en su estado natural, lo que significa que actualmente liberan tanto CO2 como todos los procesos industriales en el Reino Unido. Mientras tanto, las tasas de plantación de árboles están muy lejos de los objetivos gubernamentales existentes.

Si bien los nuevos planes incluyen varias propuestas para revertir estas tendencias, las declaraciones clave sobre la restauración de turba y la plantación de árboles reiteran en gran medida las promesas anteriores del gobierno.

Las administraciones descentralizadas de Escocia, Gales e Irlanda del Norte son responsables de sus propios árboles y turberas. Aquí, Carbon Brief ha evaluado los elementos más relevantes del plan inglés y lo que significan para los objetivos climáticos más amplios del Reino Unido.

Objetivos de plantación de árboles

El plan de árboles establece que la mayor parte del Fondo Nature for Climate – “más” de £ 500 millones de los £ 640 millones – se destinará a triplicar las tasas anuales de plantación de árboles en Inglaterra desde sus niveles actuales al final del parlamento actual en 2024.

Según un comunicado de prensa del gobierno , esto significará plantar “aproximadamente 7.000 hectáreas de bosques” para esta fecha. 

Este anuncio generó críticas de algunos activistas que dijeron que era un ” refrito ” de objetivos anteriores que dejaría a otras administraciones delegadas haciendo gran parte del trabajo pesado en el objetivo de todo el Reino Unido de 30.000 hectáreas plantadas anualmente en tres años. 

La CCC ha informado que el objetivo de “cero neto para 2050” requiere que se planten 30.000 hectáreas anualmente a partir de 2024, cubriendo “al menos el 17%” de la superficie terrestre del Reino Unido y almacenando 14MtCO2e cada año.

Andrew Allen, líder de políticas en Woodland Trust , le dice a Carbon Brief que hasta ahora no ha visto mucha coordinación con otras administraciones delegadas sobre cómo lograr este objetivo nacional, aunque el nuevo plan promete cooperación “para lograr un cambio radical en todo el Reino Unido en el árbol plantación y establecimiento ”.

La división entre países podría tener un impacto en la cantidad de emisiones que se absorben y en qué plazo. Escocia es actualmente la única nación que está logrando un progreso significativo en la plantación de árboles, principalmente en forma de plantaciones comerciales de coníferas.

Estos árboles crecen y, por lo tanto, absorben carbono más rápido que las de hoja ancha, aunque hay evidencia de que los bosques nativos y de hoja ancha almacenan más carbono a largo plazo.

Stuart Goodall, director ejecutivo de la Confederación de Industrias Forestales (Confor), le dice a Carbon Brief que hay pocos indicios en el nuevo plan de árboles de que habrá muchas plantaciones comerciales de coníferas en Inglaterra en los próximos años. El documento indica que el gobierno financiará “predominantemente” “bosques nativos de hoja ancha”.

Sobre la base de los objetivos existentes, el plan de acción del árbol también alude a un nuevo “objetivo del árbol a largo plazo dentro de una consulta pública sobre los objetivos del Proyecto de Ley de Medio Ambiente, prevista para principios de 2022”.

El nuevo documento también menciona el financiamiento para viveros de árboles y proveedores de semillas del sector público y privado para “mejorar la cantidad, calidad, diversidad y bioseguridad de la producción nacional de árboles”, así como un esquema de notificación para gestionar mejor la oferta y la demanda.

Esta es la primera inversión pública de este gobierno para el sector, a pesar de su papel fundamental en el aumento de la plantación de árboles. 

Protección de turberas

La estrategia de la turba ha tardado en llegar, ya que se comprometió originalmente en el Plan Ambiental de 25 años del gobierno publicado en diciembre de 2018.

Las turberas almacenan alrededor de 3.000 millones de toneladas (Gt) de carbono en el Reino Unido, tres veces más que los bosques del país, según la Sociedad Ecológica Británica . Sin embargo, tal como está, solo el 13% de las turberas de Inglaterra permanecen en un estado casi natural.

Si bien las turberas sanas absorben las emisiones, las liberan cuando se dañan. Drenar, quemar o pastar a los animales en las turberas puede convertirlos de depósitos de carbono en emisores.

En su estado actual, las turberas inglesas emiten alrededor de 10MtCO2 cada año, aproximadamente lo mismo que los procesos industriales del Reino Unido.

El gobierno dice que gastará solo £ 50 millones del Fondo Nature for Climate en restaurar alrededor de 35,000 hectáreas de turberas para 2025, una promesa hecha originalmente en el presupuesto más reciente . 

Esto es solo el 5% del total de suelos de turba de Inglaterra y el 1% del total del Reino Unido. La CCC ha recomendado que el 50% de la turba de tierras altas y el 25% de la turba de tierras bajas se restauren para lograr el objetivo neto cero, reduciendo las emisiones totales de las turberas en 5MtCO2e para 2050.

Artículo completo en Carbon Brief.

Por: Josh Gabbatiss, Carbon Brief